Keystone : Nous venons de trouver un autre virus répandu par les moustiques

Un virus transmis par les moustiques découvert il y a plus d’un demi-siècle a été trouvé chez l’homme pour la première fois, probablement après avoir causé un cas d’éruption cutanée grave et de fièvre chez un adolescent de Floride en 2016. Mais malgré la révélation récente, il est probable que le germe rend les gens malades depuis un certain temps.

Nommé d’après la région de Floride où il a été découvert, le virus Keystone a été trouvé dans les moustiques en 1964. Au fil des ans, il a été repéré chez diverses espèces animales vivant dans des zones humides le long des côtes du sud des États-Unis. Une étude de 1972, par exemple, a révélé qu’un cinquième des personnes de la région de Tampa Bay qui ont été testées avaient développé des anticorps contre Keystone. Mais le virus lui-même n’a jamais été trouvé chez l’homme, et il n’a jamais été lié à la maladie.

Cela a changé en août 2016, lorsqu’un garçon de 16 ans s’est rendu dans une clinique de soins d’urgence dans le centre-nord de la Floride. Il avait une vilaine éruption cutanée et une forte fièvre. Comme le virus Zika se propageait rapidement en Amérique du Sud et avait déjà été repéré chez des moustiques locaux de Floride, les échantillons de laboratoire du garçon ont été envoyés à l’Emerging Pathogens Institute de l’Université de Floride. Mais il était négatif pour Zika et d’autres virus apparentés.

Il faudra beaucoup de temps avant que les chercheurs de l’université isolent enfin un coupable possible : le virus Keystone. “Nous ne pouvions pas identifier ce qui se passait”, a déclaré J. Glenn Morris, directeur de l’Emerging Pathogens Institute, à la station membre de NPR, WUSF. “Nous l’avons examiné avec toutes les approches standard et il a fallu un an et demi de travail de laboratoire acharné pour découvrir ce qu’était ce virus.”

Le cas du garçon a été publié dans le journal Clinical Infectious Diseases.

Le virus Keystone fait partie du genre orthobunyavirus, dont les membres infectent généralement le bétail. Chez les animaux, comme chez l’homme, ces virus californiens sont connus pour causer une inflammation du cerveau et parfois la mort, bien que la plupart ne souffrent d’aucun symptôme. Heureusement, le garçon, qui a finalement survécu, n’a pas semblé développer ce symptôme.

La découverte de Keystone chez le garçon ne prouve pas définitivement qu’il était malade. Mais vu l’absence d’autres suspects, c’est la meilleure estimation que nous ayons. Si c’est le cas, ce n’est certainement pas la première fois qu’il est frappé. Et ce ne sera pas la dernière.

“Toutes sortes de virus sont transmis par les moustiques, mais nous ne comprenons pas encore parfaitement le taux de transmission des maladies”, a déclaré M. Morris dans un communiqué. “Des recherches supplémentaires sur la propagation des maladies à transmission vectorielle nous aideront à faire la lumière sur les pathogènes les plus préoccupants pour la santé humaine et animale.”

On pense que Keystone se propage principalement par le moustique Aedes Atlanticus, qui peut également propager le virus du Nil occidental, la maladie la plus répandue aux États-Unis.

[Clinical Infectious Diseases via NPR]

Source : Gizmodo

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