Un facteur majeur de l'”apocalypse des insectes” vient d’être mis en évidence


Des abeilles aux libellules, les populations d’insectes du monde entier sont en train de plonger vers un “effondrement catastrophique” – et les États-Unis ne font pas exception.

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Bien que la cause de ce déclin soit souvent complexe et floue, les scientifiques ont réussi à trouver un facteur contributif indéniable dans les paysages agricoles des États-Unis.

Une nouvelle étude majeure a suggéré que la prochaine “apocalypse des insectes” aux États-Unis pourrait être le résultat de terres devenant 48 fois plus toxiques pour les insectes qu’il y a 25 ans, principalement en raison des pesticides néonicotinoïdes.

“Il est alarmant de constater que l’agriculture américaine est devenue beaucoup plus toxique pour les insectes au cours des deux dernières décennies”, a déclaré Kendra Klein, PhD, co-auteure de l’étude et scientifique de l’équipe de Friends of the Earth, qui a aidé à financer l’étude, dans un communiqué.

“Nous devons éliminer progressivement les pesticides néonicotinoïdes pour protéger les abeilles et autres insectes qui sont essentiels à la biodiversité et aux fermes qui nous nourrissent.”

Dans la revue PLOS ONE, une équipe de toxicologues, de biologistes et d’experts en pesticides a examiné les concentrations d’insecticides dans les terres agricoles et les régions avoisinantes entre 1992 et 2014, tout en tenant compte de leur niveau de toxicité et de la persistance des produits chimiques dans l’environnement.

Par leur fonctionnement, la charge de toxicité aiguë des insecticides dans les terres agricoles aux États-Unis était 48 fois plus élevée en 2014 qu’en 1992. Le grand bond de la toxicité des sols a commencé au milieu des années 2000, à une époque où les néonicotinoïdes ont commencé à être utilisés pour enrober les semences de cultures de base comme le maïs et le soja.

L’étude souligne également que les néonicotinoïdes représentent 61 à près de 99 % de la toxicité totale. Trois néonicotinoïdes se distinguent particulièrement : l’imidaclopride et la clothianidine, fabriqués par Bayer, et le thiaméthoxame, fabriqué par Syngenta-ChemChina.

Les néonicotinoïdes, un groupe d’insecticides synthétiques chimiquement apparentés à la nicotine, ont fait beaucoup souffert au cours des dernières décennies en raison de leurs effets sur le milieu environnant, notamment sur les abeilles domestiques, mais aussi sur les oiseaux, les invertébrés aquatiques et les autres espèces sauvages. Comme l’affirme cette nouvelle étude, les néonicotinoïdes ne sont pas seulement plus toxiques pour les insectes que les autres pesticides, ils sont aussi beaucoup plus persistants dans l’environnement, tuant souvent les insectes pendant des mois ou des années après leur application.

Même au-delà des États-Unis, une méta-analyse a montré que 40 % des espèces d’insectes pourraient disparaître dans les décennies à venir. Bien que le changement climatique ait été un facteur notable, les chercheurs ont soutenu que la “cause profonde” du problème est l’intensification de l’agriculture au cours des six dernières décennies, entraînant la pollution, la perte d’habitats et l’utilisation de plus en plus fréquente de pesticides synthétiques.

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Source : IFLScience – Traduit par Anguille sous roche

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