Une mystérieuse onde sismique a récemment secoué la Terre, et les scientifiques ne peuvent pas l’expliquer

Les scientifiques sont incapables d’expliquer un événement sismique étrange qui a secoué la planète le 11 novembre et qui a été détecté par des capteurs sismiques postés à travers le monde.

Si la cause de cette mystérieuse perturbation reste inconnue, elle est en quelque sorte liée à un essaim de séismes qui gronde depuis plusieurs mois l’archipel de Mayotte dans l’océan Indien – mais ce que ces secousses inhabituelles signifient en définitive reste flou.

“Je ne pense pas avoir déjà vu quelque chose comme ça”, a déclaré le sismologue Göran Ekström de l’Université Columbia au National Geographic à propos de l’anomalie du 11 novembre.

Presque six mois exactement avant l’apparition de cet étrange signal, les sismologues ont été surpris par un autre type d’activité sismique anormale dans le même voisinage : un essaim de centaines de petits tremblements de terre fréquents provenant d’environ 50 kilomètres au large de la côte est de Mayotte.

onde sismique

Le réseau d’îles et d’îlots, situé à peu près à mi-chemin entre l’Afrique et Madagascar, est gouverné par la France, mais est également revendiqué par la nation insulaire des Comores.

Le matin du 10 mai, cette région a été secouée par un tremblement de terre qui s’est manifesté sans avertissement et qui n’est pas venu seul, suivi d’une série de centaines de secousses qui n’ont pas encore disparu.

Le plus dramatique d’entre eux – un séisme d’une magnitude de 5,8 le 15 mai – a été le plus important jamais enregistré dans le bassin des Comores, et bien que l’intensité de l’essaim ait généralement diminué depuis, une résurgence de magnitude 5,1 cette semaine seulement a servi de rappel pas si subtil que cela que cette turbulence terrestre n’est pas terminée.

Bien que les essaims sismiques semblent alarmants, ce ne sont pas nécessairement des événements dangereux.

Dans ce cas, une analyse préliminaire de l’essaim de séismes par des chercheurs de l’École normale supérieure de Paris suggère que les secousses ne peuvent être expliquées par le seul mouvement tectonique, ce qui signifie que l’activité volcanique dans la région doit également être impliquée.

Ce qui nous amène au 11 novembre.

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Il y a moins de trois semaines – pendant l’essaim, mais un jour où aucun tremblement de terre n’a été détecté – les scientifiques ont enregistré autre chose : une vibration étrange, longue et plate qui fredonnait constamment, sans les fluctuations brusques qui sont une signature de l’activité sismique habituelle.

Au lieu de cela, ce “signal atypique à très basse fréquence” – pour citer le Bureau de Recherches Géologiques (BRGM) – se répète toutes les 17 secondes environ, pendant environ 20 minutes au total.

“Il y a beaucoup de choses que nous ignorons”, a déclaré à National Geographic Nicolas Taillefer, ingénieur de recherche et responsable de l’unité des risques sismiques et volcaniques du BRGM.

“C’est quelque chose de tout à fait nouveau dans les signaux de nos stations.”

Ce qui ne veut pas dire que l’équipe n’a pas d’hypothèse. Avec ce que nous soupçonnons déjà au sujet de l’essaim de séismes, la meilleure supposition des chercheurs est que la vibration anormale était également liée à l’activité volcanique, peut-être en raison d’un énorme mouvement de magma sous l’océan Indien.

Si c’est le cas, cela pourrait aussi expliquer autre chose : Mayotte n’est pas stationnaire.

Les relevés GPS indiquent que depuis juillet – après le début de l’essaim – l’île s’est déplacée d’environ 60 mm vers l’est et 30 mm vers le sud.

Selon une analyse, ce mouvement pourrait être dû à la vidange d’un réservoir de magma à proximité, bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour le vérifier.

Si l’hypothèse s’avère exacte, personne ne peut dire avec certitude ce qui pourrait arriver, mais la modélisation indique que Mayotte pourrait continuer à bouger tant que l’essaim persistera.

Quant à savoir si nous retrouverons le mystérieux signal, personne ne le sait.

“Ces observations confortent donc l’hypothèse d’une combinaison d’effets tectoniques et volcaniques expliquant un phénomène géologique impliquant une séquence sismique et un phénomène volcanique”, explique le BRGM.

“Cette hypothèse devra être confirmée par de futures études scientifiques.”

Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

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