La Nasa souhaite recueillir des roches sur Mars pour une recherche de vie extraterrestre

roches-mars-red-planet-spacex

La mission Red Dragon de la Nasa prévoit d’envoyer une capsule commerciale sans pilote, construite par SpaceX, pour ramasser des roches, puis les ramener sur Terre. Lorsque la capsule revient sur Terre, les échantillons rapportés seront examinés pour voir si Mars à un jour supporter de la vie – ou même si elle en supporte encore aujourd’hui.

La Nasa envisage d’envoyer un nouveau robot vers Mars d’ici 2020 pour ramener des échantillons de la surface de la planète morte. Selon NBC, le projet Red Dragon du Centre de recherche Ames impliquerait d’utiliser une capsule SpaceX pour transporter des échantillons de roche prélevés par le nouveau robot jusqu’à la Terre, de sorte qu’ils puissent être analysés pour trouver d’éventuelles traces de vie sur Mars.

Les missions de rapatriements des échantillons de la planète offriraient beaucoup plus de secrets. Cependant, ces opérations seraient beaucoup plus coûteuses et plus difficile à accomplir.

Le projet est “techniquement possible avec l’utilisation de ces technologies commerciales émergentes, couplées avec les technologies qui existent déjà”, a déclaré Andy Gonzales du Centre de recherche Ames, selon Tech Radar.

Le voyage de retour vers la Terre impliquerait des précautions spéciales pour assurer la sécurité des échantillons stockés. Les échantillons de roches à l’intérieur doivent être protégés de l’exposition et du rayonnement dans l’espace, qui pourraient chimiquement les modifier.

Les échantillons de roches pourraient être livrés directement à la Terre, mais pourraient également être renvoyés par une navette spatiale. Bien qu’il soit très peu probable que des organismes vivants soient trouvés sur les échantillons, la Nasa va mettre en œuvre un large éventail de précautions pour empêcher une “libération accidentelle” d’une vie extraterrestre sur Terre. Il faudra analyser les échantillons dans une atmosphère confinée pour déterminer si elles sont dangereuses. Les échantillons seront débloqués pour l’analyse seulement quand ils seront en parfaite sécurité.

Elon Musk, le fondateur milliardaire de SpaceX estime que Red Dragon, qui possède les dernières avancées technologiques, pourrait également transporter des personnes vers Mars. Les capsules Dragon et Dragon 2 de la compagnie sont conçues pour transporter des marchandises, avec pour prochaine étape de transporter des astronautes sur la Station spatiale internationale. Le premier test de vol d’un équipage envoyé sur Mars par la Nasa a été repoussé à 2023.

Source : Yahoo News par Fiona Keating

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *