Découverte : D’autres figures cachées sous La Vierge aux rochers de Léonard de Vinci


Le grand homme de la Renaissance, Léonard de Vinci (1452 – 1519), avait de nombreux secrets qu’il ne voulait pas partager avec le monde. Les scientifiques modernes doivent travailler dur pour découvrir les dessins cachés sous ses peintures.

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La Vierge aux rochers est l’un de ses premiers chefs-d’œuvre et le tableau est plein de surprises. La Vierge aux rochers a été peinte en 1483 lorsque la Confrérie de l’Immaculée Conception a demandé à Léonard de Vinci de fournir le tableau comme partie d’un retable pour sa chapelle dans l’église de San Francesco Grande à Milan.

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Image : Gauche : Détail issu du traitement mathématique des données de l’imagerie hyperspectrale, révélant le dessin pour l’ange et le bébé de la première composition sous le paysage à droite du tableau. À droite : Tracé des lignes de sous-dessin dans l’image hyperspectrale pour donner une image plus claire de l’ange et du bébé. Crédit : National Gallery

Comme nous l’avons déjà signalé, des scientifiques de la National Gallery ont découvert un dessin caché sous le tableau de Léonard de Vinci, La Vierge aux rochers et des empreintes de mains inconnues. On ne sait toujours pas à qui appartenaient ces empreintes de mains. Serait-ce les propres mains de Léonard de Vinci ?

Un nouvel algorithme, combiné à une technique appelée balayage par fluorescence macro X (MA-XRF), qui permet de cartographier les éléments chimiques à l’intérieur des peintures, a maintenant aidé à découvrir d’autres figures oubliées sous la peinture de Léonard de Vinci.

Ce faisant, ils ont révélé, plus clairement que jamais auparavant, les figures cachées que Léonard a d’abord dessinées avant de changer son dessin pour celui qu’il a finalement peint. Il s’agissait notamment d’images abandonnées d’un ange et de l’Enfant Jésus.

“C’était comme chercher une aiguille dans une botte de foin, mais c’était un sentiment si fort de voir les ailes et la tête enfin découvertes”, a déclaré le professeur Pier Luigi Dragotti de l’Imperial College de Londres.

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Un tracé des lignes relatives au sous-titrage pour la première composition, en amalgamant les informations de toutes les différentes images techniques (superposées sur le tableau visible). Crédit : National Gallery

Plus récemment, l’équipe a utilisé le MA-XRF pour scanner de manière non invasive chaque pixel du tableau afin de détecter différents éléments chimiques dans les matériaux utilisés par Léonard dans le tableau.

Ils ont découvert que le dessin de la première composition cachée contenait du zinc, ce qui a permis de révéler d’autres figures oubliées, dont l’Enfant Jésus et un ange ailé à droite, là où se trouve maintenant le seul paysage visible.

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Premiers dessins sous la surface du tableau. Crédit : Imperial College London

À l’Imperial, le professeur Dragotti a développé l’algorithme permettant de traiter automatiquement l’énorme quantité de données provenant des scans MA-XRF, en améliorant les méthodes existantes, plus manuelles, et en produisant des images de meilleure qualité et plus fiables pour les aider à visualiser les données.

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Les sous-dessins avant l’algorithme impérial ont permis de les rendre plus clairs. Crédit : Imperial College London

Il a dit : “Chaque pixel contenait des quantités différentes de chaque élément, à l’intérieur de diverses couches. Nous avons analysé chaque pixel individuellement avant de les combiner pour voir tous les sous-dessins du tableau. Cela a révélé une image beaucoup plus nette de l’ange et du bébé.”

“Avant, nous recevions des signaux très faibles du zinc à l’intérieur du tableau en raison de son chevauchement avec d’autres éléments, mais l’algorithme nous a donné plus de confiance dans les signaux qui se rapportent au dessin caché”, a déclaré le Dr Catherine Higgitt, de la National Gallery.

Les chercheurs affirment que leur technique sur mesure pourrait être appliquée à des données provenant d’autres peintures, ce qui rendrait l’analyse des œuvres d’art plus conviviale et permettrait aux étudiants en art et aux galeries, par exemple, d’accéder plus facilement aux données.

Le professeur Dragotti va maintenant chercher à combiner des techniques d’imagerie et des algorithmes artificiellement intelligents pour extraire davantage d’informations cachées des peintures.

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Source : Ancient Pages – Traduit par Anguille sous roche

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