La “Paume du Christ” est considérée comme la plante la plus toxique de la Terre


Les cauchemars se composent habituellement de serpents, d’araignées, d’eaux sombres et de feux incontrôlables, pour n’en nommer que quelques-uns.

Mais une plante improbable devrait aussi figurer dans notre catalogue des peurs collectives : la “Paume du Christ”. Ne vous laissez pas tromper par le doux surnom ; le poison dans cette plante fait ressembler un serpent à sonnettes à un chaton en comparaison.

Une beauté fatale

Ricinus communis porte quelques noms, dont “Paume du Christ”, Ricinus, ricin commun. Oh, et c’est “la plante la plus venimeuse de la Terre” selon l’édition 2007 du Livre Guinness des records du monde. En disséquant la plante, on découvre ses petites graines brunes, là où vit le dangereux poison. Ces graines, aussi connues sous le nom de graines de ricin, “comptent sans aucun doute parmi les graines les plus mortelles sur Terre, et c’est leur apparence irrésistible qui les rend si dangereuses”, a écrit Wayne Armstrong, professeur de botanique au Palomar Junior College, dans un article publié en 1982 dans la revue Environment Southwest.

Ces graines contiennent une protéine appelée ricine, qui est 6 000 fois plus toxique que le cyanure et 12 000 fois plus toxique que le venin de crotale. L’ingestion de ces graines est une très mauvaise décision, probablement fatale. Selon Gizmodo, avaler une dose létale de graines – probablement de quatre à huit – provoquera des sensations de brûlure dans la bouche et la gorge et une douleur abdominale extrême. Dans 36 heures, vous aurez une diarrhée sanglante et vous pourriez mourir dans les trois à cinq jours si l’empoisonnement n’est pas traité.

Cependant, nous ne savons pas trop ce que le traitement pourrait donner, car il n’y a pas de vaccin à la ricine et la substance endommage littéralement tous vos organes. Comme l’affirme franchement le CDC, “Parce qu’il n’existe pas d’antidote pour la ricine, le facteur le plus important est d’éviter l’exposition à la ricine en premier lieu”. Une dose de poudre de ricine purifiée de la taille de quelques grains de sel de table peut tuer un adulte. Sérieusement. En 1979, il y a eu un cas d’empoisonnement à Londres où un diplomate bulgare a été piqué par la pointe d’un parapluie contenant de la ricine et est mort.

La rédemption de ricin

Malgré le pouvoir horriblement mortel de la “Paume du Christ”, ces plantes sont d’une fréquence choquante. Vous pourriez même en cultiver dans votre maison – et beaucoup de gens le font. Les plantes sont plutôt jolies, après tout, et elles sont utiles aussi. Environ un million de tonnes de graines de ricin sont cultivées dans le monde entier et utilisées pour de nombreux produits et matériaux : peinture, vernis, lubrifiant pour moteurs à réaction, nylon, savon transparent, contraceptifs, et comme source potentielle d’énergie alternative pour le carburant. Les scientifiques étudient même les composés contenus dans les graines pour voir si elles pourraient être utiles dans la recherche sur le cancer et le sida. Mortel et salvateur ? Qui sait. Les anciens Égyptiens, Romains et Grecs utilisaient tous cette substance à des fins médicinales.

La raison pour laquelle cette plante cauchemardesque peut être utilisée dans le monde entier dans une variété de cas est qu’elle peut être détoxifiée. Un traitement thermique peut éliminer ses propriétés dangereuses. Ouf.

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Source : Curiosity – Traduit par Anguille sous roche


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