Les plus anciennes empreintes de pas en Europe appartenaient à un mystérieux ancêtre de 950 000 ans


C’est la deuxième fois que nous rencontrons en Europe des empreintes d’êtres inconnus qui marchaient le long de la plage à Happisburgh, Norfolk, Royaume-Uni.

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On dit que les traces appartiennent à un mystérieux ancêtre de 950 000 ans et qu’il s’agirait des plus anciennes empreintes de pas jamais trouvées en dehors de l’Afrique.

Il y a quelques années, des empreintes de pas similaires, presque du même âge, ont été trouvées très près du même site.

Selon le Dr Nick Ashton du British Museum, les empreintes antérieures étaient estimées à plus de 800 000 ans et elles ont probablement été faites par cinq personnes différentes.

Les empreintes précédentes ont été trouvées à marée basse lorsque de fortes vagues ont emporté une grande partie du sable de la plage pour exposer brièvement le limon et que les scientifiques se sont précipités pour prendre des photos d’eux avant qu’ils ne soient érodés par la mer.

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Ces empreintes ont été découvertes il y a quelques années à proximité du même site. Crédit : Martin Bates

“Au début, nous n’étions pas sûrs de ce que nous voyions, mais en enlevant le sable de plage restant et en épongeant l’eau de mer, il était clair que les creux ressemblaient à des empreintes, peut-être des empreintes humaines, et nous devions enregistrer la surface le plus rapidement possible avant que la mer ne l’érode”, a déclaré Ashton.

Cette fois, la situation était presque identique. Paul Macro, photographe de grand intérêt archéologique, a repéré les empreintes de pas sur la plage alors qu’il travaillait pour une entreprise qui scannait la zone.

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Les traces de pas sont clairement visibles ici.

Quelques jours plus tard, les empreintes de pas anciennes étaient cachées par le sable et la marée, mais cette fois-ci, nous avons de la chance parce que les empreintes ont été préservées sur des photos 3D pour que nous puissions faire des recherches supplémentaires.

Il s’agit d’une découverte importante pouvant faire la lumière sur les anciens humains qui habitaient cette partie de l’Europe il y a presque un million d’années.

Les empreintes humaines les plus anciennes du monde se trouvent en Tanzanie, en Afrique, et elles remontent à 3,5 millions d’années. Néanmoins, il est maintenant évident qu’un mystérieux ancêtre humain était présent à Norfolk il y a 950 000 ans. Qui est cet être ?

Selon le Norfolk Museum Service, les empreintes de pas sont probablement faites par Homo Antecessor, une forme plus avancée d’Homo Erectus.

Mais sommes-nous vraiment certains qu’il s’agit des plus anciennes empreintes de pas en Europe ? N’oublions pas un ensemble d’empreintes controversées d’environ 5,7 millions d’années découvertes en Crète qui mettent à l’épreuve la théorie de l’évolution humaine.

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Source : Ancient Pages – Traduit par Anguille sous roche

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