Les scientifiques trouvent une astuce simple pour se rappeler d’à peu près n’importe quoi

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Si vous avez besoin de vous souvenir de quelque chose, eh bien dessinez-le. Selon une nouvelle étude, le dessin peut être une aide mémoire plus efficace que l’écriture et la réécriture, le simple examen d’informations ou l’utilisation de diverses autres techniques de visualisation.

Selon les chercheurs, les personnes âgées qui se lancent dans le dessin pourraient même améliorer leur mémoire, ce qui leur permettrait de se rebeller contre les effets du vieillissement et le risque de maladies comme la maladie d’Alzheimer et la démence.

La bonne nouvelle pour ceux d’entre nous qui se sont battus en classe d’art, c’est qu’il n’est pas nécessaire d’être bon en dessin pour récolter les bénéfices du gribouillage, selon l’équipe de l’Université de Waterloo au Canada.

“Nous avons découvert que le dessin améliorait la mémoire chez les personnes âgées plus que d’autres techniques d’étude connues”, a dit l’une des chercheuses, Melissa Meade.

“Nous sommes vraiment encouragés par ces résultats et nous cherchons des moyens de les utiliser pour aider les personnes atteintes de démence, dont la mémoire et les fonctions langagières déclinent rapidement.”

Les chercheurs ont réuni 48 participants différents – la moitié d’environ 20 ans, l’autre moitié d’environ 80 ans – et leur ont demandé de faire une série d’exercices. Lorsqu’on leur montrait une série de mots, ils devaient soit écrire le mot, écrire les attributs physiques qu’il suggérait, soit dessiner ce qu’il représentait.

Après une pause, on a demandé aux volontaires de se rappeler d’autant de mots qu’ils le pouvaient. Les jeunes adultes étaient plus aptes à se souvenir que les adultes plus âgés, mais les deux groupes se souvenaient davantage des mots dont ils avaient dessiné les représentations.

“Dessiner des images est une tâche si simple, et elle peut facilement être mise en œuvre dans la vie de tous les jours pour améliorer la mémoire”, a déclaré Meade à Brittany Wong de HuffPost.

“Par exemple, dessiner une image de certains produits d’épicerie que vous devez acheter plus tard ou du repas que vous prévoyez préparer fera en sorte qu’on se souviendra beaucoup mieux de cette information plus tard que si elle avait été écrite.”

Les chercheurs pensent que le dessin pourrait être très efficace car il implique de multiples façons de représenter la même information : visuelle, spatiale, verbale, sémantique (le sens des mots) et motrice (l’acte physique du dessin).

En d’autres termes, il garde plus de parties du cerveau actives et impliquées dans le stockage de la mémoire particulière. (Il y a peut-être un moyen d’essayer la prochaine fois que vous bachoterez pour un examen.)

Si vous vous interrogez sur la distinction entre les jeunes et les personnes âgées, l’étude faisait suite à des recherches antérieures qui ont démontré les avantages de l’utilisation de la mémoire chez les jeunes adultes. Ces nouvelles expériences ont été conçues pour vérifier si l’on pouvait en dire autant des personnes âgées.

Comme nos capacités de rétention de l’information ont tendance à diminuer avec le temps, cela signifie que le dessin pourrait être un moyen de maintenir une bonne qualité de vie à mesure que nous vieillissons. Les chercheurs disent que cela pourrait même aider les patients atteints de démence.

“Nous pensons que le dessin est particulièrement pertinent pour les personnes atteintes de démence parce qu’il permet de mieux utiliser les régions du cerveau qui sont encore préservées et qu’il pourrait aider les personnes souffrant de troubles cognitifs et de troubles de la mémoire”, explique Meade.

“Nos découvertes ont des implications passionnantes pour les interventions thérapeutiques visant à aider les patients atteints de démence à conserver de précieux souvenirs épisodiques tout au long de l’évolution de leur maladie.”

La recherche a été publiée dans Experimental Aging Research.

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Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

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