Des chasseurs de météorites trouvent les restes de la boule de feu tombée au Botswana le mois dernier

Botswana

Le mois dernier, une boule de feu a illuminé le ciel du Botswana quelques heures seulement après que les scientifiques ont vu pour la première fois la roche spatiale se précipiter vers la Terre. Des chercheurs du Botswana, d’Afrique du Sud, de la Finlande et des États-Unis ont maintenant trouvé des morceaux de la météorite.

Les scientifiques ont détecté l’astéroïde de presque 2 mètres de large, appelé 2018 LA, le 2 juin en utilisant le Catalina Sky Survey en Arizona. Il a frappé la Terre huit heures plus tard. Les chercheurs ont trouvé les fragments de météorite dans la Réserve de gibier du Kalahari central le 23 juin, selon un communiqué de l’Université d’Helsinki.

La météorite elle-même intéresse les scientifiques qui veulent savoir de quoi sont faites ces roches afin de mieux comprendre notre système solaire. Connaître la composition d’un astéroïde pourrait un jour être important pour ceux qui s’intéressent à l’exploitation minière des astéroïdes ou à la déviation d’une roche potentiellement dangereuse qui se dirige vers la Terre.

Comment un rocher spatial a-t-il frappé la Terre avec si peu d’avertissement ? La raison en est que la NASA ne suit pas les astéroïdes aussi petits. En 2005, le Congrès a chargé la NASA de détecter et de cataloguer 90 % des objets géocroiseurs de plus de 140 mètres. L’agence spatiale n’a pas tout à fait rempli cette mission – un rapport récent mentionne que ce n’est qu’un tiers du chemin. Un autre rapport de l’auteur de polymath/physicist/livre de cuisine Nathan Myhrvold, constate que de nombreux enregistrements d’astéroïdes pris par le télescope Near Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer de la NASA pourraient être défectueux.

Il n’est pas rare que de petites boules de feu comme celle-ci atteignent la Terre. Tout récemment, une petite météorite a explosé au-dessus du Michigan. Mais nous sommes loin d’être prêts pour quelque chose de beaucoup plus gros à frapper, surtout s’il touche une zone peuplée.

[EurekAlert via Space.com]

Source : Gizmodo – Image d’en-tête : PETER JENNISKENS

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