Le cas déconcertant de l’homme aux 24 personnalités


Le trouble dissociatif de l’identité (TDI), ou ce qu’on appelait autrefois le trouble de personnalité multiple, est l’un des nombreux troubles dissociatifs du DSM-5, le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux.

Le symptôme déterminant de la maladie est la présence d’au moins deux personnalités distinctes chez une même personne.

Chaque personnalité a ses propres pensées, sentiments et souvenirs, et une seule personnalité se manifeste à la fois.

Il doit également être prouvé que le trouble n’est pas le résultat de la consommation de drogues ou d’alcool, ou d’un problème de santé.

Lorsque le diagnostic est posé, c’est habituellement chez un patient ayant des antécédents de violence prolongée et grave dans la petite enfance.

l'homme aux 24 personnalités

Illustration représentant une personne atteinte d’un trouble dissociatif de l’identité. Photo : 04Mukti CC BY-SA 3.0

Les symptômes peuvent inclure des choses comme le “temps perdu” et la perte fréquente de mémoire, des changements dans l’écriture manuscrite et des changements dans la fonction qui peuvent aller d’un état presque handicapé à un état de fonctionnement avancé, selon le type de personnalité qui se manifeste.

L’affection est difficile à diagnostiquer, et il y a une certaine controverse quant à son existence réelle. Certains professionnels de la santé mentale croient que les personnes qui en sont atteintes peuvent être d’excellents acteurs ou souffrir d’une sorte d’erreur de diagnostic ou de contagion sociale. Il est difficile et extrêmement rare de démontrer un diagnostic clair et largement accepté du TDI.

C’est ce qui rend le cas de Billy Milligan si remarquable.

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Affiche pour une adaptation théâtrale de L’étrange affaire du Dr Jekyll et de Mr Hyde.

Billy Milligan a été jugé en 1978 pour le viol de trois femmes, selon le The Columbus Dispatch, et a été déclaré non coupable pour cause de folie après avoir déterminé que Billy avait 24 personnalités différentes et distinctes.

La première attaque a été commise le 14 octobre 1977. Billy a emmené une étudiante de l’Université de l’État de l’Ohio sur le parking d’un campus sous la menace d’une arme à feu, et après l’agression sexuelle, il lui a fait écrire un chèque et l’encaisser pour lui.

La deuxième attaque a eu lieu huit jours plus tard, et la troisième seulement quatre jours plus tard, le 26 octobre. Le lendemain de la dernière attaque, l’une des victimes a identifié le visage de Billy en regardant des photos d’agression, ce qui, combiné à une empreinte digitale sur une des voitures de la victime, a conduit à son arrestation.

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Billy Milligan. Photo par Blake23 -CC BY-SA 3.0

L’agent qui lui a lu ses droits et l’a accompagné à la gare a dit que c’était comme si on parlait à différentes personnes à différents moments. Les médecins l’ont examiné, et ils ont également observé ce que l’officier avait remarqué. Les défenseurs publics de Billy ont dit au procureur qu’ils avaient l’intention de plaider la folie, au grand désarroi du procureur.

Une évaluation psychiatrique approfondie a été effectuée, et il a été déterminé qu’une Yougoslave de 23 ans, appelée Ragen, avait pris en charge la conscience de Billy, avec l’intention de voler certaines personnes, mais Adalana, une lesbienne de 19 ans, a pris la relève, violant plutôt les femmes parce qu’elle voulait se sentir proche de quelqu’un. Ni Billy ni aucune de ses 22 autres personnalités ne se souvenaient de ce qu’Adalana avait fait.

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Le trouble est difficile à diagnostiquer, et il y a une certaine controverse quant à son existence réelle.

Les procureurs sont restés sceptiques, jusqu’à ce qu’ils s’assoient dans une entrevue avec Billy Milligan et regardent différentes personnalités aller et venir. Bernard Yavitch, l’un de ces procureurs a déclaré : “J’ai vu de multiples personnalités. Ses schémas de langage étaient différents. Ses accents étaient différents. Il s’asseyait différemment sur la chaise.”

Tout le monde s’est finalement mis d’accord sur le fait que Billy avait bien un TDI. Il y avait des preuves qu’il avait commis les crimes, mais il n’en était pas vraiment responsable. Le juge l’a déclaré non coupable pour cause de démence et l’a envoyé dans un centre de santé mentale de l’Ohio.

On a appris que lorsque Billy était très jeune, il a été victime d’abus sexuels répétés et torturé physiquement par son beau-père. C’est à cause de cet abus que la personnalité de Billy s’est fragmentée. Tout au long des années 60 et 70, il avait régulièrement des ennuis à l’école, au travail et avec la loi, tout cela à cause de ce que ses diverses personnalités avaient fait.

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Photo par CHRISTO DRUMMKOPF CC By 2.0

En 1988, les médecins qui le soignaient lui ont dit que sa personnalité avait été fusionnée, et il a quitté l’hôpital, bien qu’il ait continué à recevoir des soins ambulatoires pendant encore plusieurs années, obtenant sa libération définitive en 1991.

En 1981, il a écrit un livre, avec l’auteur Daniel Keyes, intitulé The Minds of Billy Milligan, et en 1983, il a accepté de rembourser à l’État de l’Ohio les coûts associés à son traitement, soit un total de 450 000 $, selon le Los Angeles Times, dont l’État avait reçu 170 000 $ au moment du décès de Billy en 2014.

Dans les années 90, il a vécu dans le comté de San Diego, en Californie, où il a été accusé d’avoir menacé un juge et a également fini par se déclarer en faillite.

Il est retourné dans l’Ohio et a pratiquement disparu, coupant tout contact avec ses parents ou ses médecins, bien qu’une de ses sœurs ait pu savoir où il se trouvait. Il finit par vivre tranquillement jusqu’à sa mort en 2014, un homme pauvre et tourmenté.

Source : The Vintage News – Traduit par Anguille sous roche

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