Votre environnement pourrait modifier votre QI sur le plan génétique, selon une nouvelle étude


C’est un lien extrêmement important.

L’argument de l’intelligence entre nature et culture s’est complexifié avec la découverte que l’environnement peut modifier l’expression d’un gène clé dans le cerveau, ce qui affecte l’intelligence beaucoup plus que nous le pensions auparavant.

Une telle découverte n’est peut-être pas surprenante si vous savez que de nombreux gènes influencent notre QI et que des expériences stressantes peuvent bloquer et débloquer des gènes dans notre cerveau. Pourtant, le fait d’avoir des preuves tangibles de ce lien suscitera sans aucun doute un débat sur ce que cela signifie d’être “intelligent”.

Des chercheurs de Universitätsmedizin à Berlin ont analysé les caractéristiques d’un certain nombre de gènes chez un groupe d’adolescents en bonne santé et ont comparé les résultats avec les scores d’intelligence et divers traits neurologiques.

Idéalement, l’équipe aurait jeté un filet large et examiné l’ensemble du génome.

Mais avec à peine 1 500 sujets dans leur échantillon, ils ont dû se concentrer sur une plus petite poignée de gènes qui traitent de l’anticipation de la récompense dans la partie décisionnelle de notre cerveau, le striatum.

Les chercheurs ont découvert une forte relation entre les modifications épigénétiques d’un gène particulier et le QI général, ce qui suggère que nos expériences affectent non seulement le câblage de notre cerveau, mais aussi le fonctionnement même de nos gènes à un niveau fondamental.

L’épigénétique est devenue une grande nouvelle en génétique ces dernières années, car elle nous permet d’explorer le lien fascinant entre les fonctions génétiques et les changements environnementaux.

Par exemple, en période de stress élevé, comme une menace persistante de violence ou une mauvaise alimentation, des changements physiologiques dans l’organisme peuvent modifier vos gènes en ajoutant ou en supprimant un groupe chimique qui les bloque ou les ouvre efficacement.

Ces modifications peuvent aussi aller dans l’autre sens. Il est possible que le fait de montrer beaucoup d’affection aux nourrissons, comme des câlins fréquents, puisse modifier l’expression de leurs gènes de la même façon.

En retour, de tels changements peuvent subtilement influencer une gamme de caractéristiques qui peuvent avoir des effets d’entraînement draconiens, modifiant le cours de tout, du fonctionnement de votre système immunitaire au montant de votre revenu.

Dans ce cas, l’équipe a découvert une chose intéressante : là où un gène nommé DRD2 avait un verrou épigénétique attaché, les taux de QI diminuaient.

Le gène est généralement responsable de la construction d’une partie du récepteur de la dopamine, un neurotransmetteur. Hériter d’une version cassée ou mutée est généralement une mauvaise nouvelle, entraînant divers troubles neurologiques et musculaires.

Mais si elle était modifiée dans des endroits isolés du cerveau, comme le striatum, elle pourrait avoir des effets moins profonds, limitant la communication impliquée dans la planification et la motivation.

Les chercheurs ont trouvé d’autres preuves de ce lien potentiel – les tissus dans cette région du cerveau des personnes atteintes du DRD2 modifié n’étaient pas aussi denses que chez les personnes qui n’avaient pas cette modification épigénétique.

Bien que les changements soient là, il est impossible de dire exactement ce qui les a provoqués au départ. On sait que le stress pendant l’enfance affecte la cognition plus tard, mais il sera difficile de déterminer dans quelle mesure il est dû à des changements neurologiques et dans quelle mesure il peut être épigénétique.

C’est un peu exagéré de dire qu’un seul changement épigénétique nous mène à une vie de richesse, de maladie ou – dans ce cas-ci – de supériorité intellectuelle ; mais de petits coups de pouce peuvent avoir des effets de grande portée.

Contrairement à d’autres influences environnementales, les changements épigénétiques dans les bons tissus peuvent hypothétiquement être transmis aux générations futures.

“L’activité génétique induite par l’environnement vient s’ajouter à d’autres facteurs connus pour influencer la performance des tests de QI, tels que la pauvreté et la constitution génétique”, explique Jakob Kaminski, le premier auteur de l’étude.

“Dans cette étude, nous avons pu observer comment les différences individuelles dans les résultats des tests de QI sont liées à la fois aux changements épigénétiques et aux différences d’activité cérébrale qui sont sous influence environnementale.”

Les tests de renseignement et la controverse sont depuis longtemps indissociables, souvent pour des raisons valables. Des outils douteux, des interprétations inappropriées et son rôle dans la diffamation raciale nous ont laissé un mauvais goût dans la bouche lorsqu’il s’agit de savoir si l’intelligence humaine est héritée, façonnée par l’éducation, ou le résultat d’efforts et de diligence.

C’est clairement un sujet compliqué, mais à mesure que les preuves s’accumulent, nous développons une image plus claire de la façon dont notre cerveau travaille pour apprendre et résoudre les problèmes.

Cette recherche a été publiée dans Translational Psychiatry.

Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

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