Voici à quoi ressemble un drone qui heurte une aile d’avion à 383km/h


Lorsque vous vous trouvez bien au-dessus des nuages à l’altitude de croisière à bord d’un avion de passagers géant, la dernière chose à laquelle vous pensez est probablement la menace d’une collision en plein vol avec un drone.

Mais au décollage et à l’atterrissage, le danger n’est pas si loin. L’an dernier, un drone est entré en collision avec un hélicoptère Black Hawk de l’armée américaine à Hoffman Island, New York. Personne n’a été blessé, mais que se passerait-il si un tel impact se produisait avec un avion se déplaçant à une vitesse beaucoup plus élevée ?

Nous avons maintenant une vision effrayante de ce à quoi cela pourrait ressembler, grâce à une équipe de l’Institut de recherche de l’Université de Dayton (UDRI), qui a simulé les conditions d’une collision en vol entre un drone et un avion de transport commercial volant à 383 kilomètres par heure (238 mph).

Étant donné qu’il serait irréalisable et incroyablement dangereux de le tester avec un avion en vol, les chercheurs ont dû se contenter d’utiliser un canon à air, tirant un drone DJI Phantom 2 sur l’aile d’un Mooney M20, un petit avion quatre places :

Alors que vous auriez pu vous attendre à ce que le petit drone soit oblitéré à l’impact, le test montre que le drone perce réellement l’aile du petit avion. Selon les chercheurs, il a fini par endommager le longeron principal, un élément structural primaire de l’aile.

“Alors que le drone s’est disloqué, son énergie et sa masse se sont conjuguées pour créer des dommages importants à l’aile”, explique Kevin Poormon, ingénieur mécanicien, qui dirige une équipe étudiant la physique des impacts à UDRI.

Normalement, le travail consiste à simuler des essais d’impact d’oiseaux sur les ailes, les pare-brise et les moteurs d’avion, mais l’incident du Black Hawk à New York indique que les essais d’impact de drones sont une autre chose que les autorités aériennes ne peuvent ignorer.

“Nous effectuons des essais de collision avec les oiseaux depuis 40 ans, et nous avons vu le genre de dommages que les oiseaux peuvent causer”, a dit M. Poormon.

“Les drones ont le même poids que certains oiseaux, et nous sommes de plus en plus préoccupés par les rapports de quasi-collisions.”

Alors que la Federal Aviation Administration (FAA) a créé des lois pour réglementer l’utilisation récréative des drones, M. Poormon affirme qu’il existe peu de données précises sur l’ampleur des dommages causés par les drones aux avions, la plupart de ce que nous savons provient de la modélisation, qui fait cruellement défaut aux essais de collision réels.

En plus de leur test d’impact de drones, l’équipe a effectué une simulation d’impact d’oiseau sur une autre partie de la même aile à des fins de comparaison, en utilisant un “oiseau” de poids similaire composé de gélatine.

“L’oiseau a causé des dommages plus apparents au bord d’attaque de l’aile”, a dit Poormon, “mais le drone a pénétré plus profondément dans l’aile et a endommagé le longeron principal, ce que l’oiseau n’a pas fait”.

Bien sûr, nous ne pouvons pas tirer des conclusions hâtives de ce qui est un des premiers moyens en cours de mise à l’essai de ces collisions. Et il est important de noter que la recherche actuelle – présentée au Unmanned Systems Academic Summit en août – n’a pas encore fait l’objet d’un examen par les pairs.

Néanmoins, dans le pire des cas, les dommages au longeron pourraient être la distinction entre une aile endommagée et un avion qui s’écrase.

“Tout le poids de l’avion est suspendu sur les longerons”, a dit Poormon à WIRED.

“Si vous endommagez suffisamment le longeron de ce côté, vous ne survivrez pas. L’avion s’écraserait.”

Pour ce que ça vaut, DJI, le fabricant du drone utilisé pour les essais, a réagi à la publicité entourant la vidéo de collision en publiant un long démontage des défauts de la simulation.

DJI dit surtout que les vitesses impliquées sont si élevées qu’elles ne seraient généralement pas possibles à des altitudes de drone, mais qu’elles ont été délibérément maximisées dans la vidéo pour créer un “scénario dommageable” plus spectaculaire.

“En d’autres termes, il est pratiquement impossible pour ces deux avions de se rencontrer à la vitesse de votre test”, explique Brendan M. Schulman, vice-président des affaires politiques et juridiques de la compagnie.

“Étant donné que l’énergie cinétique, et donc les dommages qui en résultent, l’augmentation arbitraire de votre vitesse d’essai entraîne des dommages beaucoup plus importants.”

Ce sont des choses que nous devrions absolument garder à l’esprit en regardant cette vidéo.

Mais nous devons aussi garder à l’esprit que le risque croissant de collisions avec des drones en vol est quelque chose que l’on ne peut ignorer.

Il se trouve que c’est un drone DJI qui s’est écrasé sur ce Black Hawk l’année dernière.

Lors de cet incident, le pilote du drone a intentionnellement fait voler son drone au-delà de sa ligne de visée visuelle sur une distance de 4 kilomètres (2,5 milles), même s’il savait que des hélicoptères volaient fréquemment dans la région.

En fait, il ne savait même pas que son drone s’était écrasé, supposant qu’il avait mal fonctionné et qu’il était tombé dans le port.

Les résultats ont été présentés lors de Unmanned Systems Academic Summit qui s’est tenu à Dayton, en Ohio, au mois d’août.

Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *