Un nouveau dispositif cérébral de la DARPA augmente la vitesse d’apprentissage de 40%


Une nouvelle recherche financée par l’Agence pour les projets de recherche avancée de défense (DARPA) du Département de la Défense des États-Unis a démontré avec succès comment une méthode non invasive de stimulation du cerveau peut stimuler la performance cognitive. Travaillant dans le cadre du programme de reconstitution de Mémoire Active (RAM) de la DARPA, des scientifiques de HRL Laboratories en Californie, de l’université McGill à Montréal et de Soterix Medical à New York, ont testé leur appareil cérébral sur des macaques et ont observé une augmentation des capacités lors de certaines tâches.

Dans leur étude publiée dans la revue Current Biology, l’équipe de HRL décrit comment ils ont utilisé la stimulation transcrânienne à courant continu (tDCS) pour stimuler le cortex préfrontal chez les macaques. Ils ont ensuite invité les animaux à effectuer une tâche basée sur l’apprentissage associatif (l’apprentissage des associations entre les repères visuels et un emplacement) afin d’obtenir une récompense.

Les macaques qui portaient le dispositif cérébral tDCS surpassaient significativement le groupe témoin. Le premier n’avait besoin que de 12 essais pour apprendre comment obtenir immédiatement la récompense, alors que le second avait besoin de 21 essais, le dispositif tDCS expliquant l’augmentation de 40% de la vitesse d’apprentissage, selon les chercheurs.

“Dans cette expérience, nous avons ciblé le cortex préfrontal avec des montages de stimulation non invasifs individualisés”, a déclaré Praveen Pilly, chercheur principal à HRL, dans un communiqué. “C’est la région qui contrôle de nombreuses fonctions exécutives, y compris la prise de décision, le contrôle cognitif et la récupération de la mémoire contextuelle. Elle est connectée à presque toutes les autres zones corticales du cerveau.”

En se basant sur les résultats de leur étude, les chercheurs disent que la vitesse d’apprentissage accrue a été causée par la connectivité modulée entre les zones du cerveau.

Tout dans l’esprit

La capacité d’augmenter la fonction cérébrale presque instantanément est sans aucun doute attrayante. En tant que tel, le concept a été un pilier de la science-fiction pendant des décennies (voir : «Flowers for Algernon», «Limitless»), mais les progrès de la technologie semblent nous rapprocher d’un avenir dans lequel nous pourrons augmenter l’intelligence.

En plus de cet appareil de la DARPA, des chercheurs de l’université de Boston ont développé leur propre méthode non invasive pour améliorer l’apprentissage en utilisant la Haute définition stimulation transcrânienne à courant continu (HD-STCC). Cependant, les chercheurs de DARPA affirment que leur appareil est bon marché, ce qui peut le rendre plus attrayant que d’autres technologies comme celle-ci.

Rendre les gens plus intelligents n’est pas le seul but de ce type de recherche. Une application potentiellement plus immédiate du dispositif cérébral de DARPA est le traitement des personnes souffrant de dégénérescence neurale qui provoque une perte de la fonction de la mémoire.

Comme l’équipe l’a noté dans son étude : “Ces résultats sont cohérents avec l’idée que la tDCS conduit à des changements généralisés dans l’activité cérébrale et suggèrent que ce pourrait être une méthode valable pour altérer la connectivité fonctionnelle chez l’homme de manière non invasive.”

Source : Futurism

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