Des vétérinaires exhortent les amateurs de chiens à cesser d’acheter des carlins et des bouledogues


Les carlins, les bouledogues, les boxers, les shih-tzus et autres races de chiens à face plate sont à la mode depuis au moins dix ans, grâce à une plus grande visibilité (habituellement dans le sac à main d’une célébrité), à une augmentation de la vie en ville (des chiens plus petits pour les petites maisons), et peut-être même à l’excellent jeu de Frank le Carlin dans Men in Black de 1997. Nous ne l’excluons pas. Ces petites races pures sont considérées comme le summum de la beauté – elles ont des personnalités amicales et des regards attachants.

Alors, quelle est leur caractéristique la plus mignonne ? C’est à cause de leurs petites gueules ? Leur grognement quand ils respirent ? Leurs queues à double boucle ?

Cette queue enroulée est peut-être moins attachante quand on sait qu’il s’agit d’un défaut génétique qui, sous ses formes les plus graves, entraîne la paralysie. Et leurs nez écrasés ? Les chiens ont été élevés de façon sélective pour devenir de plus en plus petits et plus courts, ce qui rend la respiration et l’alimentation difficiles pour les chiens, causant des effets de ruissellement comme le stress cardiovasculaire, les prolapsus oculaires, la surchauffe (les chiens ne transpirent pas, donc ils ont besoin de haleter pour évacuer la chaleur par évaporation), le gain de poids à cause de ce mode de vie sédentaire surchauffé, le chevauchement dentaire, l’affaissement du palais, et la dermatite cutanée. Plus d’un désastre anatomique que le saint patron de la beauté.

Malgré l’exécution de chirurgies correctives et la conception de plans de traitement de la douleur pour ces chiens, les vétérinaires ne parlent pas souvent de la nature contraire à l’éthique de l’achat et de la création d’une demande de chiens génétiquement modifiés pour une raison simple : c’est mauvais pour les affaires. “Si je me levais et disais la vérité sur ces races”, dit un vétérinaire anonyme au Guardian, “je me tirerais une balle dans le pied, ils m’insulteraient et se déplaceraient dans la clinique voisine où le vétérinaire n’est pas aussi franc. Les vétérinaires en médecine générale ne peuvent tout simplement pas se permettre d’être honnêtes et de parler”.

La British Veterinary Association (BVA), qui représente les vétérinaires du Royaume-Uni, est mieux placée pour le faire. Elle a fait plusieurs déclarations cette année sur les pratiques d’élevage et d’achat des chiens brachycéphales, exprimant la tendance comme une préoccupation pour la santé et le bien-être des chiens. “La popularité grandissante de ces chiens a accru la souffrance des animaux et entraîné des problèmes chez les propriétaires, alors nous encourageons fortement les gens à penser à choisir une race ou un croisement plus sains”, a déclaré Sean Wensley, président du BVA, au Guardian.

On dit que les chiens de races mixtes sont beaucoup plus sains que les chiens de race pure, une affirmation qui est réfutée par les éleveurs de chiens, mais une étude de 2013 insère des données bien nécessaires dans un argument biaisé par la passion et le profit. En utilisant les dossiers médicaux de plus de 27 000 chiens et en comparant l’incidence de 24 troubles génétiques chez les chiens de race mixte par rapport aux chiens de race pure, les chercheurs ont constaté que 10 de ces troubles génétiques avaient une incidence significativement plus élevée chez les chiens de race pure et qu’un seul de ces troubles était plus élevé chez les chiens de race mixte. Pour les autres troubles, l’incidence était assez égale dans les deux groupes.

Des vétérinaires

Ces peintures de William Hogarth avec son carlin, Trump (1745) et la princesse Ekaterina Dmitrievna Golitsyna avec son carlin (1759), donnent une idée de ce à quoi ressemblaient les carlins à l’époque, par rapport à aujourd’hui – vous remarquez la queue droite ?

Pourquoi cet ensemble de traits physiques est-il devenu si populaire chez les chiens ? Et d’ailleurs, chez les chats aussi. Tandis que les chiens sont l’animal de compagnie #1 de l’Amérique, les chats sont sans doute plus célèbres dans le monde numérique. Deux des célébrités félines les plus virales sont Lil Bub (qui a près de 3 millions de fans Facebook et son propre documentaire Vice), et Grumpy Cat aka Tardar Sauce (qui a près de 9 millions de fans Facebook, un gestionnaire de célébrités félines, son propre livre, une ligne de jouets en peluche, et est sponsorisé par Friskies).

Pourquoi Lil Bub et Grumpy Cat sont-ils si mignons et célèbres ? Parce qu’ils sont… comment on dit ça ? Ce sont des “ratés génétiques”. Lil Bub était l’avorton de sa portée et a une langue qui pend toujours de sa bouche à cause de sa mâchoire inférieure anormalement courte et de son édentement. Elle souffre également d’ostéoporose grave et est sous traitement médicamenteux. Le chat grincheux a un nanisme félin, et une sous-occlusion, ce qui cause son fameux froncement de sourcils.

Si vous regardez la liste des 20 chats Internet les plus célèbres de Bored Panda, beaucoup d’entre eux ont des handicaps ou des mutations génétiques comme une déficience visuelle (Honey Bee), pas de pont nasal (Monty the Cat), une fente palatine (bec de lièvre) (Lazarus the Vampire Cat), et l’hétérochromie (Fukumaru). Il y a cependant une grande différence entre aimer un animal avec une mutation génétique et créer intentionnellement des mutations génétiques, ou soutenir une industrie qui le fait.

Chez les animaux domestiques, il y a de plus en plus de fétichisme de l’étrange. Moche est mignon et déformé est unique. C’est le nouveau spectacle de monstres victorien, et nous les aimons tellement. D’un certain point de vue, c’est un changement d’attitude incroyablement progressif – imaginez si les humains reconnaissaient, et même vénéraient, la diversité chez les gens de la même manière. Mais nous sommes plus enclins à éviter le contact visuel avec des personnes handicapées ou des cicatrices ou des marques que de nous engager avec elles.

L’incohérence de nos attitudes à l’égard des humains et des animaux est énorme.

Source : Big Think

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