Un radeau massif de roches volcaniques se dirige vers l’Australie, et c’est une bonne nouvelle


Un gigantesque radeau flottant de roches volcaniques qui a émergé d’une éruption volcanique sous-marine dans l’océan Pacifique dérive lentement vers les côtes australiennes, espérant qu’il pourrait profiter à la Grande Barrière de corail en péril.

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L’énorme radeau de pierre ponce – plus de 20 000 terrains de football et composé de roches volcaniques suffisamment légères pour flotter à la surface de l’eau – est apparu il y a quelques semaines seulement, après une éruption volcanique sous-marine présumée près des Tonga.

L’imagerie satellitaire a d’abord révélé la formation géante à la surface de l’eau le 9 août, ce qui correspond aux rapports des marins à ce moment.

Mais les observations les plus remarquables sont venues de l’équipage du catamaran d’aventure australien ROAM, qui s’est retrouvé à la dérive au milieu de l’énorme masse de rochers flottants, “recouvrant complètement la surface de l’océan”.

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(NASA Earth Observatory/Joshua Stevens)

Les marins ont écrit dans un message sur Facebook : “Une nappe de décombres composée de roches de toutes tailles faisait que l’eau n’était pas visible.”

“La nappe de gravats s’étendait aussi loin qu’on pouvait le voir au clair de lune et avec notre projecteur.”

Le même genre d’expérience a été rapporté par la navigatrice Shannon Lenz, qui a affiché sur YouTube des images incroyables de la navigation à travers le radeau de rocher :

“Nous avons navigué à travers un champ de pierre ponce pendant 6 à 8 heures, la plupart du temps, il n’y avait pas d’eau visible”, a écrit Lenz.

“C’était comme labourer un champ. On pensait que la pierre ponce faisait au moins 15 cm d’épaisseur.”

Bien que le phénomène volcanique puisse constituer un danger de navigation pour d’autres navires, la nouvelle de la formation du radeau est bien accueillie par les scientifiques, d’autant plus que la nappe de pierre ponce dérive vers la côte est de l’Australie.

“Il s’agit d’un mécanisme potentiel pour le repeuplement de la Grande Barrière de corail”, explique le géologue Scott Bryan de l’Université de technologie du Queensland (QUT).

“D’après les événements passés de radeaux de pierre ponce que nous avons étudiés au cours des 20 dernières années, il va apporter de nouveaux coraux sains et d’autres habitants du récif à la Grande Barrière de corail.”

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Le marin de ROAM Michael Hoult avec des échantillons de pierre ponce (Sail Surf ROAM/Facebook)

Selon Bryan et d’autres chercheurs de la QUT, la nappe de roches flottantes devrait dériver en Nouvelle-Calédonie et à Vanuatu, et pourrait traverser les récifs coralliens de l’est de la mer de Corail.

Il est important de noter que cela devrait se produire à peu près au même moment où la région se reproduira plus tard dans l’année, ce qui pourrait transformer la pierre ponce rocheuse en un écosystème itinérant.

“Pour l’instant, la pierre ponce sera nue et stérile, mais au cours des prochaines semaines, elle va commencer à s’attacher à des organismes”, a dit Bryan.

“Elle sera capable de ramasser les coraux et autres organismes qui construisent les récifs, puis de les amener dans la Grande Barrière de corail. Chaque pièce de pierre ponce est un véhicule de rafting. C’est une maison et un véhicule pour que les organismes marins puissent s’y attacher et traverser les profondeurs de l’océan pour se rendre en Australie.”

Alors que la pierre ponce et sa charge utile d’algues, de balanes, de coraux et d’autres formes de vie marine ont le potentiel d’aider à régénérer partiellement la matière organique de la Grande Barrière de corail, d’autres disent que nous devons garder ces avantages en perspective.

“Les récifs disparaîtront si nous ne nous attaquons pas au réchauffement anthropique”, a tweeté Terry Hughes, biologiste marin de l’Université James Cook, à propos de la couverture médiatique de la pierre ponce.

“La crise des récifs coralliens ne sera pas résolue par un robot, des ventilateurs, des coraux en plastique ou un aquarium – nous devons nous attaquer aux causes profondes, en particulier les émissions de gaz à effet de serre.”

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Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

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