Les hôpitaux chinois ont caché l’un des secrets les plus sombres du monde


Dans les hôpitaux et le système pénitentiaire chinois, vous pouvez trouver l’une des histoires les plus sombres du 21ème siècle.

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Si vous avez reçu une greffe d’organe en Chine au cours des dernières décennies, il y a de fortes chances qu’elle ait été prélevée sur un prisonnier exécuté contre son gré. Une pénurie d’organes a ouvert la porte au trafic illégal d’organes et au prélèvement forcé d’organes. Beaucoup de ces prisonniers ne sont pas des meurtriers ou des violeurs, mais des “prisonniers d’opinion” qui ont été arrêtés pour leurs convictions politiques ou religieuses, comme les pratiquants pacifiques du Falun Gong.

Les témoignages

En octobre 1995, Wang Guoqi travaillait comme médecin pour l’armée chinoise dans une prison de la province de Hebei, où il a assisté à des exécutions de prisonniers qui ont changé sa vie. Alors qu’ils retenaient encore leurs dernières respirations, des médecins ont été amenés à prélever les organes des prisonniers en vue d’une transplantation.

“Mon travail m’a obligé à enlever la peau et les cornées des cadavres de plus d’une centaine de prisonniers exécutés et, à quelques reprises, de victimes d’exécutions délibérément bâclées”, a-t-il déclaré au Congrès américain en juin 2001.

Au cours des deux dernières décennies, un flot de dénonciateurs ont quitté la Chine et ont témoigné des horreurs similaires qu’ils ont endurées. Dans le cadre du rapport Kilgour-Matas, un rapport d’enquête privé sur des allégations de prélèvement forcé d’organes en Chine, David Kilgour s’est entretenu avec l’ex-femme d’un chirurgien chinois qui a retiré jusqu’à 2 000 cornées de prisonniers du Falun Gong exécutés.

“D’habitude, ces pratiquants de Falun Gong se faisaient injecter une dose pour provoquer une insuffisance cardiaque. Au cours du processus, ces personnes étaient poussées dans les salles d’opération pour se faire prélever leurs organes”, se souvient-elle. “À la surface, le cœur a cessé de battre, mais le cerveau fonctionnait toujours, à cause de cette dose. Ces personnes ont été [à l’époque] poussées vers d’autres salles d’opération pour des prélèvements cardiaques, hépatiques, rénaux… Après l’ablation de leurs reins, de leur foie et de leur peau, il ne restait que des os et de la chair. Les corps ont été jetés dans la chaufferie de l’hôpital.”

Le système

Le système est toujours entouré de mystère et, en tant que tel, il n’y a pas de pistolet fumant qui prouve de façon concluante l’ampleur du problème. Il n’est pas clair non plus à quel point le problème est omniprésent aujourd’hui. Bien que le gouvernement chinois ait admis avoir prélevé des organes sur des prisonniers dans les années 1990 et 2000, il a insisté pour que cette pratique prenne fin en 2015. Les autorités chinoises affirment maintenant qu’elles sont passées à un programme de transplantation d’organes entièrement légitime qui n’utilise que des donneurs volontaires.

Cependant, plusieurs soutiennent que les statistiques suggèrent le contraire, et la pratique est toujours en cours.

La Chine est notoirement louche quant à la publication de statistiques officielles sur le nombre d’exécutions et le nombre de transplantations d’organes qu’elle effectue. Cependant, de nombreuses enquêtes menées par des journalistes et des ONG ont montré que leurs statistiques ne concordent pas. Un rapport important, The Bloody Harvest/The Slaughter, a déclaré que le taux d’exécutions et le nombre d’organes prélevés sur des prisonniers exécutés reste “un secret d’Etat”, ajoutant “nous sommes convaincus que le volume des greffes est sensiblement plus élevé que le chiffre officiel”. Une autre étude, publiée en janvier 2019, a effectué une analyse médico-légale des données sur le don d’organes entre 2010 et 2018. Ils ont constaté une “falsification et une manipulation systématiques de l’ensemble de données officielles sur les transplantations d’organes” et ont conclu que les prétentions de la Chine à une réforme sont très discutables.

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Une manifestation contre le prélèvement forcé d’organes à Causeway Bay, Hong Kong, 2011. lasse-san/Flickr CC BY-NC 2.0

La Chine est en train de devenir rapidement le leader mondial des greffes d’organes en termes de nombre d’opérations – plus d’un million de greffes depuis 2000 – mais il y a encore relativement peu de dons volontaires d’organes dans le pays. Pour des raisons culturelles, les Chinois sont généralement réticents à donner leurs organes après leur mort. D’où viennent les organes ?

“Les gouvernements chinois prétendent qu’ils en font environ 10 000 par an, disons, mais cela semble très irréaliste si l’on considère des facteurs tels que la capacité de lits des hôpitaux et le montant des ressources qu’ils consacrent aux transplantations. Ce quota ‘officiel’ peut essentiellement être atteint par quelques hôpitaux, et il y a plus de 200 hôpitaux qui font des greffes”, a déclaré Sarah Cook, analyste principale de recherche pour l’Asie de l’Est à Freedom House, à IFLScience.

“Quand vous regardez les auto-déclarations au niveau local et les hôpitaux individuels indiquant combien de greffes ils ont faites, vous obtenez une estimation de l’ordre de 60 000 à 100 000.”

Le Falun Gong

Le Falun Gong a toujours été le plus touché par l’exploitation des organes, bien que d’autres groupes minoritaires marginalisés, tels que les Ouïghours musulmans et les bouddhistes tibétains, aient également été victimes.

Il y a plus de 70 millions d’adeptes du Falun Gong, représentant la deuxième plus grande communauté religieuse en Chine après le bouddhisme chinois. Elle enseigne essentiellement à ses pratiquants la méditation, la pleine conscience et l’exercice en vue d’une “auto-culture”. Alors que leurs actions sont totalement pacifiques – en fait, la non-violence est un totem majeur dans la pratique – le Parti communiste chinois l’a dissipé comme un culte dangereux. En tant que tels, ils font l’objet d’une surveillance généralisée, d’emprisonnement, de torture et d’exécution sans procès.

De plus, et c’est assez utile pour le gouvernement chinois, ils forment un groupe de personnes en très bonne santé.

“C’est un groupe vilipendé et ils sont connus pour avoir un très bon profil de santé. Même le gouvernement chinois l’admet”, a déclaré M. Cook.

“Ils ne fument pas, ils ne boivent pas, ils font beaucoup d’exercice. C’est une population carcérale facilement accessible qui a été vilipendée et qui a un profil relativement sain, donc c’est opportuniste.”

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Taipei, Taiwan, 8 novembre 2014 : Les pratiquants de Falun Gong méditent sur la place de la Liberté à Taipei.

Comme indice particulièrement sinistre, des dizaines de pratiquants de Falun Gong ont signalé l’utilisation systématique de bilans de santé, en particulier d’analyses sanguines, pendant leur incarcération, ce qui suggère que c’est un moyen pour les autorités de connaître leur santé et leurs groupes sanguins prêts pour une transplantation.

“J’ai été détenu illégalement trois fois et j’ai dû me soumettre à un examen physique à chaque fois. Je ne comprenais pas pourquoi nous devions faire un bilan de santé. La réponse du gardien a été : ‘C’est un processus de routine ‘”, explique Chen Ying, un praticien, dans un blog de Falun Gong, à propos de son expérience dans de nombreux camps de travail chinois. “La façon dont ils ont mené l’examen m’a fait sentir qu’ils ne le faisaient pas par respect pour ma santé, mais plutôt pour obtenir quelque chose de précis à partir des résultats.”

Organes à la demande

La vitesse à laquelle les patients peuvent recevoir un organe indique également qu’il existe une sorte de “système de transplantation à la demande”. En dehors de la Chine, il peut s’écouler des mois, voire des années avant qu’un organe de donneur ne soit disponible. Comme les organes ne peuvent demeurer viables à l’extérieur du corps que quelques heures, les receveurs d’organes éventuels doivent “attendre l’appel téléphonique” pour leur dire qu’un donneur potentiel est décédé, puis se précipiter à l’hôpital.

Cependant, en Chine, il est parfois possible d’obtenir un organe en quelques semaines, voire quelques jours. Il est même possible de réserver une greffe pour quelques semaines. Cela suggère fortement qu’il existe un système où les exécutions à la demande peuvent être utilisées pour obtenir rapidement un organe “frais” pour un patient.

Un documentaire réalisé en 2017 par la Korean Chosun Broadcasting Company a enquêté sur des rumeurs selon lesquelles une poignée d’hôpitaux en Chine auraient des centres de détention secrets dans leurs sous-sols afin de détenir des prisonniers avant les prélèvements d’organes. Bien qu’ils n’aient pas réussi à prouver la présence de ces sous-sols secrets, le film a révélé que de nombreux hôpitaux chinois avaient obtenu une licence pour utiliser une “machine à mort cérébrale” brevetée, un sombre appareil qui peut rendre les gens en état de mort cérébrale tout en maintenant leurs organes viables pour la transplantation.

Tourisme de transplantation

Il y a beaucoup d’argent en jeu. Selon le rapport Kilgour-Matas, les prix des organes en 2006 étaient de 62 000 $ pour un rein, 98 000 $ à 130 000 $ pour un foie, 170 000 $ pour un poumon, 160 000 $ pour un cœur et 30 000 $ pour une cornée.

L’attrait de la transplantation d’organes facile avec un temps d’attente court, combiné à la recherche d’hôpitaux à but lucratif, attire également les entreprises internationales. L’ampleur du tourisme de santé pour les organes prélevés n’est pas connue parce qu’il s’agit d’un “marché gris” ombragé, mais l’Organisation mondiale de la santé a noté que le système chinois de transplantation d’organes est utilisé par des organisations internationales. On pense que la pratique est particulièrement répandue dans les pays voisins, comme le Japon, la Corée du Sud et Taiwan, ainsi qu’au Moyen-Orient, en Europe et en Amérique du Nord.

Qu’est-ce qui se passe à ce sujet ?

Depuis que la Chine a révélé son secret dans les années 2000, les critiques et la sensibilisation à cette pratique se sont multipliées. En réaction, la Chine affirme qu’elle a réformé et n’a pas utilisé les organes des prisonniers exécutés depuis 2015. De nombreux critiques internationaux restent dubitatifs.

Un tribunal indépendant a récemment été créé à Londres pour enquêter sur le prélèvement forcé d’organes de prisonniers d’opinion en Chine. Parmi les nombreuses questions auxquelles ils espèrent obtenir une réponse, il y a celle de savoir si la promesse de réforme de la Chine est vraie.

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Source : IFLScience – Traduit par Anguille sous roche

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