Encelade : De nouvelles images de la lune de Saturne

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Ce n’est pas le pôle Nord auquel nous sommes habitués sur Terre, mais une des lunes de Saturne, Encelade, qui se trouve à plus d’un milliard de kilomètre de notre planète.

La sonde Cassini de la NASA a commencé à prendre ses meilleurs clichés de la lune glacée de Saturne, les océans d’Encelade pourraient abriter de la vie microscopique.

Le vaisseau spatial a obtenu les images lors d’un survol le 14 octobre, à environ 1800 kilomètre au-dessus de la surface de la lune.

Des images encore plus stupéfiantes et davantage de données arriveront au cours des prochains jours.

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Ce sont les images les plus rapprochées qui ont été prises jusqu’à présent

Les scientifiques s’attendaient à ce que le pôle Nord d’Encelade soit couvert de cratères, en se basant sur des images en basse résolution de la précédente mission Voyager de la NASA.

Cependant, les nouvelles images à haute résolution de Cassini montrent un paysage contrasté.

Paul Helfenstein, un membre de l’équipe d’imagerie de Cassini à l’université Cornell, Ithaca, New York, a déclaré : “Les régions du nord sont entrecroisées par un réseau de minces fissures à travers les cratères. Ces fissures minces sont omniprésentes sur Encelade, et maintenant nous voyons qu’elles s’étendent également à travers les terrains du nord”.

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La lune glacée a été frappée par des astéroïdes pendant des milliards d’années

La prochaine rencontre de Cassini avec Encelade est prévue pour le 28 octobre, lorsque la sonde sera à environ 50 kilomètres du pôle Sud de la lune.

Pendant la rencontre, Cassini plongera plus profondément que jamais auparavant vers la surface, échantillonnant la chimie de l’océan extraterrestre au-dessous de la glace.

Les scientifiques de la mission ont espoir que les données de ce survol fourniront la preuve sur la façon dont l’activité hydrothermale se produit dans l’océan de la lune, avec des idées plus détaillées sur la chimie de l’océan – lesquelles se rapportent à l’habitabilité potentielle d’Encelade.

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Coupe montrant l’océan à l’intérieur de la lune

Source : Daily Express

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