Le pôle Nord magnétique de la Terre a tellement changé que nous avons dû mettre à jour le GPS

Nord magnétique

Le nord magnétique n’est plus là où il était.

Depuis 2015, l’endroit vers lequel pointe une boussole s’élance vers la Sibérie à un rythme de plus de 48 kilomètres par an. Et cette semaine, après un retard causé par la fermeture partielle du gouvernement pendant un mois aux États-Unis, les humains ont finalement rattrapé leur retard.

Les scientifiques ont publié lundi une mise à jour d’urgence du World Magnetic Model, que les systèmes GPS des téléphones cellulaires et les navigateurs militaires utilisent pour s’orienter.

Il s’agit d’un changement mineur pour la plupart d’entre nous, qui n’est perceptible que pour les personnes qui tentent de naviguer très précisément très près de l’Arctique.

Mais la dérive inexorable du pôle magnétique nord suggère que quelque chose d’étrange – et potentiellement puissant – se passe au plus profond de la Terre. Ce n’est qu’en le suivant, a déclaré le géophysicien Phil Livermore de l’Université de Leeds, que les scientifiques peuvent espérer comprendre ce qui se passe.

Le champ magnétique de la planète est produit à près de 3 200 kilomètres sous nos pieds, dans la boule tourbillonnante de métal en fusion qui forme le noyau terrestre.

Les changements dans cet écoulement souterrain peuvent modifier les lignes de champ magnétique de la Terre – et les pôles où elles convergent.

Par conséquent, le nord magnétique ne s’aligne pas avec le nord géographique (le point final de l’axe de rotation de la Terre), et il est constamment en mouvement. Des enregistrements de champs magnétiques anciens provenant de roches extrêmement anciennes montrent que les pôles peuvent même basculer – un événement qui s’est produit en moyenne trois fois par million d’années.

La première expédition à trouver le nord magnétique, en 1831, l’a localisé dans l’Arctique canadien. À la fin des années 1940, lorsque l’armée américaine s’est mise à la recherche du pôle, il s’était déjà déplacé de 400 kilomètres vers le nord-ouest.

Depuis 1990, il a parcouru 970 kilomètres et se trouve au milieu de l’océan Arctique, à 4 degrés au sud du nord géographique, pour l’instant.

Curieusement, le pôle magnétique sud n’a pas reflété les pérégrinations de son homologue nord. Depuis 1990, son emplacement est resté relativement stable, au large de la côte est de l’Antarctique.

Les recherches de Livermore suggèrent que l’emplacement du pôle Nord est contrôlé par deux plaques de champ magnétique sous le Canada et la Sibérie. En 2017, il a signalé que l’emplacement canadien semble changer, en raison de la présence d’un fer liquide dans le noyau orageux de la Terre.

Prenant la parole lors d’une réunion de l’American Geophysical Union en décembre, il a suggéré que le tumulte bien en dessous de l’Arctique pourrait expliquer le mouvement des lignes de champ magnétique au-dessus de lui.

Les scientifiques de la National Oceanic and Atmospheric Administration et de la British Geological Survey collaborent pour produire tous les cinq ans un nouveau modèle magnétique mondial – une représentation mathématique du domaine. La prochaine mise à jour n’était pas prévue avant 2020.

Mais la Terre avait d’autres plans. Les fluctuations dans l’Arctique se produisaient plus rapidement que prévu.

En été, l’écart entre le modèle magnétique mondial et l’emplacement en temps réel du pôle magnétique nord avait presque dépassé le seuil nécessaire à une navigation précise, a déclaré William Brown, modélisateur de champ géomagnétique pour le BGS.

Lui et ses homologues américains ont travaillé sur un nouveau modèle, qui était presque prêt à être publié quand une grande partie du gouvernement fédéral américain a manqué de financement.

Bien que l’agence britannique ait pu publier des éléments du nouveau modèle sur son site, la NOAA était responsable de l’hébergement du modèle et de sa mise à la disposition du public. Cette partie du modèle n’est devenue disponible que lundi, une semaine après que la plupart des employés de la NOAA aient pu retourner au travail.

Certains ont émis l’hypothèse que la Terre aurait dû subir une autre inversion du champ magnétique – un événement qui ne s’est pas produit depuis 780 000 ans – et l’agitation récente du pôle Nord est peut-être le signe d’un cataclysme à venir.

Livermore était sceptique. “Il n’y a aucune preuve que les changements localisés dans l’Arctique sont le signe de quelque chose de plus grand”, a-t-il dit.

Quoi qu’il en soit, les inversions de champ magnétique se sont généralement produites sur une période d’environ 1 000 ans, ce qui laisse suffisamment de temps au gouvernement fédéral américain de s’adapter.

Lire aussi : Le pôle magnétique terrestre se déplace rapidement vers la Sibérie et les scientifiques sont déconcertés

Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *