Selon les chercheurs, il n’est pas nécessaire de sacrifier le plaisir pour conserver sa maîtrise de soi


Quand la plupart des gens entendent parler de “maîtrise de soi”, ils pensent au déni.

Pour la plupart d’entre nous, avoir la maîtrise de soi signifie se priver de choses agréables – un morceau de gâteau, une nouvelle paire de chaussures, ou encore un nouvel épisode dans une frénésie Netflix. Mais comme le souligne une équipe internationale de chercheurs en marketing, ce raisonnement n’est pas tout à fait correct. Ce n’est pas une perte de maîtrise de soi si vous ne pensez pas que vous le regretterez après coup.

Prenez votre gâteau et mangez-le aussi

Restons-en à la nourriture pour un moment. Après tout, c’est le nombre d’études qui commencent à examiner la maîtrise de soi. Mais selon un article publié récemment dans le Journal of Consumer Psychology, ces études pourraient présenter certaines lacunes. Cette nouvelle équipe de chercheurs voulait savoir s’il était possible à la fois de consommer des aliments savoureux et de garder la maîtrise de soi. Ils ont commencé par passer en revue près de 300 études sur la maîtrise de soi pour savoir comment les scientifiques perçoivent le plaisir et la retenue.

Dans 95,9 % de ces études, les chercheurs ont constaté que la science oppose généralement les aliments “sains” aux aliments “malsains”. Et d’habitude, cette nourriture indulgente et savoureuse est synonyme d’échec. Les aliments qui symbolisent l’échec comprennent le gâteau au chocolat, les chips, la crème glacée, les boissons gazeuses, les frites et la pizza – des aliments qui sont généralement riches en sodium, en gras et/ou en sucre. Ensuite, il y a les “bons” choix santé : salade de fruits, barres granola, pommes, yogourt, raisins secs, légumes, salade, eau et jus de fruits, qui sont habituellement faibles en sodium, en gras et en sucre (ou du moins on le croit).

Mais les chercheurs ont découvert que manger de la nourriture “indulgente” ne signifie pas nécessairement un manque de maîtrise de vous-même. Au lieu de cela, pour qu’un choix signifie que vous avez échoué dans la maîtrise de vous-même, il doit remplir ces deux conditions :

  1. Être accompagné de regret anticipé.
  2. Violer un objectif à long terme vers lequel vous avez travaillé.

Si le choix ne répond pas à ces exigences, il ne s’agit pas d’un échec de maîtrise de soi. Ainsi, contrairement à la plupart des études sur la maîtrise de soi, la crème glacée, les frites et la pizza ne sont pas “mauvaises” en soi. Ces aliments pourraient tout simplement être délicieux, des choix alimentaires agréables et riches en gras. Certes à manger avec modération, mais pas digne d’un sentiment de honte et d’échec.

C’est ce que vous faites

En ce qui concerne la perte de poids et la surconsommation, les auteurs de l’étude affirment que la meilleure pratique n’est pas de penser à construire des murs de maîtrise de soi, mais plutôt d’éliminer tout besoin de maîtrise de soi. Cela pourrait nécessiter un recadrage. Que se passe-t-il si nous pensons moins à nous priver de belles choses et que nous nous concentrons plutôt sur la recherche de plus de plaisir ?

“Lorsqu’on lui offre la possibilité de manger du gâteau ou des bâtonnets de carottes, une personne qui a l’intention de perdre du poids connaîtrait un échec de maîtrise d’elle-même lorsqu’elle choisit de manger le gâteau et s’attendrait à le regretter”, a déclaré Irene Scopelliti, professeur agrégé de marketing à Cass Business School, dans un communiqué de presse. C’est à l’anticipation des regrets que nous devons prêter attention ici. Le morceau de gâteau symbolise le gain de poids pour cette personne, et elle sait que le fait de manger le gâteau lui donnera l’impression de perdre du poids. Le plaisir du gâteau disparaît et est remplacé par des couches de honte.

“Si la même personne ne mangeait qu’un petit morceau de gâteau, dit le Dr Scopelliti, elle n’éprouverait peut-être pas d’échec de maîtrise d’elle-même parce qu’elle n’a pas assez mangé pour violer son objectif de perdre du poids et déclencher des regrets”. Prenez le plaisir de manger le gâteau et sentez-vous bien dans vos objectifs sans vous renier ni avoir honte !

On va le redire ! Ce n’est pas parce que vous mangez du gâteau que vous avez automatiquement échoué à perdre du poids et encore moins à contrôler vos désirs. Le gâteau lui-même n’est pas le problème, même si nous le mettons souvent sur une liste de “mauvais” aliments. Le problème se situe au niveau des catégories, qui simplifient à l’excès le fonctionnement de la nutrition. La nourriture n’est pas simplement “bonne” ou “mauvaise” pour nous. Et la perte de poids ne consiste pas seulement à manger de la “bonne” nourriture et à éviter la “mauvaise” nourriture.

Donc, nous avons presque toujours tort quand nous parlons de maîtrise de soi et de nourriture. Même une personne ayant des objectifs de perte de poids est capable à la fois de manger une part de gâteau et d’avoir le contrôle de soi. Si vous savez qu’un petit morceau ne défera pas tout (et presque toujours, il ne défera rien), vous pouvez vous livrer sans éprouver un immense regret et une immense honte après. C’est particulièrement vrai si vous n’êtes pas sur un plan de perte de poids. Comme le fait remarquer Joachim Vosgerau, un autre auteur de l’étude : “Si une personne est à l’aise avec son poids et ne prévoit pas regretter à l’avance ses choix alimentaires, on ne peut pas dire qu’elle manque de maîtrise d’elle-même.”

Il en va de même pour les indulgences non alimentaires : Vous pouvez regarder Netflix avant de terminer votre travail ou vous acheter quelque chose de bien que vous n’avez pas prévu au budget. Tant que vous savez que cela ne fera pas dérailler vos objectifs et que vous ne regretterez pas cette décision, amusez-vous bien. Le plaisir est une bonne chose !

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Source : Curiosity – Traduit par Anguille sous roche

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