Le “Vampire de Lugnano” et de vieilles croyances en sorcellerie : Découverte étrange et sinistre en Italie

La découverte du corps d’un enfant de 10 ans sur un ancien site romain en Italie suggère que des mesures ont été prises pour empêcher l’enfant, probablement infecté par le paludisme, de ressusciter des morts et de transmettre la maladie aux vivants.

Les restes squelettiques, découverts par des archéologues de l’Université de l’Arizona et de l’Université de Stanford, ainsi que par des archéologues italiens, comprenaient un crâne avec un rocher inséré intentionnellement dans la bouche. Les chercheurs croient que la pierre a pu y être placée dans le cadre d’un rituel funéraire conçu pour contenir la maladie – et le corps lui-même.

Vampire de Lugnano

Une pierre a été insérée dans la bouche de l’enfant de 10 ans pour empêcher l’enfant décédé de sortir de sa tombe et de propager la malaria, selon les chercheurs. (David Pickel/Stanford University)

La soi-disant “sépulture de vampire” a été découverte durant l’été dans la commune de Lugnano à Teverina dans la région italienne de l’Ombrie, où l’archéologue de l’UA David Soren supervise les fouilles archéologiques depuis 1987.

“Je n’ai jamais rien vu de tel. C’est extrêmement étrange et sinistre”, a déclaré Soren, professeur des régents à l’École d’anthropologie et au Département d’études religieuses et classiques de l’Université de l’UA, dans un communiqué de presse.

“Localement, ils l’appellent le ‘Vampire de Lugnano’.”

La découverte a été faite à La Necropoli dei Bambini, aussi appelé le cimetière des bébés, qui date du milieu du cinquième siècle quand une épidémie mortelle de paludisme a balayé la région, tuant de nombreux bébés et jeunes enfants vulnérables. Les corps des jeunes victimes ont été enterrés sur le site d’une villa romaine abandonnée, construite à la fin du Ier siècle av. J.-C.

Jusqu’à présent, les archéologues croyaient que le cimetière était réservé aux nourrissons, aux tout-petits et aux fœtus à naître ; lors de fouilles antérieures de plus de 50 sépultures, une fillette de 3 ans était l’enfant le plus âgé retrouvé.

La découverte de l’enfant de 10 ans, dont l’âge a été déterminé en fonction du développement dentaire, mais dont le sexe est inconnu, suggère que le cimetière pourrait avoir été utilisé pour des enfants plus âgés également, a déclaré le bioarchéologue Jordan Wilson, un étudiant au doctorat en anthropologie de l’UA qui a analysé les restes osseux en Italie.

“Il y a encore des sections du cimetière que nous n’avons pas encore creusées, alors nous ne savons pas si nous trouverons d’autres enfants plus âgés”, a dit Wilson.

La sorcellerie comme moyen de lutte contre les maladies

Lors de fouilles antérieures au cimetière des bébés, les archéologues ont découvert des ossements de nourrissons et de tout-petits ainsi que des serres de corbeaux, des os de crapauds, des chaudrons de bronze remplis de cendres et les restes de chiots qui semblent avoir été sacrifiés – tous des objets généralement associés à la sorcellerie et à la magie. De plus, le corps de la fillette de 3 ans était chargé de pierres qui pesaient sur ses mains et ses pieds – une pratique utilisée par différentes cultures à travers l’histoire pour garder les défunts dans leur tombe.

Vampire de Lugnano

L’enfant de 10 ans a été découvert allongé sur le côté dans un cimetière italien du Ve siècle, où l’on croyait auparavant qu’il était destiné aux bébés, aux tout-petits et aux fœtus à naître. (David Pickel/Stanford University)

“Nous savons que les Romains s’en préoccupaient beaucoup et qu’ils allaient même jusqu’à utiliser la sorcellerie pour empêcher le mal – tout ce qui contamine le corps – de sortir”, dit Soren.

“Le ‘mal’, dans le cas des bébés et des tout-petits découverts à Lugnano, était le paludisme et les tests ADN de plusieurs des os excavés ont confirmé sa théorie.”

L’enfant était l’une des cinq nouvelles sépultures découvertes au cimetière au cours de l’été. Le corps a été retrouvé allongé sur le côté gauche dans une tombe de fortune créée par deux grandes tuiles posées contre un mur – une sépulture de style alla cappuccina typique de l’Italie romaine.

“Compte tenu de l’âge de cet enfant et de sa déposition unique, avec la pierre placée dans sa bouche, cela représente, pour le moment, une anomalie dans un cimetière déjà anormal”, a déclaré David Pickel, directeur des fouilles. “Cela montre à quel point le cimetière pour enfants de Lugnano est unique.”

“Sachant que deux grandes tuiles ont été utilisées pour cet enterrement, je m’attendais à trouver quelque chose d’unique à l’intérieur, peut-être une ‘double-inhumation’ – ce qui n’est pas rare dans ce cimetière – où un seul enterrement contient deux personnes”, a dit M. Pickel. “Après avoir enlevé les tuiles, nous avons tout de suite compris qu’il s’agissait d’une personne plus âgée.”

La position ouverte de la mâchoire de l’enfant, qui n’aurait pas pu s’ouvrir naturellement pendant la décomposition avec le corps placé sur le côté, suggère que la pierre a été insérée intentionnellement dans la bouche après la mort, a dit Wilson. Les marques de dents à la surface de la pierre prouvent qu’elle a été placée délibérément.

Des enterrements similaires (associés à la croyance que les morts pourraient ressusciter) ont été documentés dans d’autres endroits, y compris à Venise, où une femme âgée du XVIe siècle surnommée le “Vampire de Venise” a été trouvée avec une brique dans la bouche en 2009. Dans le Northamptonshire, en Angleterre, en 2017, un homme adulte du troisième ou quatrième siècle a été retrouvé enterré face contre terre, la langue enlevée et remplacée par une pierre.

“Il s’agit d’un traitement mortuaire très inhabituel que l’on trouve sous diverses formes dans différentes cultures, en particulier dans le monde romain, et qui pourrait indiquer que l’on craignait que cette personne ne revienne d’entre les morts et ne tente de transmettre la maladie aux vivants”, a dit Wilson.

“C’est très humain d’avoir des sentiments compliqués au sujet des morts et de se demander si c’est vraiment la fin”, a ajouté Wilson. “Chaque fois que vous pouvez regarder les sépultures, elles sont importantes parce qu’elles offrent une fenêtre sur les esprits anciens. Nous avons un dicton en bioarchéologie : ‘Les morts ne s’enterrent pas tout seuls. On peut en dire long sur les croyances et les espoirs des gens et sur la façon dont ils traitent les morts’.”

Histoire originale

Source : Ancient Pages – Traduit par Anguille sous roche

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *