L’avocat qui a vu l’accident de la princesse Diana sort du silence après 20 ans

Diana

Un témoin de l’accident mortel de la princesse Diana dit que ses chances de survie ont été considérablement réduites par le retard des services d’urgence ; et il croit que “d’autres forces” étaient derrière l’accident tragique.

L’avocat à la retraite, Stanlee Culbreath, a été l’un des premiers témoins de l’accident tragique, mais il est resté silencieux par respect pour les jeunes princes William et Harry.

Mais maintenant, près de 20 ans après la mort de Diana, l’homme de 69 ans offre de nouveaux détails sur le crash, questionnant de manière critique si elle aurait pu vivre si les services d’urgence français avaient agi plus rapidement.

M. Culbreath a déclaré : «J’ai toujours pensé que c’était suspect, que d’autres forces ont joué un rôle, mais maintenant, 20 ans plus tard, je me demande plus que jamais si c’était un véritable accident. Je pense juste que c’est douteux. Si c’est la princesse, pourquoi a-t-il fallu environ 20 minutes pour arriver sur place et quand elle a finalement été enlevée de la voiture, pourquoi ils ne sont pas allés vers l’hôpital le plus proche ?”

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Diana a été tuée dans l’accident horrible le 31 août 1997 (Image : Reuters)

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Stanlee Culbreath a maintenu un silence honorable jusqu’à présent (Image : James Breeden)

M. Culbreath a expliqué comment une fois sur place (il n’était pas conscient que Diana était la victime à ce moment), il a commenté à un ami : “Fichtre, un drogué sur Main Street serait secouru plus rapidement que ça.”

Il a ajouté : “Il y a tant de questions que je me pose encore et encore sur la façon dont l’accident a été traité et si elle avait pu être sauvée. J’ai demandé à la police d’aider, mais ils étaient très indifférents à propos de tout.”

M. Culbreath, de Columbus dans l’Ohio, était à Paris le 31 août 1997 dans le cadre d’une tournée européenne avec ses amis Clarence Williams et Michael Walker.

Ils sont arrivés dans la ville des heures avant l’accident et ont fait une visite touristique de la Tour Eiffel.

En rentrant à l’hôtel en taxi vers 12h20, ils sont entrés dans le tunnel du pont de l’Alma et ont ont été confrontés à l’épave brûlante de la voiture de la princesse.

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Le conducteur Henri Paul et le garde du corps Trevor Rees-Jones étaient à l’avant de la voiture tandis que Diana et Dodi étaient à l’arrière (Image : PA)

“Notre chauffeur de taxi s’est arrêté à quelques mètres de sa limousine”, a rappelé M. Culbreath. Il a expliqué que la France avait une loi du Bon Samaritain et qu’il était de notre devoir de nous arrêter et d’aider. “Nous sommes sortis à quelques mètres de leur Mercedes. La voiture était contre le mur et la porte du passager avant était déjà ouverte.”

À cette époque, M. Culbreath ne savait pas que les passagers de la voiture étaient la princesse Diana, 36 ans, son amant Dodi Fayed, 42 ans, le conducteur Henri Paul, 41 ans, et le garde du corps Trevor Rees-Jones, 49 ans, seul survivant et seul passager qui portait une ceinture de sécurité.

Il a rappelé : “Nous n’avions pas entendu le souffle de l’explosion, alors que l’accident s’est produit juste au moment où nous sommes entrés dans le tunnel. Leur voiture fumait, le silencieux de l’échappement était sur le sol. Je suis allé voir et Trevor Rees-Jones avait ses jambes hors de la voiture et on lui tenait une serviette ou quelque chose dans son nez, car il saignait fortement.”

“Il n’y avait que quatre ou cinq d’entre nous, alors je suis allé à la voiture et j’ai regardé pour voir si nous pouvions aider.”

À l’insu de M. Culbreath et de ses amis, Diana était blessée à l’arrière et Dodi était déjà mort. “Je ne savais pas qui était à l’arrière jusqu’à plus tard, mais à un moment donné j’étais… à quelques centimètres de la princesse essayant de regarder par sa fenêtre”, a-t-il expliqué.

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Une photo de Diana à St Tropez une semaine avant sa mort

“Je me souviens de dire aux gars à l’époque : ‘Y a-t-il une ambulance ou quelque chose ?’, car il n’y avait aucun signe de l’arrivée des secours. Après 15 ou 20 minutes, il n’y avait encore aucun médecin sur les lieux et j’ai dit à mes amis : ‘Fichtre, un drogué sur Main Street serait secouru plus vite que ça.'”

Il n’y avait qu’un seul policier là-bas. Il a continué à dire : «Éloignez-vous, éloignez-vous.”

“Comme la fenêtre à l’arrière était sombre, je ne pouvais pas voir qui était à l’arrière. Je suppliais l’officier d’ouvrir la porte… Elle semblait pouvoir être ouverte. Il ne faisait rien. Il ne faisait rien. C’était comme s’ils avaient décidé que rien ne pouvait être fait. C’est juste mon avis, mais il a fallu beaucoup de temps pour la sortir.”

“Cela a duré jusqu’à 30 minutes avant l’arrivée des secours. Nous étions là depuis au moins 15 minutes. Pourquoi l’ambulance n’était-elle pas plus rapide ? Je n’ai jamais entendu d’ambulance, tout le temps que j’étais là. Je n’ai jamais entendu de sirène. Je me souviens qu’il semblait y avoir un temps insurmontable pour qu’un véhicule d’urgence réponde. J’ai dit aux gars : ‘Je détesterais tomber dans un accident à Paris alors que personne ne se présente.'”

Le tunnel où la voiture de Diana s’est écrasée fatalement (Image : Daily Mirror)

Ses chances de survie étaient considérablement diminuées par le temps d’arrivée des secours.

Plus il reste de personnes, plus leurs chances de survie diminues.

“Quand nous sommes partis, il n’y avait toujours pas d’ambulance. La rapidité d’intervention était très insuffisante. Des questions doivent être posées.”

Au cours de l’enquête française de 18 mois sur l’accident, il a été déterminé que l’accident a été causé par le conducteur Henri Paul, qui a été bu au volant de la Mercedes-Benz S280, voyageant à une centaine de kilomètres par heure. Paul, 41 ans, était l’administrateur général de sécurité au Ritz Hotel, à Paris. Au cours de l’enquête en 2007, il est apparu qu’il a fallu une heure et six minutes à partir du moment où Diana a été prise de la voiture détruite jusqu’à son arrivée à l’hôpital.

L’enquête a laissé entendre que la princesse aurait pu vivre si les médecins français n’avaient pas gaspiller de précieuses minutes.

M. Culbreath a déclaré qu’il était également sceptique quant au retard pour retirée la princesse de la voiture et a affirmé que la porte de son côté aurait pu être ouverte. Il a dit : “Je pensais que la voiture était dans un état où vous pouviez ouvrir la porte. Je ne pensais pas qu’il y avait assez de dégâts sur la voiture au point que vous ne pouviez pas ouvrir la porte arrière. Alors, pourquoi ne pourriez-vous pas traverser cette porte ?”

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Les funérailles de Diana à l’abbaye de Westminster le 6 septembre 1997 (Image : Reuters)

“Lorsque la voiture a fini par sortir du tunnel sur un camion, elle était aplatie comme une crêpe, mais quand je l’ai vu, un côté ne l’était pas. C’était le côté où la princesse se trouvait. J’ai appris plus tard que les «mâchoires de survie» avaient été utilisées. Pourquoi n’ont-ils pas simplement ouvert la porte ? Elle n’était pas morte, elle parlait.”

M. Culbreath, qui n’a pas été appelé lors de l’enquête, mais a fourni une déclaration, il a dit qu’il n’avait pas donné d’interview jusqu’à présent pour protéger les enfants de Diana.

Il a expliqué : “Mes enfants avaient le même âge que le prince William et le prince Harry à l’époque. Je n’ai jamais parlé à personne, car je voulais tous les protéger.”

Réfléchissant sur la princesse de Galles, M. Culbreath a ajouté : “Je pense que Diana était une personne formidable. Elle était toujours là pour les gens et se consacrait au but commun. Elle était toujours là pour les gens dans le besoin, pour l’homme ordinaire, mais quand son heure est venue, la réciproque a terriblement manquée.”

Source : The Mirror

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