De la vie sur Saturne ? La NASA pourrait être sur le point de percer quelques secrets de la mystérieuse planète

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Cette semaine la NASA est à la recherche de signes de vie sur Saturne. L’agence va envoyé une sonde dans un panache de glace et de vapeur venant de l’une de ses 62 lunes.

Les experts espèrent que leur sonde spatiale Cassini percera les secrets de la mystérieuse lune Encelade, dont les scientifiques ont révélé le mois dernier qu’elle est couverte par un océan caché par une coquille de glace.

La sonde va descendre à travers un panache de la lune – un mélange de vapeur d’eau, de particules de glace et de produits chimiques volatils qui jaillissent à plus de 2000 km/h des geysers de glace.

Les instruments à bord prélèveront des échantillons et analyseront le cocktail de produits chimiques.

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Mission impossible ? Comment la sonde va approcher la lune

Dr Curt Niebur, scientifique du programme de la mission spatiale à presque 3 milliards d’euros, a déclaré : “Cette incroyable plongeon à travers le panache d’Encelade est une occasion extraordinaire pour la NASA et ses partenaires internationaux sur la mission Cassini de demander,« Est-ce qu’un monde d’océan glacé peut abriter les ingrédients pour la vie ?'”

Encelade est le sixième plus grand des satellites de Saturne et fait environ sept fois la taille de notre propre Lune.

Ce mercredi, à 15h22 heure de Londres, la sonde Cassini va passer à travers le panache au-dessus de la région polaire sud du satellite à une altitude d’environ 50 kilomètres.

Le même engin spatial a d’abord repéré le panache en 2005, un an après son arrivé dans le système de Saturne.

Autour de 100 geysers en éruption à la surface, connu sous le nom de “rayures de tigre”, ont été identifiés comme sa source.

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Que se cache-t-il derrière ? Vue d’artiste d’Encelade

Ils sont considérés comme ayant une origine en profondeur sous la surface du satellite et sont soupçonnés d’être semblable à des sources hydrothermales sur Terre.

Ce sont des fissures volcaniques sur le fond de l’océan où l’eau de mer s’infiltre à travers les fractures dans la roche qui est chauffée à des températures élevées.

Leur chimie donne lieu à des zones grouillant de vie dans certains des coins les plus profonds, les plus froids et les plus sombres des océans de la planète.

Source : Mirror.co.uk

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