Cette intervention psychologique brillante incite les adolescents à se rebeller contre la malbouffe

Comment empêcher les jeunes de manger trop de malbouffe et de s’exposer aux risques pour la santé qui y sont associés ? Une stratégie psychologique simple mais efficace semble être la clé, selon de nouvelles recherches.

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Le génie, c’est qu’il s’agit d’exploiter la tendance naturelle des adolescents à se rebeller : en soulignant à quel point les campagnes de marketing bien financées sont conçues pour nous rendre tous accros à la malbouffe, les chercheurs ont réussi à amener les jeunes à changer leurs choix alimentaires.

L’étude montre que la technique fonctionne mieux que le simple fait de donner aux adolescents de l’information sur une alimentation saine, en tirant parti de leur résistance innée à la ruse ou à la coercition – une résistance qui peut faire une réelle différence en matière d’alimentation.

“L’une des choses les plus intéressantes est que nous avons incité les enfants à avoir une réaction intestinale immédiate plus négative face à la malbouffe et au marketing de la malbouffe, ainsi qu’une réaction intestinale plus positive à des aliments sains”, a dit Christopher J. Bryan, spécialiste du comportement à la Booth School of Business de la University of Chicago.

Au total, 362 élèves de 8e année (âgés de 13 à 15 ans) ont participé à l’étude au Texas. Pour une partie de la recherche, les élèves ont été divisés en deux groupes : l’un recevait un rapport d’enquête factuel sur certaines astuces marketing utilisées par les entreprises du secteur alimentaire et l’autre, un rapport plus simple sur les avantages d’une alimentation saine.

Par exemple, l’exposé sur les habitudes alimentaires malsain incluait des lignes telles que “les entreprises dépensent beaucoup d’argent pour trouver des moyens de rendre [des aliments malsains] encore plus addictifs”. Le système alimentaire sain comportait des lignes telles que “tout comme une voiture, notre corps a besoin de carburant pour continuer à fonctionner, et les nutriments sont tout simplement du carburant pour notre corps”.

À l’aide d’enquêtes de suivi et en surveillant les achats à la cafétéria pour le reste de l’année scolaire, les chercheurs ont constaté que, particulièrement dans le groupe exposé, la malbouffe n’était plus perçue de façon aussi positive et que les adolescents faisaient des choix plus sains dans leurs collations et repas.

L’effet à long terme sur les choix de cafétérias scolaires a été le plus notable chez les adolescents, qui ont acheté 31 % moins de collations malsaines au cours des trois prochains mois.

Le contraste pourrait être dû au fait que les adolescentes s’intéressent davantage à l’image corporelle et au nombre de calories, et sont donc également convaincues par les deux types d’informations, suggèrent les chercheurs.

L’expérience s’est inspirée des campagnes antitabac des années 1990, qui ont également mis en lumière les tactiques suspectes des grandes entreprises pour rendre accros les gens à quelque chose qui est finalement mauvais pour eux.

“C’était la première fois que le fait de ne pas fumer était considéré comme une chose rebelle à faire”, a dit Bryan à Jessica Fu de The New Food Economy.

Dans une autre partie de l’expérience, on a demandé aux jeunes d’adapter des publicités pour des aliments malsains avec des titres d’appel plus véridiques : vous pouvez voir certains des résultats ci-dessous.

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L’équipe à l’origine de l’étude pense que l’angle de justice sociale de l’exposé, ainsi que l’empressement des adolescents à ne pas être contrôlés par un groupe d’adultes – qu’il s’agisse de parents ou de responsables marketing – est suffisant pour provoquer un changement dans les habitudes.

Mieux encore, l’expérience peut être facilement adaptée à des groupes d’enfants plus grands et ne coûte pas beaucoup d’argent non plus, ce qui en fait un moyen potentiel de lutter contre les niveaux croissants d’obésité dans le monde.

“Le marketing alimentaire est délibérément conçu pour créer des associations émotionnelles positives avec la malbouffe, pour la relier à des sentiments de bonheur et de plaisir”, a dit Bryan. “Ce que nous avons fait, c’est renverser la vapeur sur les marchands de nourriture en exposant cette manipulation aux adolescents, déclenchant leur aversion naturelle pour le contrôle des adultes.”

“Si nous pouvions sensibiliser plus d’enfants à ça, ça pourrait faire une vraie différence.”

La recherche a été publiée dans Nature Human Behaviour.

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Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

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