Une épave découverte de 3 600 ans pourrait être la plus ancienne de la Méditerranée


Une équipe d’archéologues marins a découvert une épave de 3 600 ans dans la Méditerranée, au large d’Antalya, en Turquie.

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Le navire, que l’on croit avoir été un navire marchand en provenance de Chypre, est peut-être le plus ancien jamais découvert, d’après Haaretz.

L’épave a été découverte par une équipe d’archéologues dirigée par le professeur Hakan Öniz, de l’Université d’Akdeniz en Turquie. Compte tenu de sa position et de l’importante cargaison de lingots de cuivre trouvée à l’intérieur et autour de l’épave, il est probable qu’il s’agissait d’un navire de commerce qui transportait des marchandises de Chypre vers la région égéenne.

Bien que le navire soit en très mauvais état et que la coque ait été presque entièrement détruite, la majeure partie du navire, ainsi que sa précieuse cargaison, a survécu, ce qui en fait une découverte remarquable et extrêmement rare.

Selon un article publié dans la revue Palestine Exploration Quarterly, l’équipe a découvert 73 lingots de cuivre dans l’épave. D’un poids d’environ 1,5 tonne, cet immense stock de cuivre a été façonné en lingots “en forme d’oreiller”, caractéristiques de la fin de l’Âge du Bronze. La forme des lingots a permis à Öniz de dater l’épave avant 1400 av. J.-C., à partir de ce moment, le cuivre a été transporté sous forme de lingots “en peau de bœuf” ayant une forme particulière et distinctive.

Si c’est exact, cette datation signifie que le navire est la plus vieille épave jamais trouvée en Méditerranée, encore plus vieille que la célèbre épave d’Uluburun, trouvée près de Kas dans le sud-ouest de la Turquie. Bien que les découvertes aient été récupérées d’épaves plus anciennes au large des côtes grecques, il s’agit potentiellement de la plus ancienne épave où le navire lui-même, et pas seulement son contenu, a survécu.

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Selon Öniz, le navire partageait le sort de nombreux autres navires méditerranéens dans l’Antiquité. Afin de faciliter la navigation, les navires marchands auraient tendance à rester près du littoral. Cependant, cela signifiait qu’ils pouvaient facilement être conduits sur des roches côtières dangereuses, en particulier par mauvais temps. Öniz suggère qu’il est probable que ce navire ait rencontré une violente tempête, bien qu’il ait aussi pu être victime de la guerre ou de la piraterie.

Le cuivre était un produit extrêmement important et précieux à la fin de l’âge du bronze, et Öniz spécule que le navire aurait pu se rendre à l’une des nombreuses destinations de la Méditerranée orientale, y compris Mycènes, Troie ou d’autres villes importantes où le cuivre était en forte demande pour la fabrication des armes.

D’autres épaves découvertes au large des côtes turques datant de la fin de l’âge du bronze ont également été trouvées transportant de grandes quantités de cuivre, et des analyses isotopiques ont montré qu’elles étaient généralement extraites sur l’île de Chypre. Bien que les lingots de cette dernière découverte n’aient pas encore été analysés, il est raisonnable, en raison de sa position et de la forme des lingots de cuivre qu’elle transportait, de supposer qu’elle voyageait aussi de Chypre vers d’autres destinations en Méditerranée.

Afin d’éviter tout dommage à cette structure importante et extrêmement fragile, rien n’a encore été retiré du site. Au lieu de cela, selon Haaretz, l’équipe a soigneusement observé et documenté la cargaison qui avait été distribuée sur le site, puis a utilisé la technologie de balayage par sonar pour étudier l’épave en détail. L’analyse a montré que davantage de cargaisons et une partie du navire sont enterrées sous le fond marin, qui se trouve à environ 50 mètres sous le niveau de la mer.

Öniz et son équipe sont enthousiasmés par les prochaines étapes de leurs recherches. Selon M. Haaretz, ils espèrent recueillir des fonds qui leur permettront d’excaver des parties du navire et de son contenu et d’utiliser des techniques de datation au carbone pour vérifier son âge.

Une découverte de cette rareté offre aux archéologues un aperçu unique des traditions maritimes, du commerce et de la technologie maritime de l’âge du bronze, et a donc la capacité de nous en dire beaucoup sur les peuples et les sociétés qui ont traversé la Méditerranée à cette époque. Une chose est sûre: cet ancien navire recèle bien d’autres secrets, qui ne demandent qu’à être découverts.

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Source : The Vintage News – Traduit par Anguille sous roche

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