Une méduse fascinante aussi grosse qu’un humain a été repérée au large des côtes du Royaume-Uni


Lizzie Daly plongeait samedi au large des côtes de Cornwall en Grande-Bretagne quand elle a vu quelque chose de gigantesque au loin. Lizzie avait déjà vu de grosses méduses, mais rien de cette taille.

Lizzie Daly, biologiste et animatrice, a nagé jusqu’à la créature couleur pêche qui glissait dans l’eau, alors que le cameraman Dan Abbott filmait la rencontre.

“Nous n’attendions rien du tout”, a dit Lizzie Daly. “C’était un vrai plaisir d’avoir cette expérience.”


M. Abbott et Mme Daly plongeaient dans le cadre de la Wild Ocean Week, une campagne de financement pour la Marine Conservation Society of the United Kingdom créée par Lizzie pour documenter diverses espèces marines au large des côtes.

“Ma première réaction a été que je n’avais jamais vu une méduse de cette taille de toute ma vie”, a dit Dan Abbott. Puis, il s’est concentré sur le fait de rester en dehors de son chemin et d’essayer de capturer une vidéo de la “belle, majestueuse, lente et gracieuse bête”.

Les méduses rhizostome sont d’abord petites, d’un millimètre de long, avant de devenir l’énorme créature que l’on voit dans la vidéo, explique Cheryl Ames, une collaboratrice de recherche du Smithsonian National Museum of Natural History, qui n’a pas participé à la réalisation de la vidéo.

“C’est vraiment incroyable de les voir de cette taille”, a déclaré Mme Ames au Washington Post.

Il est probablement impossible pour une méduse rhizostome de devenir aussi grosse dans un aquarium, selon Cheryl Ames, qui a dit que l’animal marin, qui mange des poissons, des petits crustacés et du zooplancton, vit au large des côtes du Royaume-Uni ainsi que dans la Méditerranée.

Les cellules piquantes des méduses rhizostomes sont plus compactes que celles des autres méduses à tentacules longs.

“Elles n’ont pas vraiment un bon coup de poing, bien que je ne voudrais pas mettre ma main là-dedans”, a dit Mme Ames.

Lizzie Daly a dit qu’elle n’avait pas peur quand elle a nagé à côté de la méduse et espère que la vidéo incitera les autres à s’enthousiasmer pour l’océan.

“Plongez dans l’eau, prenez un masque de plongée”, a déclaré Lizzie Daly. “Allez y pour voir ce qu’il y a dehors.”

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Sources : ScienceAlert, The Washington Post – Traduit par Anguille sous roche

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