Voici le plus grand atelier de figurines mayas au monde jamais trouvé – et il a été découvert par accident

Avant que la culture maya ne soit détruite par l’arrivée des Espagnols, elle était considérée comme l’une des civilisations les plus avancées du monde. Les figurines réalisées par d’anciens sculpteurs témoignent de cette sophistication culturelle.

Et récemment, le monde archéologique a été doté d’une belle découverte : Le plus grand atelier de figurines mayas jamais trouvé, situé dans un énorme monticule juste à l’extérieur de la ville de Coban, dans les hautes terres du Guatemala.

Situé sur les rives d’un lac éteint qui s’est asséché il y a des centaines d’années, Kaminaljuyú abritait autrefois la plus grande population maya des hautes terres du sud. Malheureusement, il ne reste plus grand-chose de la métropole prospère. Il ne restait plus que des monticules herbeux et envahis par la végétation dans le parc archéologique de Kaminaljuyú, jusqu’à ce que les entrepreneurs en construction creusent les anciens monticules et dévoilent leur trésor. Les entrepreneurs se sont immédiatement arrêtés et ont contacté les autorités locales.

C’est alors que le Dr Brent Woodfill de l’Université Winthrop, en Caroline du Sud, a été appelé sur le site, maintenant appelé Aragón. Et ce qu’il a trouvé était étonnant. Le monticule contenait des millions de morceaux de moules de figurines Maya classiques, de figurines et de brûleurs d’encens.

L’atelier date de 750 à 900 après J.-C., et c’était l’endroit idéal pour ceux qui cherchaient des figurines. Selon un article publié par la National Science Foundation, le site est en grande partie intact et les scientifiques espèrent pouvoir comparer “la production et l’échange de figurines à d’autres activités économiques qui ont eu lieu ici, et les relations que les producteurs ont entretenues avec des groupes locaux et méso-américains éloignés”.

Il y a beaucoup de mystère autour de cette figurine maya. Datant de 600-900 après J.-C., elle représente un homme portant une corde. Trouvée sur un site près de Veracruz, au Mexique, on pense que la figurine est associée à des rois et des guerriers. Image du Walters Art Museum. Permis de conduire : Public Domain U.S. via Wikimedia Commons.

Ils auront beaucoup de matériel pour leurs comparaisons. Un seul monticule funéraire “contenant 7 000 tessons sur seulement quelques mètres carré du sol” a été mis au jour. De plus, le monticule abritait “l’étonnant total de 15 millions de fragments”. Cela comprenait les restes d’environ “500 000 récipients en céramique jadis intacts”.

Les scientifiques supposent que des millions de pots ont été intentionnellement fracassés en fragments, mais on ne sait pas si cela a été fait par des civils ou des envahisseurs. Ils parlent de l’immense population de la région, ce qui, à son tour, révèle des indices de l’effondrement et de la renaissance d’un régime tempétueux.

Woodfill s’est vu décerner un prix de sauvetage d’urgence qui lui permettra de “réaliser un sauvetage d’urgence d’un site archéologique vital en recueillant des données critiques mais éphémères”. Ce projet fournira des indices sur les routes commerciales empruntées par les Espagnols avant l’effondrement de la culture maya. Et cela, en soi, fournira des modèles détaillés pour reconstruire des figurines de la culture maya classique et donnera un aperçu du développement du commerce régional.

Figurine assise de la région de Tiquisate, Guatemala, vers 400-600 A.D. par Wikipedia Loves Art participant.

L’emplacement de cette découverte remarquable la rend particulièrement importante. En fait, c’est le centre de l’ancienne économie mexicaine et centraméricaine, et ce qui est fascinant pour les archéologues, c’est que c’est une région qui n’a jamais été étudiée officiellement. La compréhension limitée que nous avons de la culture maya dans cette région provient des écrits quelque peu limités des Espagnols qui ont conquis les Mayas.

Ces figurines ouvriront donc une fenêtre aux scientifiques qui espèrent examiner la “continuité culturelle” avant – et après l’arrivée des conquistadors avides et destructeurs.

Les nains étaient des membres importants des cours royales mayas. Ils servaient à manger, jouaient des instruments de musique et étaient considérés comme des devins et des scribes. Photo par Walters Art Museum. Permis de conduire : Domaine public, États-Unis via Wikimedia Commons.

Ces figurines complexes ont été offertes par des politiciens mayas comme moyen de renforcer les liens. Le fait qu’un atelier aussi énorme existe dans cette région suggère qu’il y avait peut-être une ville puissante mais inconnue dans la région où les Espagnols ont envahi au milieu du XVIe siècle. Mais la meilleure nouvelle à propos de cette découverte est peut-être qu’il y a plus de monticules – “des bosses à moitié érodées, entourées par des maisons en parpaings et des parkings”. Ces monticules peuvent contenir des siècles d’histoire maya.

Enfouies sous la ville moderne se trouvent des habitations encore plus anciennes qui offrent des indices indicibles sur le monde mystérieux des Mayas.

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Source : Ancient Code – Traduit par Anguille sous roche

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