La Chambre des représentants des États-Unis a voté : Ils permettront une surveillance sans mandat

Surveillance étendue

En 2013, les documents divulgués par l’ancien entrepreneur de la National Security Agency (NSA), Edward Snowden, ont déclenché un débat national sur le programme de surveillance sans garantie de l’agence et le droit des citoyens à la vie privée en plein essor de l’ère numérique. La semaine dernière, la Chambre des représentants des États-Unis a tenu un vote qui a peut-être mis fin à ce débat.

Le programme de surveillance sans mandat de la NSA a été créé à la suite des attentats terroristes du 11 septembre 2001 sur le sol américain. En 2008, le Congrès a adopté l’article 702 de la FISA Amendments Act, une loi légalisant le programme autrefois secret. Le vote de 256 voix contre 164 a permis un prolongement de six ans de la loi qui arrive bientôt à expiration, tout en légalisant la pratique controversée de la surveillance “à propos”.

En vertu de l’article 702, le gouvernement est légalement autorisé à recueillir les communications des entreprises américaines, telles que Google et Facebook, des étrangers à l’étranger, même lorsque ces étrangers correspondent avec des citoyens américains. Ces communications peuvent prendre la forme d’e-mails, de chats vidéo, de SMS, etc.

Un groupe bipartite de législateurs s’était opposé à l’extension du projet de loi. Ils ont proposé d’ajouter un amendement qui, entre d’autres changements, aurait exigé que les fonctionnaires obtiennent des mandats avant de pouvoir chercher et lire les communications des citoyens américains. Cet amendement a toutefois été rejeté.

“Nous avons eu une coalition bipartite qui a travaillé très fort pour protéger les droits des gens, et nous continuerons de lutter et d’éduquer nos collègues à ce sujet”, a déclaré le représentant Justin Amash (R-MI), qui a parrainé l’amendement, au New York Times après le vote.

Pendant ce temps, le représentant Devin Nunes (R-CA), chef du Comité du renseignement de la Chambre, a publié une déclaration louant le vote de la Chambre : “La Chambre des représentants a fait un grand pas en avant pour assurer le maintien de l’un des outils les plus vitaux de la communauté du renseignement pour le suivi des terroristes étrangers.”

La fin de la vie privée

Alors que les membres de la communauté du renseignement ont exprimé leur appui à l’extension de l’article 702, d’autres l’ont critiqué pour avoir permis au gouvernement de porter atteinte à la vie privée des Américains.

Comme l’a déclaré Elizabeth Goitein, codirectrice du programme Liberty and National Security du Brennan Center for Justice de la New York University School of Law, à WIRED, la décision de la Chambre d’étendre la loi et de légaliser la collection “à propos” peut avoir un impact sur les Américains qui n’ont aucun lien avec des organisations terroristes.

Si la NSA ciblait le groupe terroriste ISIS, par exemple, tout Américain parlant simplement d’ISIS pourrait avoir ses communications collectées par le gouvernement, a déclaré Goitein.

“Je pense qu’il y a de quoi s’inquiéter.”

Le vote de jeudi créé un précédent troublant pour l’avenir de la vie privée.

“Je pense qu’il est juste de dire que le vote est important pour l’avenir parce qu’il montre que le Congrès a l’intention d’assurer un accès continu aux communications et aux données et qu’il continuera d’accepter le modèle de collecte avec des garanties procédurales sur l’accès”, a déclaré Albert Gidari, directeur de la protection des renseignements personnels au Centre for Internet & Society de la Stanford Law School, à Futurism.

“Si vous faites confiance au gouvernement pour suivre les règles (surtout lorsqu’il établit les règles) et la sécurité des données stockées (douteuse compte tenu de l’historique des fuites et des violations), alors vous ne vous inquiéterez pas pour l’avenir”, a déclaré Gidari. “Je pense qu’il y a de quoi s’inquiéter.”

L’extension de l’article 702 doit encore être adoptée au Sénat, et certains opposants ont déjà menacé de faire obstruction au projet de loi. S’il est adopté par le Sénat, le président Donald Trump pourrait opposer son veto à la loi, et quelques tweets qu’il a partagés le matin du vote à la Chambre semble révéler ses sentiments mitigés sur l’article 702.

Cependant, la position officielle de l’administration Trump a toujours été en faveur de la loi, de sorte qu’à ce stade-ci, les partisans du programme de surveillance sans mandat de la NSA semblent susceptibles d’émerger victorieux dans le débat moderne sur la protection de la vie privée.

Source : Futurism

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