Pour la première fois, un vaccin potentiel contre le coronavirus est injecté à un patient humain


Les essais sur l’homme du “vaccin” ARN de Moderna ont commencé aujourd’hui, bien qu’il faille encore “un an à un an et demi” pour obtenir un vaccin efficace.

Aujourd’hui, la toute première injection d’un vaccin “expérimental” à un patient humain aux États-Unis a eu lieu. Le patient, représenté dans le tweet ci-dessous, représente la “phase 1” du vaccin, qui a été produit par la société Moderna Therapeutics.

Bien que cette étape soit prometteuse, les responsables de la santé publique affirment qu’il faudra entre un an et 18 mois pour tester et valider complètement tout vaccin.

La nouvelle arrive alors que les cas hors de Chine ont dépassé pour la première fois ceux du pays d’origine de la maladie infectieuse.

La toute première injection d’un vaccin expérimental contre le coronavirus mortel a eu lieu au Kaiser Permanente Washington Health Research Institute (KPWHRI), rapporte le blog de l’institut.

Au moment où nous écrivons ces lignes, aucun autre essai basé aux États-Unis n’a été lancé sur de vrais patients humains pour un vaccin contre ce virus radical, qui cause le COVID-19. L’essai du KPWHRI a initialement recruté des participants le 3 mars.

“Nous sommes fiers que l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses (NIAID) nous ait choisis pour mener cet essai novateur”, a déclaré Lisa Jackson, MD, MPH, chercheuse principale à l’Institut KPWHRI. “Nous sommes bien préparés et nous nous efforçons de contribuer à faire face à cette situation sanitaire en pleine évolution.”

Lisa Jackson est la chercheuse principale de l’étude, actuellement financée par les Instituts nationaux de la santé des États-Unis.

“Trouver un vaccin sûr et efficace pour prévenir l’infection par le SRAS-CoV-2 est une priorité urgente de santé publique”, a déclaré le docteur Anthony S. Fauci, directeur du NIAID, dans un communiqué de presse du NIAID.

Appelé mRNA-1273 et produit par Moderna, le vaccin expérimental est traité selon un nouveau procédé qui fonctionne beaucoup plus rapidement que les méthodes de production de vaccins précédentes. Il ne contient aucun élément constitutif du coronavirus et ne peut pas causer d’infection. Ce vaccin utilise un court segment d’ARN messager créé en laboratoire.

Bien que l’essai ne soit qu’en “phase 1”, il est certainement encourageant d’apprendre que deux traitements potentiels sont actuellement testés en vue d’une future extension et d’une application mondiale.

Une source gouvernementale anonyme

Le fonctionnaire qui a parlé à AP News du projet de lancer des essais sur l’homme aujourd’hui l’a fait sous couvert de l’anonymat, en déclarant qu’il ne pouvait pas révéler son nom car les essais n’ont pas encore été rendus publics. Les Instituts nationaux de la santé financent l’essai, qui se déroule à l’Institut de recherche sur la santé Kaiser Permanente Washington à Seattle.

Selon le fonctionnaire anonyme du gouvernement, les essais commenceront avec 45 jeunes volontaires en bonne santé. Chacun d’entre eux recevra des doses différentes de vaccin expérimental développé conjointement par le NIH et Moderna Inc.

Ces premiers vaccins expérimentaux ne contiennent pas le virus lui-même, il n’y a donc aucun risque que les personnes concernées soient infectées. Les chercheurs recherchent plutôt les effets secondaires potentiels avant de passer à l’étape suivante des essais.

Les efforts mondiaux en matière de santé

Des groupes de recherche du monde entier travaillent à la mise au point d’un vaccin contre le coronavirus en utilisant différentes méthodes. Les scientifiques tentent également de mettre au point différents types de vaccins – certains essaient même de mettre au point rapidement un vaccin temporaire qui protège la santé des patients pendant un mois ou deux avant qu’une solution à long terme ne soit mise au point.

Cependant, même si les tests se déroulent bien, “il faut compter entre un an et un an et demi” avant qu’un vaccin ne soit mis au point, a expliqué à AP News le Dr Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses du NIH. Il faut des essais approfondis pour savoir si un vaccin est sûr et ne fait pas de mal aux patients.

Bien que le président Donal Trump ait déclaré que les travaux “avancent très rapidement” et qu’il espère voir un vaccin “relativement bientôt”, l’administration Trump a fait une offre d’achat controversée pour obtenir des “droits exclusifs” sur les travaux d’une société pharmaceutique allemande travaillant sur le vaccin.

En Chine, des scientifiques ont testé une combinaison de médicaments contre le nouveau coronavirus, ainsi que le remdésivir, un médicament expérimental déjà en cours de développement pour lutter contre Ebola.

Une course contre la montre

Bien que le coronavirus COVID-19 provoque une maladie bénigne dans la majorité des cas, on estime qu’il se propage à un rythme presque trois fois plus rapide que la grippe saisonnière. Comme nous n’avons pas de remède connu pour cette maladie, qui provoque une maladie grave et une pneumonie dans une minorité de cas, on craint vraiment que le virus n’entraîne l’effondrement des systèmes de santé en raison d’un afflux de cas critiques.

Même dans le cas où un vaccin serait mis au point dans les 18 prochains mois, il aura été développé en un temps record. Une fois qu’il aura été mis au point, il restera à relever l’énorme défi logistique consistant à faire en sorte que tout le monde ait accès à la vaccination. Comme le rapporte The Guardian, les pays donneront probablement la priorité aux travailleurs de la santé et aux personnes les plus à risque.

L’épidémie a infecté plus de 156 000 personnes et en a tué plus de 5 800. Selon l’Organisation mondiale de la santé, les personnes atteintes d’une maladie bénigne se rétablissent en deux semaines environ, tandis que les cas plus graves peuvent mettre trois à six semaines à se rétablir.

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Source : Interesting Engineering – Traduit par Anguille sous roche

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