La sonde New Horizons envoie de nouvelles images de Pluton

WASHINGTON: En attendant le jour historique du 14 juillet, la sonde New Horizons de la NASA a envoyé de nouvelles images de Pluton.

Bien qu’elle ne soit encore qu’un point avec sa plus grande lune Charon, les nouvelles images de Pluton arrivent pour le 109e anniversaire de Clyde Tombaugh qui a découvert le lointain monde glacé en 1930.

«Mon père serait fier de New Horizons”, a déclaré la fille de Clyde Tombaugh Annette Tombaugh de Las Cruces au Nouveau-Mexique dans un communiqué de la NASA.

“Réellement voir la planète qu’il avait découverte et en savoir plus à son sujet – arriver à voir les lunes de Pluton -, il aurait été étonné, je suis sûre que cela aurait signifié tellement de choses pour lui si il était encore vivant aujourd’hui,” a déclaré Annette.

Les nouvelles images sont les premières acquises pendant l’approche de l’engin spatial vers Pluton.

“Pluton devient enfin plus qu’un point de lumière», a déclaré Hal Weaver, scientifique du projet New Horizons.

La planète naine va continuer à devenir de plus en plus grande dans les images étant donné que la sonde New Horizons se précipite vers ses objectifs.

Les nouvelles images montrent également que la performance de l’appareil est inchangée depuis qu’il a été lancé il y a plus de neuf ans.

Au cours des prochains mois, la sonde aura des centaines de photos de Pluton, sur une toile de fond étoilé, et l’équipe pourra affiner les estimations de la distance de New Horizons vers Pluton.

la sonde s’approche de Pluton à environ 50 000 km/h, New Horizons a déjà parcouru plus de quatre milliards de kilomètres depuis son lancement le 19 Janvier 2006.

Son voyage lui a permis de traverser l’orbite de chaque planète, de Mars à Neptune en un temps record.

Source : The Economic Times

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