Cette étoile mourante ressemble à un beau papillon cosmique

papillon-étoile-cosmos

Certaines des images les plus nettes jamais faites avec le Très Grand Télescope de l’Observatoire européen austral ont pour la première fois révélé ce qui semble être une étoile vieillissante dans les premières étapes de la formation d’une nébuleuse planétaire en forme de papillon. (P. Kervella / ESO)

Dans l’espace, la mort est une chose magnifique. L’image ci-dessus – fabriquée à partir de certaines des images les plus nettes jamais prises par le Très Grand Télescope de l’Observatoire européen austral – montre une étoile vieillissante qui donne naissance à une nébuleuse bipolaire. La découverte de la nébuleuse est décrite dans une nouvelle étude publiée dans Astronomy and Astrophysics.

[De nouvelles superbes images des Piliers de la Création]

La nébuleuse, qui s’est formée à 200 années-lumière de l’étoile géante rouge L2 Puppis, est une découverte importante. Les astronomes veulent mieux comprendre pourquoi les étoiles meurent comme elles le font.

Dans le cas de L2 Puppis, une jeune géante rouge de masse similaire joint les jets mortels. La nébuleuse est formée par le disque massif de poussière soulevée par une étoile mourante, mais la présence d’une autre géante rouge à proximité se dessine dans ce bel effet papillon. Les scientifiques disent que ce sont seulement les premiers stades de sa formation, ce qui leur permettra de voir comment les restes poussiéreux de l’étoile mourante évoluent.

[Hubble a repéré ce visage souriant dans l’espace]

On ne sait pas encore par quel mécanisme une étoile binaire forme ce genre de nébuleuse. Mais avec l’instrument qui a repéré L2 Puppis – une pièce jointe au Très Grand Téléscope appelée SPHERE – nous serons en mesure de trouver et d’étudier beaucoup plus. L’instrument permet aux objets très faibles à côté des autres plus brillants d’être reflétés avec une clarté sans précédent et ceci est juste la première découverte publiée en utilisant ces données. Avec la capacité de produire des images trois fois plus nettes que Hubble, SPHERE pourra attraper beaucoup plus de papillons.

Source: Washington Post

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *