L’avenir du transport automobile : Nous ne conduirons plus nos voitures

Plus tôt cet été, Trinity a eu le plaisir d’accueillir un dîner sur les technologies du transport avec certains des esprits les plus brillants du domaine, y compris le scientifique principal des données de Uber, le leader de la stratégie des opérations Lyft , le leader marketing RelayRides, et les PDG de ZIRX, MileIQ, Chariot et Automatic.

Alors que la conversation a conduit à de nombreuses conclusions intéressantes, la discussion peut se résumer en grande partie par un aperçu perspicace :

“Le futur du transport est non seulement en train de changer la façon dont nous nous rendons d’un point A à un point B mais il modifie aussi fondamentalement l’infrastructure de nos villes.”

Cette observation a conduit à plusieurs prédictions audacieuses sur ce que l’avenir des transports nous réserve. Voici une liste des Top 5 :

  • Uber finira par construire un parc de véhicules à commande centrale, tous électriques et autonomes.
  • Les nouveaux modes de transports avec un routage dynamique permettra de réduire la propriété globale du véhicule et modifier les modèles de développements urbains.
  • Les stations essences vont disparaître en raison de la propriété du véhicule réduite et l’électrification, forçant une restructuration de notre système de distribution de gaz.
  • L’industrie du stationnement commercial se déclinera, perturbée par des modèles de stationnement sur demande comme ZIRX plutôt que la demande globale.
  • Les voitures connectées apporteront des quantités croissantes de données sur les véhicules conduisant à un transport plus sûr, moins cher et plus efficace.

Depuis la fin du 19e siècle, l’invention de voitures, avions, métros et autres nouvelles formes de transport ont profondément façonné où et comment nous vivons. Les voitures ont permises aux banlieues des déplacements plus longs, tandis que les systèmes de transport modernes ont contribué à faciliter une vague plus récente de l’urbanisation.

Cela nous amène au 21ème siècle, où le covoiturage, l’électrification, les voitures connectées et les véhicules autonomes promettent de donner lieu à un tout nouveau paradigme du transport. Ensemble, ces facteurs sont susceptibles de réduire la possession d’une voiture, consolider le ravitaillement et l’infrastructure de stationnement, et conduire à un système plus dynamique et interconnecté capable de supporter des populations de plus en plus denses dans les centres urbains. Cette transition va créer des opportunités pour les entrepreneurs avec des idées claires sur la façon d’améliorer le transport sur de multiples dimensions.

Covoiturage
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Beaucoup ont proclamé 2014 comme “l’année de Uber.” En 12 mois, le mastodonte du covoiturage s’est élargi de 66 à 266 villes, de 29 à 53 pays, a servi 140 millions de déplacements et soulevé de 3 milliards de dollars en nouveaux fonds en route vers une évaluation de 40 milliards de dollars. Il a également déployé UberPool, rendant le transport encore plus abordable pour les utilisateurs désireux de partager leur trajet. Pendant ce temps, Lyft s’est étendu à 60 villes et a accumulé 332,5 millions de dollars, atteignant une valeur de 1 milliard de dollars et cassant les prix sur son propre service de covoiturage Lyft en ligne.

L’ascension fulgurante de Uber a attiré des concurrents internationaux, avec Hailo, Didi Kuaidi, GrabTaxi, Gett et EasyTaxi submergeant les marchés européen, africain, asiatique et l’Amérique du sud. Malgré les différends réglementaires en cours, Uber et sa horde bouleversent rapidement le secteur des taxis traditionnels et l’expansion du marché pour les transports urbains dans le processus. Plus ces entreprises se développent, plus les habitants urbains renoncent aux coûts élevés de posséder et d’entretenir une voiture.

Pendant ce temps, la baisse de la propriété du véhicule ouvre des possibilités pour des modèles économiques gratuits. Des entreprises comme RelayRides étendent l’accès du véhicule en laissant les gens sans voiture louer celle des voisins, tandis que des startups comme Chariot et Via faciliteront les déplacements en offrant le ramassage scolaire et des plates-formes de covoiturages qui répondent dynamiquement à la demande de la banlieue. Une autre entreprise récente, Scoop, va encore plus loin et propose un ramassage des employés du même quartier qui travaillent au même bureau, supprimant entièrement le besoin de conducteurs.

Alors que d’autres services comme le précurseur Lyft Zimride ont échoué à faire ce modèle de travail dans le passé, les smartphones ont peut-être atteints un point où de véritables services de covoiturage peuvent fonctionner de façon transparente d’une manière qu’ils n’auraient jamais pu auparavant. Ceci est démontré par le fait que Lyft Line représente désormais la majorité des activités de Lyft, avec UberPool qui gagne rapidement des parts.

Électrification
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Il y a eu de nombreux arrivants sur le marché du véhicule électrique lors de la dernière décennie, mais seulement quelques gagnants. Les efforts déployés par les grands opérateurs historiques de l’automobiles comme Nissan et GM qui ont commercialiser des voitures électriques sur le marché de masse ont rencontré un succès limité, tout un tas de startups dont Fisker et Coda ont soulevé des centaines de millions de dollars pour connaitre un échec spectaculaire à la fin.

Pourtant, le succès de Tesla prouve qu’il existe une demande pour les véhicules électriques, au moins à l’extrémité supérieure du marché. Et tandis que Tesla peut être la première entreprise à s’évader dans le domaine de la voiture électrique, elle ne sera certainement pas la dernière. En juillet, Faraday Future a retrousser ses manches quand il a annoncé son intention de concurrencer Tesla et mettre son premier véhicule électrique sur le marché d’ici 2017. En outre, en tant que PDG, Elon Musk continue de diriger la ligne de production de Tesla sur un marché moins coûteux pour attirer une plus large partie de la population à l’achat de voiture, la promesse de véhicules électriques grand public plus abordables commence à devenir plus accessible.

Cette tendance ouvre la possibilité pour les startups spécialisées dans les véhicules électriques bas de gamme, en particulier dans les marchés comme la Chine et l’Inde qui bénéficient de faibles coûts de fabrication. Le succès de Tesla a également catalysé le développement de l’infrastructure de recharge régionale, qui commence à résoudre le problème de la poule et de l’œuf qui a rendu le transport électrique impraticable dans la plupart des régions du pays en dehors de la région de la baie de San Francisco

Alors que Tesla construit un réseau de recharge privée, des startups comme Chargepoint misent sur une approche plus démocratique, la construction d’un réseau ouvert pour soutenir d’autres fabricants de véhicules électriques comme BMW et Volkswagen.

Voitures connectées
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Il y a beaucoup de données précieuses enfermées dans le On-Board Diagnostic System d’une voiture, et les startups intelligentes profitent de plus en plus de la norme OBD-II pour extraire ces données et les emballer dans des applications commerciales. Automatic propose un dispositif qui fournit une puce de conduite qui donne des conseils pour économiser de l’argent sur le carburant et l’entretien des véhicules, MetroMile vend un dispositif permettant de payer l’assurance automobile au kilomètre, et MileIQ utilise le GPS et l’accéléromètre d’un smartphone pour aider des conducteurs à suivre le kilométrage pour des fins de remboursement de la taxe sans dispositif embarqué du tout.

D’autres parties de l’écosystème émergent de la voiture connectée, Navdy a récemment sorti 20 millions de dollars pour lancer la production commerciale de son Heads-Up Display (HUD), qui se synchronise avec le smartphone d’un pilote via Bluetooth et projettent des informations importantes sur le pare-brise du conducteur. Pourtant, une autre startup de la voiture connectée, appelée Zubie, a récemment annoncé une API ouverte appelé ZinC (Zubie pour l’Internet des voitures) qui permet aux développeurs de construire au-dessus de sa plate-forme, qui se connecte au port OBD-II d’une voiture pour recueillir des données sur le diagnostic du véhicule, l’emplacement, l’activité de voyage, et la conduite.

Comme toutes ces données du véhicule sont extraites, traitées, et mises en ligne, de nouvelles opportunités pour des innovations qui rendent la conduite plus sûre, plus conviviale et plus efficace continueront d’émerger.

Véhicules autonomes
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Imaginez entrer dans votre voiture après le travail et rentrer à la maison en appuyant sur un simple bouton, sans avoir à vous soucier de la circulation aux heures de pointe ou des conducteurs agressifs. Ce sera la norme une fois que les voitures pourront conduire elles-mêmes.

La technologie de transport aujourd’hui a le potentiel de perturber fondamentalement la façon dont nous nous déplaçons avec les véhicules autonomes. De nombreux experts soutiennent que nous avons déjà toute la technologie dont nous avons besoin pour soutenir un système national de transport de voitures auto-conduites.

Le programme de Google peut être retracé à 2005, lorsque l’équipe de Stanford de Sebastian Thrun a remporté le DARPA Grand Challenge 2005 avec son véhicule robotisé. Plus tôt cette année, Uber a annoncé son propre programme de voiture auto-conduite, en partenariat avec Carnegie Mellon et la mise en place du Centre de Technologies Avancées Uber à Pittsburgh.

Le véritable défi de la transition vers le transport sans conducteur est sur le front de la réglementation et de la sécurité. Toutefois, quatre États et Washington DC ont déjà adopté une législation permettant les voitures sans conducteur dans une certaine mesure.

Le transport autonome aura un impact sur tout, les modèles de trafic de la route, la congestion du centre-ville, l’infrastructure commerciale de stationnement, avec des implications majeures pour les exigences de planification de la ville.

Les voitures autonomes rendent aussi les déplacements plus pratiques, ce qui peut aider à réduire le surpeuplement dans les grandes villes étant donné que plus de gens choisissent de vivre dans des quartiers périphériques. Comme les véhicules autonomes continuent d’évoluer, de nouvelles possibilités apparaîtront pour les entrepreneurs qui innoveront et s’assureront que ces véhicules fonctionnent de façon sécuritaire et en douceur.

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Les innovations se regroupent autour des périodes de changement révolutionnaire.

Tout comme la combinaison des chevaux domestiques dessinant les véhicules à roues qui ont ouvert la voie à l’augmentation des échanges au cours de l’âge du bronze, le développement de la machine à vapeur et de la locomotive ont alimentée une croissance économique sans précédent au cours de la révolution industrielle ; l’émergence du covoiturage, l’électrification, les voitures connectées et les véhicules autonomes vont débloquer un nouveau paradigme du transport avec d’innombrables avantages pour la société humaine, en changeant non seulement la façon dont nous nous déplaçons, mais également comment nous vivons.

Comme pour toute période de changement rapide, cette transition crée l’occasion pour de nombreuses nouvelles entreprises de transport de haute technologie avec des idées claires sur la façon de faire progresser l’état de l’art dans la mobilité humaine.

Source : TechCrunch par Phil Carter / Images : Tom Brandt/Flickr sous licence CC BY 2.0 

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