Comment votre intestin contrôle votre esprit


Avez-vous déjà eu ce sentiment instinctif ? Un sentiment qui vous rend soudainement anxieux ou vous donne l’impression que quelque chose ne va pas ? Ce n’est pas seulement une figure de rhétorique, parce qu’il y a en fait de la science derrière tout cela. Ceci est causé par les microbes de votre intestin qui communiquent avec votre cerveau par l’intermédiaire d’un nerf vague, et vice versa. Voyons donc ce qui doit se produire dans l’intestin pour qu’il commence à envoyer des signaux au cerveau qui entraînent des problèmes comme la dépression ou l’anxiété.

Êtes-vous guidé par des sentiments instinctifs ?

Un neuroscientifique de l’Université d’État de Floride conclut que vous l’êtes, sinon par choix, peut-être inconsciemment. Les recherches menées par Linda Rinaman, professeure de psychologie, montrent que les signaux entre le cerveau et l’intestin exercent une forte influence sur les émotions, l’humeur et les décisions ; généralement en vous incitant à éviter certaines situations.

L’article, publié dans Physiology et cosigné par James Maniscalco, associé de recherche postdoctoral à l’Université de l’Illinois à Chicago, permet aux scientifiques de mieux comprendre le fonctionnement du circuit intestin-cerveau.

“Nous sommes enthousiasmés par les recherches sur les animaux examinées ici, y compris nos propres travaux, parce qu’elles peuvent se traduire par des humains”, a déclaré M. Rinaman. “Nous savons que les voies intestinales-cerveau sont très semblables d’une espèce de mammifères à l’autre ; de la souris à l’homme. Nous nous attendons à ce que ces axes de recherche nous aident à mieux comprendre comment les fonctions gastro-intestinales contribuent à la fois aux fonctions mentales normales et aux troubles mentaux.”

Rinaman a dit que l’intestin et le cerveau communiquent constamment par l’intermédiaire du nerf vague. Il s’agit d’un réseau bidirectionnel tentaculaire reliant le cerveau au tractus gastro-intestinal, qui a une surface énorme et beaucoup de “capteurs”. Le tractus gastro-intestinal est plus de 100 fois plus grand que la surface de la peau, et il envoie plus de signaux au cerveau que tout autre système organique du corps.

Le nerf vague est connu sous le nom de “nerf errant” parce qu’il erre à travers la poitrine et l’abdomen, surveillant et contrôlant la digestion, la fréquence cardiaque, la pression artérielle, la fonction immunitaire et les niveaux d’hormones. C’est le plus long d’une douzaine de nerfs crâniens et fonctionne comme un circuit bidirectionnel qui transmet des messages du haut vers le bas du cerveau au corps, ainsi que des messages du bas vers le haut, communément décrits comme des sentiments intestinaux.

Ces signaux de l’intestin au cerveau sont une puissante influence sur les émotions et le comportement, en particulier en réponse à des stimuli et événements inquiétants ou menaçants. Le nerf fait partie d’un système de protection élaboré qui aide à façonner les décisions, généralement en nous incitant à ralentir et à évaluer une situation, ou à l’éviter complètement.

“Les signaux de rétroaction vagale sont très protecteurs et encouragent la prudence”, a dit M. Rinaman.

Des données scientifiques et anecdotiques suggèrent qu’un régime alimentaire inadéquat peut faire en sorte que ces signaux de protection et de prudence se dissipent, ce qui entraîne une modification de l’humeur et du comportement. Par exemple, a dit Mme Rinaman, un régime riche en matières grasses peut favoriser une réponse inflammatoire dans le tractus gastro-intestinal, modifiant les signaux vagaux et peut-être exacerbant les symptômes d’anxiété, de dépression ou d’autres états mentaux perturbés.

Rinaman a dit que les types de bactéries dans votre intestin sont façonnés par votre régime alimentaire, et que ces bactéries peuvent affecter votre état émotionnel et cognitif. Les aliments que nous mangeons influent sur la composition de nos microbes et modifient à leur tour les produits que notre intestin produit. Un régime gras, en particulier, peut se retourner sur les mauvaises bactéries qui aiment ces types d’aliments. Ces organismes qui aiment la restauration rapide produisent des composés inflammatoires, ce qui ouvre la voie aux maladies chroniques.

“Les preuves montrent que la modification du régime alimentaire, peut-être en consommant des probiotiques, peut avoir un impact sur votre humeur et votre état comportemental. C’est très clair dans les études sur les animaux et les humains”, a dit M. Rinaman. “Mais comment ça marche ? Est-ce qu’il s’agit du microbiome que vous nourrissez dans votre intestin et comment ces bactéries envoient des signaux au cerveau par le nerf vague ? Ce domaine de recherche a explosé au cours des dernières années et à l’heure actuelle, il y a beaucoup plus de questions que de réponses.”

Aussi, on ne sait pas encore vraiment pourquoi un traitement par stimulation électrique du nerf vague aide à soulager la dépression clinique. Approuvée pour les patients qui ne répondent pas bien aux médicaments d’ordonnance ou à d’autres thérapies, la stimulation des nerfs vagaux modifie les signaux reçus par le cerveau et peut avoir un impact positif.

Les scientifiques ne comprennent pas comment ou pourquoi il fonctionne, mais son efficacité génère plus de motivation pour les chercheurs comme Rinaman.

“La neuroscience des sentiments intestinaux a parcouru un long chemin dans ma vie”, a dit Rinaman, “et nous apprenons chaque jour des leçons de plus en plus précieuses.”

Source : Florida State University News

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