Un objet céleste mystérieux et gigantesque se cache à l’extérieur de notre système solaire

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Un grand objet céleste mystérieux flotte à l’extérieur de notre système solaire et les chercheurs ne savent pas exactement de quoi il s’agit.

Lors de la première détection par radio-télescope d’un objet de masse planétaire au-delà de notre système solaire, les astronomes ont trouvé un étrange corps céleste faisant 12,7 fois la masse de Jupiter. Il ne semble pas être en orbite autour d’une étoile mère, cependant, et se trouve seulement à 20 années-lumière de la Terre.

“Cet objet se trouve à la frontière entre une planète et une naine brune, et nous réserve des surprises susceptibles de nous aider à comprendre les processus magnétiques sur les étoiles et les planètes”, a déclaré Melodie Kao, astronome en chef de l’étude.

Une naine brune est un objet trop gros pour être une planète, mais elle n’est pas assez grande pour supporter la fusion nucléaire de l’hydrogène dans son cœur, qui est vitale pour les étoiles.

L’objet, qui a été nommé SIMP J01365663+0933473, a été détecté pour la première fois en 2016, mais on pensait qu’il s’agissait d’une naine brune. Les dernières données révèlent qu’il est plus jeune qu’on ne le pensait, à l’âge relativement jeune de 200 millions d’années, et sa masse est plus petite, de sorte qu’il pourrait être classé comme une planète. Sa température est également beaucoup plus fraîche que le Soleil, à 825 degrés Celsius. Il a aussi un champ magnétique fort, 200 fois la force de Jupiter.

Les chercheurs ont pu observer l’activité magnétique de l’objet à l’aide d’un puissant observatoire de radioastronomie appelé Très Grand Télescope, une installation de la Fondation nationale des sciences du Nouveau-Mexique.

Les méthodes utilisées suggèrent que les chercheurs peuvent avoir “une nouvelle façon de détecter les exoplanètes, y compris celles qui n’orbitent pas autour d’une étoile mère”, a déclaré Gregg Hallinan.

Sources : WorldTruth.TVNational Radio Astronomy Observatory – NRAO

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