Yuri Milner va dépenser 100 millions de dollars pour la recherche extraterrestre

L’entrepreneur russe Youri Milner va dépenser 100 millions de dollars pour financer une nouvelle recherche de la vie extraterrestre. Le capital-risqueur a annoncé l’initiative lors d’une conférence de presse aujourd’hui à Londres, aux côtés de Stephen Hawking et d’autres scientifiques. Le projet, connu sous le nom Breakthrough Listen, permettra aux chercheurs de balayer le ciel à la recherche de signes de vie extraterrestre au cours des 10 prochaines années, portant sur 1 milliard d’étoiles les plus proches de la Terre et au-delà de 100 galaxies de la Voie Lactée.

Selon le New York Times, les deux tiers de l’argent de Milner seront utilisés pour construire des équipements et embaucher des astronomes, le reste sera utilisé pour louer deux des plus grands radiotélescopes du monde, en Virginie-Occidentale et en Australie. Le temps d’observation de ces télescopes a été limité pour les chercheurs, mais le financement de Milner va élargir considérablement leur accès. Dans une interview avec Business Insider, Milner a déclaré que le projet va scanner 10 fois plus le ciel que tout effort précédent, tout en couvrant un large éventail de fréquences radio. Il a aussi dit qu’il va traiter les données 100 fois plus rapidement qu’avant. Les scientifiques vont concentrer leurs recherches sur des signaux électromagnétiques envoyés par des extraterrestres, plutôt que des preuves de formes de vie non-intelligentes.

L’équipe de chercheurs, basée à l’université de Californie à Berkeley, comprend Lord Martin Rees, de l’université de Cambridge, un ancien directeur de NASA Ames Research Laboratory, et d’autres éminents astronomes. Frank Drake, l’astrophysicien américain qui a fondé Search for Extraterrestrial Intelligence (SETI), servira également en tant que conseiller.

Milner, qui a fait fortune avec les premiers investissements dans Facebook et Twitter, a également annoncé un concours de 1 million de dollars appelé Breakthrough Message, pour créer des messages qui pourraient être envoyés aux extraterrestres. Le milliardaire de 53 ans a poursuivi un doctorat en physique avant de se lancer dans les affaires, et a été nommé après Youri Gagarine, l’astronaute soviétique connu comme le premier homme à effectuer un voyage dans l’espace. Breakthrough Listen, dit-il, a été inspiré par Hawking, que Milner décrit comme le “chef idéologique” du projet.

“Nous avons la responsabilité de ne pas arrêter la recherche,” rapporte Milner au New York Times. “Il faut toujours que ça se passe à l’arrière-plan. C’est le point le plus important. Nous devons être à l’écoute.”

Source : The Verge

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