Types de mémoire : Nous ne nous souvenons pas tous de nos vies de la même façon

Types de mémoire

Tout le monde ne se souvient pas de sa vie de la même façon. En fait, tout comme les traits de la personnalité, les gens ont différents types de mémoire. Certains ont tendance à compter davantage sur l’information sensorielle détaillée lors de la formation de leurs souvenirs, tandis que d’autres intègrent à la place un grand nombre de connaissances factuelles.

Les scientifiques pourraient être en mesure de deviner le type de mémoire que vous privilégiez en observant votre cerveau. Dans une étude récente, les chercheurs ont constaté que les modèles d’activité distincts entre plusieurs zones du cerveau ont été associés à différentes façons de vivre le passé. Ces différences étaient présentes même lorsque les gens ne cherchaient pas à se souvenir de quelque chose.

“La mémoire est vraiment la racine de beaucoup de ce que nous faisons dans la vie”, a déclaré Sheldon Signy, co-auteur de la nouvelle recherche et chercheur en psychologie à l’université McGill à Montréal, Canada. “Ce n’est pas juste une manière de nous rappeler un événement passé”, a déclaré Sheldon. “Observer ces différences individuelles dans le type de la mémoire a également des implications dans la façon dont les gens abordent la planification et la résolution de problèmes”.

Épisodique ou sémantique ?

Les mémoires entrent dans plusieurs types, dont deux sont épisodiques et sémantiques. La mémoire épisodique est notre souvenir des expériences et des événements de la vie liés à des temps et des lieux spécifiques. La mémoire sémantique, d’autre part, est un rapport de connaissances et de faits abstraits que nous avons appris sur le monde.

Le récit autobiographique que nous enregistrons dans notre cerveau intègre souvent les deux mémoires, épisodique et sémantique : Vous vous souvenez de votre bal de fin d’année, des gens, de la musique. Vous savez également ce qu’est un bal de fin d’année et pourquoi vous y étiez.

Mais l’équilibre entre ces deux ingrédients dans la mémoire autobiographique varie selon les personnes. Certaines personnes sont mieux considérées par des souvenirs épisodiques. Quand ils pensent en arrière et reviennent sur leurs expériences, ils convoquent une mémoire photographique riche et pleine de détails sensoriels et perceptifs, et peuvent se souvenir de scènes plus complexes que leurs homologues orientée sur les faits, les souvenirs sémantiques. Si on demande de remémorer un souvenir sur un somptueux dîner, ce qui utilisent la mémoire épisodique se souviendront où ils étaient assis, ce qu’ils portaient et comment était la nourriture.

Dans de rares cas, les gens ont des capacités ou des lacunes avec ces types de mémoire extrêmes. Certaines personnes ont “une mémoire autobiographique très supérieure”, ce qui signifie qu’ils peuvent se souvenir de ce qui leur est arrivé dans le passé dans le moindre détail. “Si vous leur demandez ce qui est arrivé le 24 janvier 2014, ils seront en mesure de vous dire ce qu’ils ont mangé pour le dîner et s’il pleuvait ou non”, a déclaré Sheldon.

À l’autre extrémité du spectre, il y a des gens avec “une mémoire autobiographique gravement déficiente”. Ce sont des gens qui ne peuvent pas du tout revivre leur passé. Ils ne peuvent pas se souvenir de ce qui leur est arrivé dans une perspective à la première personne, et construire leur propre récit du passé en se fondant uniquement sur des faits qu’ils ont appris sur eux-mêmes.

Où atterrissez-vous sur le spectre de la mémoire ?

“Ce que nous voulions faire était de voir si ces variations existent même au sein des individus qui ne répondent pas à ces extrêmes”, a déclaré Sheldon. Elle et ses collègues ont demandé à 66 jeunes adultes de remplir un questionnaire appelé “Enquête sur la mémoire autobiographique”, que l’équipe avait développé précédemment. L’enquête établit si une personne repose davantage sur le souvenir épisodique ou sémantique, et vous pouvez le découvrir en ligne sur memoryinventory.com, un site Web que les scientifiques ont mis en place dans le cadre de leur recherche.

Les cerveaux des participants à l’étude ont été scannés au repos, lorsqu’ils ne cherchaient pas à se rappeler quelque chose en particulier. “Nous voulions voir s’il y avait une quelconque différence inhérente à la façon dont le cerveau est relié par rapport à ces différents types de mémoire», a déclaré Sheldon. “Même sans influence pour vous rappelez des souvenirs, vous voyez des modèles prévisibles dans le cerveau par rapport aux différentes formes de souvenir”.

Sheldon et ses collègues ont mesuré combien l’activité dans le lobe temporal médian, la partie du cerveau qui contient des structures critiques pour traiter des souvenirs, se synchronise avec l’activité dans le reste du cerveau. “C’est une mesure de la façon dont certaines parties du cerveau communiquent intrinsèquement l’une à l’autre», a déclaré Sheldon.

Quelles zones du cerveau font appel à ces différents types de mémoires ? Pour les personnes ayant une mémoire épisodique, le lobe temporal médian était plus connecté à des zones du cerveau qui sont impliquées dans le traitement visuel et la perception. Chez les personnes atteintes d’une inclinaison sémantique, le lobe temporal médian était plus connecté à des zones qui aident à élaborer des stratégies et organiser l’information.

“Ces résultats suggèrent que la tendance à s’engager dans le souvenir autobiographique épisodique est associée à l’accès et la construction des images détaillées d’un événement passé dans la mémoire, tandis que la tendance à s’engager dans le souvenir autobiographique sémantique est associé à l’organisation et l’intégration d’ordre supérieur des informations conceptuelles”, ont écrit Sheldon et son équipe, qui ont publié les résultats le 19 novembre dans la revue Cortex.

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IMAGE: Mémoire épisodique : Le lobe temporal médian est plus connecté à des zones traitements liées visuelle dans le lobe occipital et  pariétal (couleurs chaudes). Mémoire sémantique : Cette zone est plus connectée aux zones dans les lobes frontaux et temporaux qui aident à organiser l’information (couleurs froides). CRÉDIT : SHELDON ET AL. (2015).

Les chercheurs ne savent pas encore quel type est le plus fréquent. A l’avenir, ils veulent savoir comment l’activité cérébrale des personnes avec différents types de mémoire varie quand ils sont en train d’essayer de se rappeler une information.

Différentes maladies peuvent affecter principalement différents systèmes de mémoire, donc connaître le type de mémoire d’une personne pourrait être utilise si elle développe une condition qui provoque la perte de mémoire.

Source : Brain Decoder

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