Images étonnantes et rares de l’ISS en face de la Lune

C’est le plus grand objet artificiel en orbite autour de notre planète, mais la Station spatiale internationale (ISS) a été éclipsée par la Lune quand elle a été capturée en images passant devant la surface lunaire lumineuse.

La Nasa a publié des images incroyablement détaillées de la surface lunaire avec la station spatiale qui transite en face de la Lune à une vitesse d’environ 8 kilomètres par seconde, ou 28 000 km/h.

Habituellement, l’ISS peut seulement être entrevue comme un petit point brillant dans le ciel, presque indiscernable des étoiles en dehors de son mouvement rapide.

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La Station spatiale internationale, le plus grand objet fabriqué par l’homme dans l’espace, apparaît comme une petite silhouette sur la surface brillante de la Lune. L’image ci-dessus montre l’ISS en face de la lune avec une image de l’ISS en vue de dessus.

Cependant, rétroéclairée par la lumière reflétée de la surface de la Lune, la station spatiale est devenue beaucoup plus visible dans la nuit de dimanche à lundi, permettant de bien discerner ses panneaux solaires massifs.

Le passage de la station spatiale en face de la lune, un événement rare, est survenu quelques jours seulement après la Lune bleue de vendredi – un phénomène rare d’une pleine Lune qui se produit deux fois en un mois.

Les photographes de la Nasa Bill Ingalls et Joel Kowsky ont capturé l’instant depuis Woodford, Virginie, le passage de l’ISS devant la Lune ne dure que 0.82 secondes.

Ensemble, ils ont ensuite réussi à prendre neuf cadres de la station spatiale lors de son passage devant les plaines poussiéreuses de la surface lunaire.

M. Ingalls a dit que c’était l’aboutissement de plusieurs tentatives pour capturer le passage de l’ISS devant la Lune depuis le début de sa construction en 1998.

En parlant à Spaceflight Insider, il dit : «Ce ne sont pas des photographies extrêmement difficiles à prendre, la plus grande partie est le temps de préparation, faire son travail, collecter des données sur quand et où la station passera puis connaître les capacités et les limites de votre équipement. Finalement, tout est sujet à votre emplacement et l’espoir d’une bonne météo. Ce n’était pas notre première tentative, on apprend de nos erreurs et on essaye de nouveau, c’est toujours important.”

L’ISS fait seulement 110 mètres de diamètre, plus grand qu’un terrain de football, tandis que la Lune à un diamètre énorme de 3474 kilomètres.

Ainsi la station spatiale a l’air relativement grande contre le fond lunaire dans ces images comme elle est beaucoup plus proche de la Terre.

L’ISS orbite à seulement à environ 400 kilomètres  au-dessus de la surface de la Terre tandis que la Lune est à 384 400 kilomètres.

À l’heure actuelle, il y a six membres d’équipage à bord de l’ISS, après qu’un vaisseau spatial russe Soyouz a transporté les astronautes de la NASA Kjell Lingren, Kimiya Yui du Japon et Oleg Kononenko, un cosmonaute russe vétéran en toute sécurité à la station spatiale.

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Les photographes de la Nasa tentent depuis plusieurs années de capturer une image de la station spatiale internationale qui passe devant la lune et ils ont réussi dans la nuit de dimanche dernier. Dans l’image ci-dessus, ils ont rassemblé neuf clichés pour montrer le chemin de l’ISS qui passe devant la Lune.

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Bien que plus grand qu’un terrain de football, l’ISS a été éclipsée par la surface couverte de cratères de la Lune quand elle est passée devant cette dernière. La station spatiale est une petite silhouette juste au-dessus du grand cratère dans l’image ci-dessus

Ils ont rejoint les cosmonautes russes Guennadi Padalka, Mikhail Kornienko et l’astronaute de la NASA Scott Kelly à bord de la station en orbite.

L’ISS orbite autour de la Terre une fois toutes les 90 minutes et a été “visitée” par plus de 200 personnes.

L’équipage passe environ 35 heures par semaine à mener des expériences de recherche pour aider les scientifiques à mieux comprendre la vie en faible gravité.

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La Station spatiale internationale est normalement seulement visible comme un point lumineux dans le ciel, mais rétro-éclairée par la surface brillante de la lLne, il est possible d’apercevoir ses panneaux solaires massifs.

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Le passage devant la Lune a pris seulement 0,82 secondes, ce qui signifie que les photographes ont dû réagir rapidement pour capturer les images comme celle-ci.

Source : Daily Mail Online par Richard Gray

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