Elon Musk publie une photo de sa dernière fusée, tout droit sortie de la science-fiction


Elon Musk a publié la photo d’une fusée expérimentale destinée à l’aider à réaliser sa mission de conquête de Mars.

Vendredi dernier, Elon Musk a affiché une photo de son vaisseau surnommé Starship, depuis les installations de SpaceX à Boca Chica, au Texas.

Comme Dave Mosher de Business Insider l’a fait remarquer plus tôt ce mois-ci, la fusée porte le nom de “test-hopper” parce qu’elle n’est pas conçue pour orbiter autour de la Terre. Au lieu de cela, le vaisseau sans fenêtre s’élance sur des “rebonds” qui ne le propulsent qu’à environ 5 kilomètres dans les airs.

En termes simples, il s’agit d’un véhicule expérimental dont le succès (ou l’échec) éclairera la façon dont SpaceX travaillera à l’élaboration d’un prototype de vaisseau spatial en orbite appelé Starship, qui pourrait un jour transporter jusqu’à 100 personnes et 150 tonnes de marchandises sur Mars.

Dans un tweet expliquant la fusée, Elon Musk a précisé qu’il s’agissait d’essais “suborbitaux”. La version orbitale sera “plus haute, avec des carénages plus épais (sans froissement) et un nez bien courbé”, a ajouté Musk. Le vaisseau opérationnel aura aussi des fenêtres. Dans un tweet au début du mois, Musk a déclaré que la fusée effectuerait son premier essai dans quatre à huit semaines, soit presque un an plus tôt que prévu.

Elon Musk a dit que la fusée finale du Starship ressemblera à de l’“argent liquide” pendant la rentrée flamboyante et chaude dans l’atmosphère terrestre. Mais à cause des imperfections du vaisseau d’essai, comme les arêtes entre les panneaux d’acier, elle a déjà un éclat d’argent liquide.

Les fans de SpaceX ont également posté des images du vaisseau :

Un vaisseau à grande échelle devrait lancer des personnes pour la première fois en 2023. Elon Musk a dit qu’il espère lancer les premiers équipages vers Mars au milieu des années 2020, peut-être dès 2024, pour arriver sur la planète rouge en 2025.

Il a décrit Starship comme une fusée “Tintin”, faisant référence à la série de bandes dessinées belges du XXe siècle. “J’adore la conception de la fusée ‘Tintin’, alors j’ai voulu l’orienter dans ce sens”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse en septembre.

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Source : ScienceAlert

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