L’étrange poisson lamproie trouvé dans les eaux britanniques pour la première fois depuis 1800

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Le poisson lamproie semblable à un extraterrestre – qui a un disque de dents acérées à la place d’une mâchoire – a été trouvé dans les voies navigables du Yorkshire. La plus grande des espèces de lamproies au Royaume-Uni – la lamproie marine – peut atteindre jusqu’à un mètre de longueur. Mais les lamproies sont maintenant en danger à travers l’Europe.

La pollution causée par la révolution industrielle, avec la construction de barrages qui ont bloqué leur migration, a eu un effet dévastateur sur leur nombre.

L’Agence de l’environnement a déclaré que les lamproies retournent lentement à leurs anciens habitats, grâce à des niveaux de pollution au plus bas depuis plus de 100 ans et le travail de l’Agence pour supprimer certains ouvrages fluviaux comme des barrages. Là où les obstacles ne peuvent pas être éliminés, une gamme de techniques innovantes est en cours d’essai, y compris la mise en place de “carreaux” pour les lamproies, ce qui les aident à naviguer et revenir à leurs vieilles frayères.

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Des eaux plus propres ont permis à ces fossiles vivants de revenir à nos eaux

Les carreaux pour lamproie sont de faibles coût et faciles à entretenir, avec de larges cônes qui permettent aux lamproies de se tortiller vers le haut à l’aide de leurs bouches en forme de ventouse pour s’ancrer. Sur le barrage Buttercrambe sur la rivière Derwent, dans le Yorkshire, les premiers résultats ont été encourageants, et il est à espérer que les carreaux de lamproies pourraient aider dans de nombreux autres rivières.

L’expert de la pêche Simon Toms de l’Agence de l’Environnement a déclaré : «Pour les 200 cents dernières années, certaines rivières n’ont pas été capables de supporter des espèces de lamproies en raison de la qualité de l’eau, un habitat médiocre et les barrières artificielles. Maintenant que la qualité de l’eau est améliorée et que certains de ces obstacles ont été enlevés, nous voyons les lamproies revenir à la partie supérieure de certains fleuves tels que l’Ouse, le Trent, et Derwent, où ils étaient absents depuis environ 30 ans. Ce sont des poissons fascinants, des fossiles vivants, qui ont une place spéciale dans l’histoire et les traditions de ce pays, et nous espérons qu’avec un coup de mains de notre part, ils seront en mesure de prospérer dans les rivières de l’Angleterre une fois de plus.”

Les lamproies ont été considérées comme un aliment de luxe partout à travers l’histoire – ils sont enregistrés comme étant mangés par les Vikings, pochés au vin rouge par les Romains et mangés dans tarte de lamproie par le monarque britannique lors d’occasions spéciales. Il est dit que le Roi John a condamné à une amende équivalente à 250 000 livre sterling à la Ville de Gloucester pour ne pas avoir livrer son pâté de lamproie de Noël et la reine Elizabeth II a reçu une tarte de lamproie de la part de Gloucester pour son jubilé de diamant en 2012, bien que les poissons ont été importées depuis les Grands Lacs en Amérique du Nord.

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Le poisson lamproie est aussi apparu dans la série Game of Thrones

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Ces poissons monstrueux sont une source de nourriture pour les oiseaux

La tarte de lamproie apparaît également dans la série TV Game of Thrones. Dans l’épisode “le Prince de Winterfell”, Tyrion Lannister déguste une tarte de lamproie en discutant des plans pour la bataille de Blackwater avec sœur et reine Cersei.

En plus d’être une ancienne espèce fascinante, les lamproies sont écologiquement importantes pour aider à traiter les éléments nutritifs dans les rivières et sont une source de nourriture importantes pour les poissons et les oiseaux, comme les hérons et certains canards.

On trouve trois espèces de lamproies dans les rivières en Angleterre. La lamproie de Planer, qui comme un adulte, mesure environ 15 centimètres et achève son cycle de vie dans l’eau douce. Comme de nombreuses espèces de poissons d’eau douce, ils ont besoin d’eau propre dans laquelle se reproduire et migrer en amont pour trouver des habitats appropriés.

Toutefois, ses plus grands cousins, les lamproies fluviaux et maritimes, migrent vers la mer où elles se développent comme des adultes avant de retourner à la rivière pour procréer.

Source : Daily Express par Emily Fox

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