11 choses que nous avons apprises en essayant différents casques de réalité virtuelle

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Dans un article du mois d’août en couverture de Time, nous prenons un regard profond sur l’intégration de la réalité virtuelle, la technologie promise depuis longtemps est maintenant de plus en plus disponible pour les consommateurs. Les casques de Facebook, Valve, Sony, Microsoft, Google et bien d’autres vont commencer à être vendus cette année, et la concurrence augmentera considérablement jusqu’en 2016. Tout au long de cette année, nous avons décidé d’essayer tous les casques en développements. Ces dispositifs promettent de changer non seulement le divertissement, mais aussi l’éducation, la santé et le travail. Voilà une partie de ce que nous avons appris :

1. Palmer Luckey, le créateur de l’Oculus Rift, n’est pas un geek ordinaire…

Il est joyeux et parle avec des phrases normales qui sont faciles à comprendre. Il a été scolarisé à domicile, et il a abandonné l’université, California State University à Long Beach, où il s’est spécialisé non pas dans la science informatique, mais dans le journalisme. Il préfère les shorts, et ses pieds sont noirs parce qu’il n’aime pas porter des chaussures, même à l’extérieur. Il ne ressemble pas à un gars qui a joué Dungeons & Dragons. C’est un geek d’un autre siècle, qui travaille sur les problèmes d’un autre siècle.

2. … et il a débuté cette révolution en bricolant dans son garage.

Comme une personne de 18 ans qui a démonté des smartphones et les a réparé pour de l’argent, Luckey a compris que les solutions aux problèmes de réalité virtuelle des ingénieurs ne sont pas en mesure de se résoudre en étant à l’intérieur de son téléphone. Maintenant, à 22 ans, il a vendu son entreprise, Oculus VR, à Facebook l’an dernier pour 2,3 milliards de dollars, ce qui lui permet de croître à plus de 350 employés dans les bureaux de la Silicon Valley, Seattle, Dallas et Austin ainsi que dans la Corée du Sud et le Japon. C’est que, aussi fantastiques que les rêves de Luckey l’étaient, Mark Zuckerberg et le reste de l’industrie de la technologie ont eu un grand espoir pour les lunettes immersives de Luckey. Ils avaient vu Internet être perturbé par les mobiles et se méfiaient d’être aveuglés par la prochaine plate-forme permettant l’accès aux informations.

3. La Silicon Valley investi énormément d’argent dans le concept (vraiment beaucoup).

Le capital-risqueur Mike Rothenberg affirme que son entreprise a déjà obtenu assez d’argent pour investir dans un second tour des entreprises de réalité virtuelle cet automne. «Il est difficile pour les gens de faire des chèques pour la réalité virtuelle jusqu’à ce qu’ils essayent le produit. Alors, ce n’est plus si difficile,” dit-il. Il compare cette occasion à Internet en 1995. «Personne n’appelle une entreprise une «société Internet» désormais. En 10 ans, tout le monde aura la réalité virtuelle dans le cadre de leur entreprise.”

4. Mais Luckey ne ressens pas de pression pour sortir le casque d’ici Noël, même si d’autres le seront d’ici là.

“Si l’iPhone avait été introduit dans n’importe quel trimestre, il aurait été un succès. Je doute qu’ils se disaient, «Qu’est-ce qui est important pour l’iPhone ? Nous devons frapper à Noël,» dit Luckey préférant laisser ses concurrents se battre sur le marché.

5. Google a déjà une version “bas de gamme” baptisée Cardboard sur le marché.

Grâce à un programme appelé Expeditions, Google a déjà envoyé à 100 salles de classe le produit pour transporter les élèves dans dans voyages virtuels, les enseignants utilisent Carboard pour conduire les enfants à travers les merveilles architecturales, naturelles et martiennes. La société a travaillé avec des partenaires comme l’institution Smithsonian et le Musée américain d’histoire naturelle pour créer des images 3D contrairement à celles du viseur en plastique qui étaient populaires dans les années 1970.

6. Valve, la société de jeux qui sera la première à commercialiser son casque Vive cette année, est pleine de partisans qui sont impatients de mettre les mains sur la réalité virtuelle.

Le Vive est différent car il permet de vous promener dans un environnement virtuel, plutôt que de rester assis dans votre fauteuil. Le casque vous avertit lorsque vous êtes près d’un mur, mais il vous oblige à avoir une salle vide de 5 mètres par 4 mètres dans votre maison. Jeep Barnett, qui a travaillé sur le projet depuis le début, n’est pas inquiet. “Vendre votre table à manger et mangez sur votre évier,” dit-il. “Si vous avez une table de billard, débarrassez-vous en. Obtenez un lit escamotable. Les gens vont trouver un espace.”

7. Sony, qui a aussi un casque prévu pour la Playstation 4, dit que le matériel devient moins important que le logiciel.

Richard Marks, un chercheur chez Sony, dit que dans les quelques mois passés le produit à obtenu le matériel nécessaire et que la partie logiciel est désormais plus importante. Ce que les concepteurs appellent “l’amplification de talent” est plus impressionnante que ce qu’il imaginait. «Je peux pointer quelque chose et le faire léviter, et cela se ressent comme si je le faisais vraiment. Lorsque vous jouez à un jeu, vous dites, «je suis mort.» Mais dans la réalité virtuelle c’est encore plus puissant.”

8. Certaines des applications les plus cool n’ont rien à voir avec le jeu.

L’expérience de réalité virtuelle la plus impressionnante que j’ai eu était avec un programme appelé Tilt Brush (depuis acheté par Google, qui a un tas de projets hauts de gamme de réalité virtuelle qu’il garde discrètement) pour peindre en trois dimensions. En me promenant autour des gouttes de néon, je peins dans le ciel d’une manière qui fait que je n’aurais jamais besoin d’essayer le LSD.

9. Microsoft tente de doubler tout le monde avec son propre projet Hololens, qui techniquement est de la réalité augmentée, car il projette des hologrammes sur le monde réel.

Alex Kipman est en charge de Hololens, il a supervisé Kinect de Microsoft, le dispositif Xbox qui a permis aux gens de contrôler ce qu’il se passe à l’écran en agitant leurs mains et en utilisant leurs voix, comme dans Minority Report. Lorsque la première version de Kinect a été sortie il y a cinq ans, c’était la chose la plus cool que Microsoft n’avait jamais fait. Kipman est aussi très cool. Il a un accent brésilien et s’habille comme un homme qui prend le Burning Man au sérieux : pantalon gris brillants; une longue veste avec de la broderie; émoussé, cheveux mi-longs. “Si j’avais dit aux gens chez Microsoft que je voulais faire de la réalité virtuelle, ils auraient hoché la tête avec un oui,” dit-il. Mais Kipman veut nous sauver de passer encore plus de temps sur nos ordinateurs au lieu d’être avec d’autres. “La réalité virtuelle n’englobe pas ce qui nous rend humain. Kinect englobait ce qui est en chacun de nous. Les êtres humains existent dans le monde réel. Les hologrammes disent, “Hey, la technologie est devenue assez sophistiquée aujourd’hui et nous sommes prêts à aller au-delà des limites plutôt que d’être coincés derrière des pixels toute la journée”.” Les hologrammes, croit-il, vont renverser notre isolement et inactivité.

10. Il y a débat au sein de la communauté au sujet de la bonne utilisation de la réalité virtuelle.

Jeremy Bailenson, qui a fondé Virtual Human Interaction Lab de Stanford en 2003, ne pense pas que l’œuvre de sa vie est la plate-forme finale. Il pense que les gens vont se blesser en marchant dans les murs ou lorsqu’un chien se précipitera à travers la pièce. Il pense que le casque ne sera jamais confortable à porter pendant de longues périodes. Et que tout un monde virtuel est effrayant. “Je suis en fait un luddite. Je ne joue pas aux jeux vidéo. Je ne possède pas de compte Facebook », dit-il. Pendant une conférence du Festival du Film de Tribeca sur la réalité virtuelle cette année, il a averti le public contre la fabrication du divertissement pour la réalité virtuelle. “Voulez-vous être dans le compacteur d’ordures dans Star Wars ? Non, vous ne voulez pas. Si Jaws se ressentait simplement comme ce qu’il y a dans mon laboratoire, personne ne pourrait jamais aller dans l’océan à nouveau.” La réalité virtuelle, croit-il, est une machine d’empathie et doit être enregistrée à cette fin.

11. Hollywood a également eu des réactions mitigées.

Mais quand un pionnier de la technologie a montré la réalité virtuelle au réalisateur James Cameron – le créateur des célèbres films Avatar, Titanic et Terminator – en mai 2013, Cameron a déclaré qu’il n’en avait pas l’utilité. “Cela a très peu à voir avec le contrôle de l’attention des téléspectateurs», explique un collègue. “Ce n’est pas nécessairement un moyen pour les cinéastes.”

Vidéo explicative sur la réalité virtuelle (1 minute en anglais) :

Source : Time

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