Une nouvelle technologie permet aux humains de “voir” le monde à travers les yeux des animaux


Vous êtes-vous déjà demandé ce qu’une abeille voit lorsqu’elle s’élance dans les champs de fleurs ?

Cela peut bientôt devenir une réalité grâce à un nouveau logiciel innovant permettant aux humains de “voir” le monde à travers les yeux des animaux.

Jusqu’à présent, il était en grande partie difficile de comprendre comment les animaux perçoivent l’environnement qui les entoure. La plupart des animaux ont des systèmes visuels différents de ceux des humains. De ce fait, il est difficile de savoir comment les espèces perçoivent des informations visuelles complexes ou des motifs de couleurs qui déterminent leur comportement. C’est pourquoi les chercheurs des universités de Queensland et d’Exeter ont mis au point l’analyse quantitative des couleurs (QCPA) pour permettre aux gens de traiter et de visualiser les informations environnementales de la même manière que les animaux.

“Le cadre enlève d’abord toutes les informations des images numériques qui ne seraient pas visibles pour l’animal, ne laissant que les couleurs et les détails qui seraient visibles à une distance d’observation donnée”, a déclaré Jolyon Troscianko, auteur de l’étude à IFLScience.

“Ensuite, l’image est décomposée en un plus petit nombre de couleurs distinctes, et divers modèles mathématiques sont ensuite utilisés pour quantifier la disposition, la complexité et l’intensité de ces couleurs. Il est important de noter que toutes ces étapes font appel à notre compréhension des limites de la vision des couleurs animales, et peuvent même inclure des choses comme la vision ultraviolette.”

La QCPA calibre la photographie numérique et la modélisation visuelle pour représenter ce qu’un animal peut voir. Une caméra numérique utilise un réseau de capteurs de lumière pour créer une réponse dans un pixel à la suite d’une quantité donnée de lumière à une longueur d’onde donnée, décrit l’étude co-auteur Cedric van den Berg.

“Si nous savons comment les récepteurs RVB de la caméra réagissent à la lumière, nous pouvons utiliser cette information pour reconstruire pixel par pixel la quantité de lumière présente dans l’image à quelle longueur d’onde elle était présente lorsqu’elle a été prise”, a déclaré van den Berg, ajoutant qu’une fois cet étalonnage effectué, le logiciel peut alors commencer à modéliser comment la lumière se comporte si elle entre dans le système visuel des animaux.

Un champ de jacinthes du point de vue d’un humain (à gauche) et d’une abeille (à droite). Jolyon Troscianko

La technologie du “niveau quantitatif et qualitatif sans précédent” est décrite dans la revue Methods in Ecology and Evolution. Elle étudie la conception et la fonction des motifs de couleur dans la nature pour percevoir comment les motifs de couleur des animaux et des plantes apparaissent sur leur fond naturel, ainsi que comment un animal peut percevoir la relation entre les deux. Les méthodes existantes sont limitées dans la mesure où la couleur et les motifs sont rarement analysés conjointement les uns avec les autres, ont noté les auteurs. Cependant, cela est particulièrement crucial pour les animaux et leur environnement.

“Le mélange différentiel en est un exemple, où un animal correspond à certaines des couleurs d’arrière-plan (mais pas toutes). Lorsque des sections de couleur assortie se trouvent sur le bord de l’animal, cela interfère avec le contour de l’animal, ce qui est l’une des principales caractéristiques utilisées pour identifier les animaux”, explique Troscianko.

Le système peut être utilisé dans presque tous les habitats et avec une variété de procédés d’imagerie numérique, des caméras ordinaires aux systèmes d’imagerie plus complexes. Les chercheurs notent que leur plateforme en ligne gratuite et facile à utiliser permet aux scientifiques citoyens d’utiliser le programme pour une variété d’applications, telles que l’identification du fonctionnement du camouflage d’un animal afin d’améliorer les stratégies de gestion des terres.

Cedric van den Berg utilise un prototype de caméra pour prendre des photos calibrées d’un mollusque nudibranche à l’île Lizard sur la Grande Barrière de corail. Emily Guevara et Cedric van den Berg

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Source : IFLScience – Traduit par Anguille sous roche

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