Toujours plus proche des mystérieuses taches lumineuses de Cérès qui restent toujours aussi… mystérieuses

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Alors que la mission Dawn de la NASA continue d’encercler la planète naine Cérès, nous obtenons des images de meilleure qualité et encore plus détaillées des mystérieux points lumineux de la planète. Et pourtant, la science n’est pas encore assez près pour comprendre l’origine de ces lueurs.

Les dernières images ont été prises par Dawn dans sa deuxième orbite de cartographie, à environ 4300 km au-dessus de la surface le 6 juin. Ce fut assez proche pour regarder à l’intérieur du cratère vu ci-dessous et de capturer des images encore plus nettes des points lumineux.

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Le plus gros point fait environ 20 km de travers, et la principale cause de cette lueur serait un matériau réfléchissant comme du sel ou de la glace.

Les passages de Dawn ont également révélé de petites montagnes sur la surface de la planète, nichées au milieu de nombreux cratères de Cérès, s’élevant à environ 5 km de haut.

 Une petite montagne en haut à droite sur la surface de Cérès et sur la bordure (limbe) dans la deuxième image (NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA)
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Dans quelques semaines, Dawn continuera de descendre pour atteindre une orbite à environ 1400 km autour de Cérès au début du mois d’aout. Espérons que cela inspire un peu plus les scientifiques sur l’origine des taches lumineuses.

Sur le site de la NASA : Ceres Spots Continue to Mystify in Latest Dawn Images.

Source : GuruMeditation

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