Le mystère de la disparation des lacs glaciaires a été résolu

Par Arden Dier,

Pendant des années, les scientifiques savaient que les lacs glaciaires peuvent rapidement se vider de milliards de gallons d’eau, dans certains cas plus rapidement que la vitesse à laquelle l’eau tombe des chutes du Niagara.

Maintenant, ils savent enfin comment ce phénomène se produit. Les chercheurs avaient supposé que le poids de l’eau a provoqué des fissures dans le fond glacé du lac qui permettent l’évacuation de l’eau de la calotte glaciaire, mais cela n’a pas expliquer pourquoi certains lacs se fissurent et d’autres pas.

Pour résoudre le mystère, les chercheurs ont disposé 16 appareils GPS autour d’un lac glacial du nord du Groenland et ont enregistré les mouvements de la glace pendant trois été, de 2011 à 2013, selon un communiqué de presse.

Ils ont constaté que la tension vient d’en bas: les mouvements pendant le drainage de trois lacs ont montré que la glace a été “soulevée” six à 12 heures avant que le fond ne se fissure, dit l’auteure principale Laura Stevens à LiveScience.

Ce qui arrive : l’eau s’écoule par des canaux verticaux à la base de la calotte glaciaire, où elle s’accumule entre la base rocheuse et la couche de glace, ce qui provoque un gonflement. Le gonflement flotte sur calotte glaciaire, provoquant une tension sur le fond du lac.

Alors une fissure se forme. «À certains égards, la glace se comporte comme du Mastic Idiot – si vous le faites monter lentement, il va s’étirer; si vous le faites avec suffisamment de force, il va se fissurer», dit Stevens.

Mais le volume entre vraiment en jeu. “Vous avez besoin de deux conditions – la tension pour initier le craquement et un grand volume d’eau pour l’amplifier,” dit Stevens.

Dans le cas du lac du nord, les fractures ont drainé 11 milliards de gallons d’eau en 90 minutes. Cette eau drainée lubrifie la base de la calotte glaciaire, ce qui permet à cette couche de se déplacer plus rapidement vers l’océan, où elle «décharge» de la glace, ce qui stimule l’élévation du niveau de la mer, selon Nature World News.

Stevens dit que la recherche “nous aidera à prédire avec plus de précision comment lacs glaciaires auront une incidence sur le mouvement de la calotte glaciaire et l’élévation du niveau de la mer tandis que la région se réchauffera à l’avenir.” (Lire à propos de ce qui se trouve sous la calotte glaciaire du Groenland.)

Source: Newser

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