Un risque de collision force l’équipage de l’ISS à se réfugier dans une capsule Soyouz

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Par Mariella Moon,

L’équipage de l’ISS a vécu une situation inquiétante hier matin : une pièce d’un vieux satellite russe arrivait à toute vitesse sur eux et l’équipe n’a pas eu assez de temps pour changer la trajectoire de la station spatiale. Comme ils avaient seulement une heure et demi avant l’impact potentiel, l’équipage a choisi de sceller les modules pour contenir les dommages possibles et de se réfugier à l’intérieur d’une capsule Soyouz. De cette façon, ils pourraient abandonner l’ISS si nécessaire et ne pas avoir à fouiller désespérément l’environnement proche de la Terre pour trouver des moyens de revenir à la maison. Ce fut la quatrième fois dans l’histoire de la station que son équipage a dû se déplacer dans une capsule Soyouz pour sa sécurité.

Le personnel de l’ISS est généralement averti beaucoup plus tôt au sujet des débris se trouvant sur leur trajectoire, avec diverses organisations qui suivent les mouvements des débris potentiellement dangereux depuis la Terre. Les premiers avertissements permettent à l’équipage de manœuvrer la station en cas de gros débris trop proches – l’ISS est assez robuste pour résister à l’impact de petits décombres. Heureusement, le vieux satellite n’est pas entré en contact avec la station spatiale, évitant d’endommager des milliards de dollars de matériel et les astronautes ont été autorisés à retourner dans leurs quartiers d’habitation.

Les débris spatiaux reste l’une des plus grandes menaces pour l’ISS, d’autres satellites et des engins spatiaux. Comme de plus en plus de débris spatiaux s’accumulent, les situations de ce genre pourraient devenir problématiques. Les scientifiques ont proposé un certain nombre de solutions différentes à la question, notamment la destruction des débris avec des lasers ou une sorte de harpon pour ensuite les nettoyer à l’aide d’un engin spatial similaire à Pac-man.

Source : Engadget via Wired & Nasa

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