L’étonnant site archéologique Sigirîya, surnommé le rocher du lion, au Sri Lanka

L’ancien site historique et archéologique du Sri Lanka est dominé par une colonne massive de roches, appelée “Sigirîya Rock”.

La forteresse de Sigirîya (ou le rocher du Lion) est l’une des structures les plus spectaculaires et anciennes, haute d’environ 200 mètres et située dans le district de Matale du Sri Lanka.

La forteresse de Sigirîya présente des graffitis, des fresques, de magnifiques jardins paysagers et des vues fantastiques à 360 degrés. En fait, elle est décrite à tort comme une forteresse ou un château, mais il s’agit d’une ville royale complexe et à plusieurs niveaux parfaitement planifiée qui s’étend sur plusieurs mètres carrés.

Sigirîya contient des jardins d’eau miniatures et des jardins d’eau traditionnels considérés comme étant parmi les plus anciens du monde et leurs cours d’eau souterrains fonctionnent toujours.

Jardins d’eau miniatures

Selon les archéologues et les historiens, Sigirîya est une combinaison unique d’urbanisme du Ve siècle, de gestion hydraulique, d’aménagement paysager parfaitement conçu, d’ingénierie, d’architecture, de peinture et de sculpture.

Aujourd’hui, le complexe Sigirîya est composé de plusieurs parties et comprend des remparts, douves, jardins d’agrément, fresques, mur miroir. La Patte des lions, le sommet, le lac artificiel ainsi que les villes intérieures et extérieures, une citadelle qui s’étend sur environ 18 km² et sept kilomètres de long barrage.

Le rocher du Lion doit son nom à l’énorme lion qui accueillait les visiteurs à mi-chemin sur un petit plateau (photo d’en-tête).

Dans l’Antiquité, le même lion taillé dans la roche avertissait les ennemis qui s’approchaient de la forteresse.

Sigirîya contient des jardins d’eau miniatures et des jardins d’eau traditionnels considérés comme parmi les plus anciens du monde et leurs cours d’eau souterrains fonctionnent toujours.

Histoire de Sigirîya

Selon l’ancienne chronique sri-lankaise de la Culavamsa, ce site a été choisi par le roi Kasyapa (473 – 495 de notre ère) pour sa nouvelle capitale. Il est crédité de la construction de la citadelle de Sigirîya et de la ville environnante.

Il a acquis le trône en renversant son père et en usurpant son frère, héritier légitime du trône, Moggallana, dans un coup d’État. Kasyapa a emprisonné puis exécuté son père mais a ensuite perdu la vie dans la bataille.

Il a construit son palais sur le sommet de ce rocher et en a décoré les côtés de fresques colorées. Sur un petit plateau à peu près à mi-chemin sur le flanc de ce rocher, il construisit une porte en forme d’un énorme lion. La capitale et le palais royal ont été abandonnés après la mort du roi.

Il a été utilisé comme monastère bouddhiste jusqu’au 14ème siècle, ce qui est confirmé par les preuves historiques, mais plus tard il a été perdu pour la jungle. Au cours du XIXe siècle, les moines bouddhistes revinrent sur le site et établirent un temple à Pidurangala.

Fresques et peintures de Sigirîya

Les caractéristiques les plus célèbres du complexe Sigirîya sont les peintures du 5ème siècle trouvées à environ 100 mètres au-dessus du niveau du sol.

Oeuvre d’art – Sigiriya. Schnobby/wikipedia

La technique utilisée, est appelée “fresque”, ce qui signifie peindre sur le plâtre humide. Elle est prouvée par la silhouette d’une dame à trois mains et d’une autre à trois mamelons. Le peintre n’a pas pu effacer la main inadaptée et le mamelon supplémentaire parce qu’il l’a peint sur un enduit humide.

Cependant, il existe plusieurs interprétations différentes de ces demoiselles qui peuvent simplement représenter des figures du palais royal.

Mur miroir dans le complexe de Sigirîya

On dit qu’à l’origine, ce mur très inhabituel était si parfaitement poli que le roi pouvait se voir en marchant le long de ce mur. En maçonnerie de brique, le mur était recouvert d’enduit blanc très poli. Ce chemin fortifié continua jusqu’au sommet par la bouche du lion. Le mur miroir a été conçu par des constructeurs qualifiés qui ont utilisé une technique qui pouvait combiner la roche naturelle, la poudre de brique, le kaolin, la dolomite et l’huile d’écorce d’un arbre Dorana, couramment utilisé pour le vernissage.

Le graffiti raconte des histoires sur Sigirîya

Après la fin du règne de Kasyapa, le monastère avec les moines est réapparu et les gens ont commencé à visiter cet endroit fascinant en écrivant des poèmes sur Sigirîya.

Plus de 1200 graffitis ont mis en lumière la société, la littérature et les gens qui avaient l’habitude de voyager pour voir les lieux autrement qu’en pèlerinage entre le VIe et le XIIIe siècle de notre ère.

Selon un graffiti, par exemple, on apprend que les reines de l’époque ont porté la soie de Pékin.

Patte de lion et escalier du lion

L’un des éléments les plus spectaculaires de Sigirîya est le grand escalier du Lion, qui n’est plus que quelques ruines.

Une piscine dans le complexe du jardin : Sigirîya, Sri Lanka. Jardins au pied du Rocher Sigirîya. Copyright H.J.Moyes (harry@shoka.net) Octobre 2000 via wikipedia

Sur un petit plateau à peu près à mi-chemin de cette structure rocheuse, le roi ordonna la construction d’une porte en forme d’un énorme lion. C’était une fois une tête de lion sculptée au-dessus des pattes et des pattes des deux côtés de l’entrée, mais la tête s’est effondrée il y a des années. Le nom du lieu est dérivé de cette structure – “Sihagiri”, le rocher du Lion. Le lion – dans son état abîmé – est encore impressionnant aujourd’hui. Le graffiti décrit le grand lion et l’entrée.

Le palais au sommet de la structure rocheuse et une porte en forme d’énorme lion ont été construits sur l’ordre du roi, mais il n’est pas resté au palais, qui a été utilisé à des occasions cérémonielles, à la place.

“…Le palais au sommet et le grand lion présidé sur la campagne environnante, est une expression puissante de l’autorité royale actuelle et symbolique et du contrôle sur le ‘paysage du pouvoir’ rayonnant à travers le territoire du royaume Sigirîya…” (Bandaranayaka. S.)

Dans “Sigirîya : City, Palace, and Royal Gardens”, Senake Bandaranayake écrit que les fouilles ont révélé un établissement suburbain. Le côté est du rocher était la “métropole du complexe de Sigirîya, où vivait la majeure partie de la population de la ville – nobles, fonctionnaires, commerçants, artisans, soldats, domestiques et esclaves…”.

Sigirîya est l’un des exemples les mieux conservés d’urbanisme ancien.

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Source : Ancient Pages – Traduit par Anguille sous roche

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