Une rivière du Colorado devient jaune après le déversement d’eau polluée

Des responsables de l’environnement dans le Colorado travaillent pour nettoyer un million de gallons d’eaux polluées contenant des métaux lourds qui ont débordé d’une mine abandonnée, transformant l’eau en une couleur jaune moutarde.

L’Agence de protection de l’environnement américaine (EPA) a causé le déversement mercredi alors qu’elle enquêtait sur une fuite à Gold King Mine. Les eaux polluées ont coulé dans la rivière Cement Creek, un affluent de la rivière Animas au sud-ouest du Colorado, et serpentait à travers la rivière vers le Nouveau-Mexique.

Des responsables de l’EPA ont confirmé que la fuite contenait des métaux lourds, notamment du plomb et de l’arsenic, mais ont déclaré qu’il était trop tôt pour savoir si il y avait un risque pour la santé pour les humains ou les animaux. La rivière a été fermée à tout type d’utilisations, mais les responsables ont indiqué que les sources d’eau devraient être sûres.

“La couleur orangée est alarmante pour beaucoup de personnes, mais ce n’est en aucun cas une indication d’un risque pour la santé”, a déclaré Joan Card, un officiel de la région 8 de l’EPA. Le test est en cours, dit-elle.

Martin Hestmark, un administrateur régional adjoint de l’agence, a estimé que l’eau polluée coulait à environ une centaine de gallons par minute. L’EPA détourne l’eau polluée vers des bassins de traitement entrain d’être construits.

La décoloration produit des photos saisissantes.

Lors d’une réunion de la population vendredi dernier, Dave Ostrander, le directeur EPA de la préparation d’urgence pour la région 8, a présenté ses excuses au nom de l’agence, selon le Denver Post.

«Nous sommes vraiment désolé pour ce qui est arrivé”, a déclaré M. Ostrander. “Ceci est une énorme tragédie. C’est dur de se retrouvé de ce côté. Typiquement, nous répondons aux urgences, nous ne les causons pas.”

Source : The New York Times par Daniel Victor

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