Wendy, le dinosaure au visage cornu

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Washington – Ce n’est pas tout les jours que l’on nomme un dinosaure d’après votre nom, alors la chasseuse de fossiles au Canada Wendy Sloboda l’a célébré d’une manière unique.

“Je me suis offert un nouveau tatouage de mon dinosaure récemment découvert. C’est très excitant pour moi”, a déclaré Sloboda, qui est la première à avoir repéré les fossiles du dinosaure maintenant appelé Wendiceratops dans les terres éloignées du sud de l’Alberta.

Les scientifiques ont annoncé la découverte de Wendiceratops mercredi, il fait 6 mètres de long et pèse deux tonnes avec une corne proéminente debout au sommet de son nez et une série de courts crochets qui ornent l’arrière de sa tête ressemblant à un bouclier.

Ils ont dit que Wendiceratops, qui a vécu il y a 79.000.000 années au cours de la période du Crétacé, donne un aperçu de l’évolution précoce des dinosaures à cornes, un groupe éminent d’herbivores à quatre pattes dont les Triceratops bien connus qui vivaient près de la fin de l’ère des dinosaures.

“Wendiceratops est un dinosaure vraiment accrocheur. Avec sa gamme de cornes noueuses, l’arrière de sa collerette et sa corne sur le nez, il est sans doute l’un des membres les plus ornementés de la famille des dinosaures à cornes, qui est bien connu pour leurs crânes pointus”, a dit le paléontologue David Evans du Musée royal de l’Ontario.

“Nous soupçonnons que l’ornementation du crâne peut avoir été un repère visuel qui a permis à ces animaux de se reconnaître sur une longue distance”
, a dit le paléontologue Michael Ryan de Cleveland Museum of Natural History.

C’est en 2010 que Sloboda a repéré les fossiles incluant les pièces de la collerette qui sortait d’une couche de boue au bas d’une colline escarpée juste au nord de la frontière du Montana. Les fossiles de trois adultes et d’un jeune Wendiceratops ont été identifiés.

“Wendy est l’un des chasseuses de dinosaures les plus talentueuses du monde. Elle a un sixième sens pour trouver des fossiles importants”, a déclaré Evans.

Sloboda a parcouru des lieux reculés, dont l’Argentine, la Mongolie, la France et le Groenland et elle a fait sa première découverte importante de fossile quand elle était adolescente. Elle peut se rappelé de son Wendiceratops, qui signifie “visage à cornes de Wendy”, chaque fois qu’elle regarde le tatouage sur son avant-bras.

“C’est le rêve de tout chasseur de fossiles d’avoir un spécimen nommé à son nom”, dit Sloboda.

La recherche apparaît dans la revue scientifique PLOS ONE.

Source : IOL.co.za

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