Voici le minuscule ordinateur que la BBC souhaite offrir à un million d’enfants

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Par Rich McCormick,

Plus tôt cette année, la BBC a annoncé qu’elle prévoyait de donner un micro-ordinateur programmable à un million d’étudiants à travers le Royaume-Uni, appelé BBC Micro Bit, pour les aider à apprendre les rudiments de la programmation. Aujourd’hui, quatre mois plus tard, la conception de l’appareil a été mise au point et est en avance sur la date de déploiement prévue en octobre. Le Micro Bit dispose de deux boutons, un tableau de lumières LED programmables et un capteur de mouvement intégré. Les utilisateurs peuvent connecter leur micro-ordinateur à de plus gros appareils par Bluetooth ou USB.

La conception finale a un changement majeur du prototype montré en Mars – au lieu d’une pile de montre ultra-plate, l’appareil est maintenant alimenté par deux piles AA. “Le premier prototype a utilisé une batterie plus petite,” a expliqué un porte-parole de la BBC. “Toutefois, dans l’examen de la conception des répercussions sur la santé et la sécurité de l’utilisation de petites batteries par un jeune public, où les frères et sœurs peuvent être en mesure d’accéder à l’appareil, le partenariat a pris la décision de restructurer cet élément.” Le changement rend le Micro Bit légèrement plus encombrant et moins pratique pour être utilisé comme un dispositif portable, mais devrait également le rendre plus facile à garder opérationnel pour des enfants.

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Sinead Rocks à la direction de la BBC a déclaré que le projet servirait pour que “les jeunes apprennent à s’exprimer numériquement” à travers la programmation. Les projets suggérés pour le Micro Bit comprennent l’utilisation de son magnétomètre pour en faire un détecteur de métaux, de l’utiliser pour contrôler un lecteur DVD, ou programmer ses boutons pour travailler comme une manette de jeu vidéo. Après la distribution des dispositifs aux enfants des écoles cette année, la BBC et ses partenaires du projet envisagent de rendre Micro Bit disponible à l’achat et rendre ses spécifications open source.

Le surnom donné à l’appareil de la BBC est déjà familier pour beaucoup de personnes au Royaume-Uni après avoir été utilisé pour une série de machines conçues par Acorn Computers et mises sur le marché dans le pays durant les années 1980. Les ordinateurs relativement bon marché ont aidé des milliers de personnes à acquérir des compétences de programmation et ont joué un rôle majeur dans le développement de l’industrie des jeux vidéo britannique où de jeunes programmeurs concevaient des consoles de jeu dans leurs chambres. Rocks fait référence à l’origine du BBC Micro en décrivant la portée du nouveau projet. “Comme le Micro Bit est capable de se connecter à tout, des téléphones mobiles jusqu’aux pots de fleurs,” dit-elle, “cela pourrait être pour l’Internet des objets ce que le BBC Micro était pour l’industrie du jeu britannique.”

Source : The Verge

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