Découverte de poissons au Sahara – Qu’y a-t-il de plus enterré sous le sable ?


La découverte de poissons dans le Sahara peut aider les scientifiques à comprendre pourquoi cet écosystème de prairie s’est transformé en désert.

poissons

Les paléoclimatologues soupçonnent depuis longtemps que l’“Holocène moyen”, une période d’environ 7 000 à 5 000 ans, était plus chaud qu’aujourd’hui.

De nouvelles preuves confirment cette théorie. Les chercheurs se sont rendus à l’abri sous roche de Takarkori, dans le sud-ouest de la Libye, où ils ont découvert d’anciens restes d’animaux qui montrent que le climat était très différent ici il y a des milliers d’années.

Les fossiles de poissons témoignent des changements climatiques dramatiques de la région

Aujourd’hui, les montagnes sahariennes de Tadrart Acacus sont venteuses, chaudes et hyperarides. Cependant, les fossiles montrent que pendant une grande partie du début et du milieu de l’Holocène, cette région était humide et riche en eau ainsi qu’en vie, avec des preuves de multiples établissements humains et d’une faune diversifiée.

Le Tadrart Acacus conserve non seulement d’importants vestiges floraux et fauniques, mais aussi d’importants artefacts culturels et de l’art rupestre dus à l’occupation de ces abris au début de l’Holocène.

Les scientifiques ont fouillé certaines parties de l’abri sous roche de Takarkori pour identifier et dater les restes d’animaux trouvés sur ce site et étudier les changements dans l’abondance et le type de ces restes d’animaux au fil du temps.

La tombe de Nakht, datant de 1500 avant J.-C., contient un hiéroglyphe de tilapia juste au-dessus de la tête du personnage central. Crédit : Domaine public

Les restes de poissons représentaient près de 80 % de l’ensemble de la découverte, qui comptait 17 551 restes de faune au total (19 % de ces restes étaient des restes de mammifères, les restes d’oiseaux, de reptiles, de mollusques et d’amphibiens représentant les derniers 1,3 %). Tous les poissons et la plupart des autres restes ont été identifiés comme étant des déchets alimentaires humains, en raison des marques de coupure et des traces de brûlures – les deux genres de poissons à Takarkori ont été identifiés comme étant des poissons-chats et des tilapias. Le tilapia était un ancien symbole égyptien de renaissance et le poisson était associé à la déesse Hathor.

Sur la base des dates relatives de ces restes, la quantité de poissons a diminué au fil du temps (de 90 % de tous les restes 10 200-8 000 ans A.P. contre seulement 40 % de tous les restes 5900-4650 ans A.P.) alors que le nombre de restes de mammifères a augmenté, ce qui suggère que les habitants de Takarkori se sont progressivement concentrés davantage sur la chasse/le bétail.

Les chercheurs ont également constaté que la proportion de tilapia a diminué de manière plus significative au fil du temps, ce qui pourrait être dû au fait que les poissons-chats ont des organes respiratoires accessoires leur permettant de respirer de l’air et de survivre dans des eaux peu profondes et à haute température. Cette découverte apporte une preuve supplémentaire que cet environnement désormais désertique est devenu moins favorable aux poissons à mesure que l’aridité augmentait.

Selon les scientifiques, cette étude révèle l’ancien réseau hydrographique du Sahara et son interconnexion avec le Nil, fournissant des informations cruciales sur les changements climatiques dramatiques qui ont conduit à la formation du plus grand désert chaud du monde.

L’abri sous roche de Takarkori s’est une fois de plus révélé être un véritable trésor pour l’archéologie africaine et au-delà : un lieu fondamental pour reconstituer la dynamique complexe entre les anciens groupes humains et leur environnement dans un climat changeant.

Qu’est-ce qui a changé le Sahara vert en un désert ?

Un changement climatique majeur a eu lieu dans l’Antiquité, il y a quelques milliers d’années, lorsque cette vaste région était une prairie fertile. La plupart des scientifiques pensent que le Sahara s’est asséché en raison d’un changement de l’orbite terrestre, qui affecte l’insolation solaire, ou la quantité d’énergie électromagnétique que la Terre reçoit du Soleil. Ou pour utiliser des mots plus simples, l’insolation fait référence à la quantité de lumière solaire qui brille sur une zone particulière à un moment donné. Elle dépend de facteurs tels que l’emplacement géographique, l’heure du jour, la saison, le paysage et la météo locale.

La question de savoir ce qui a transformé le Sahara vert en un désert reste ouverte. L’archéologue David Wright, de l’Université nationale de Séoul, a avancé une théorie controversée selon laquelle l’homme aurait transformé le Sahara en désert.

En étudiant les preuves archéologiques documentant les premières apparitions du pastoralisme dans la région saharienne, et en les comparant avec des documents montrant la propagation de la végétation de broussailles, un indicateur d’un changement écologique vers des conditions semblables à celles du désert, le Dr Wright est arrivé à la conclusion que les humains ont détruit les prairies fertiles du Sahara.

“En Asie de l’Est, il existe des théories établies de longue date sur la façon dont les populations néolithiques ont modifié le paysage si profondément que les moussons ont cessé de pénétrer si loin à l’intérieur des terres”, explique le Dr Wright.

Il souligne que des preuves de changements écologiques et climatiques provoqués par l’homme ont été documentées en Europe, en Amérique du Nord et en Nouvelle-Zélande. Wright pense que des scénarios similaires pourraient également s’appliquer au Sahara.

D’anciens secrets sous le sable

De nombreux secrets anciens sont enfouis sous le sable du Sahara. Les scientifiques soupçonnent qu’il y a de grandes quantités d’eau sous le sable. Les scientifiques ont découvert d’anciens systèmes fluviaux énormes, aujourd’hui enfouis, qui pourraient avoir créé des routes viables pour la migration humaine à travers le Sahara vers la région méditerranéenne il y a environ 100 000 ans.

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Des rivières coulant à travers le désert du Sahara il y a 100 000 ans
Les rivières traversaient-elles le Sahara lors du dernier interglaciaire ? Implications pour les migrations humaines à travers l’Afrique. Crédits images : Tom Coulthard Ramirez JA, Barton N, Rogerson M, Brücher T (2013)

Il y a très probablement aussi d’anciens vestiges de villes cachés sous le sable. Les archéologues recherchent des indices qui pourraient donner des connaissances sur l’ancienne civilisation perdue du Sahara.

Les images satellites révèlent des structures intrigantes et mystérieuses dans le désert du Sahara. Les constructions sont soit des pyramides endommagées, soit des vestiges antédiluviens.

Après avoir passé beaucoup de temps à scanner le désert du Sahara, un archéologue a annoncé qu’il avait trouvé un nouveau site où une grande structure est cachée sous le sable dans le désert égyptien.

Serait-ce une nouvelle pyramide ? Personne ne sait combien d’autres pyramides, villes anciennes, colonies, structures, restes d’animaux et artefacts pourraient être cachés sous le sable.

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Source : MessageToEagle – Traduit par Anguille sous roche

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