Plus de 800 os de mammouths découverts dans un ancien “méga” site de chasse au Mexique


Une zone de l’État mexicain de Tultepec, qui doit devenir un site d’enfouissement, a longtemps réservé une surprise : le plus grand site de chasse aux mammouths préhistoriques jamais trouvé dans le pays, avec plus de 800 ossements provenant de 14 individus remontant à 15 000 ans.

Des archéologues de l’Institut national d’anthropologie et d’histoire (INAH) fouillent le site depuis 10 mois. Ils appellent cette découverte un moment “décisif” qui sert de “pierre de touche à ce que nous imaginions jusqu’à présent était l’interaction des bandes de chasseurs-cueilleurs avec ces énormes herbivores”, a déclaré Pedro Francisco Sánchez Nava, coordinateur de l’INAH en archéologie dans un communiqué.

Baptisé Tultepec II, l’ensemble du site d’excavation mesure 40 mètres sur 100. À l’intérieur, les archéologues ont observé des coupes verticales abruptes dans les couches de la Terre qui contiennent deux pièges de près de 90 degrés, chacun mesurant 1,7 mètre sur 25 mètres de diamètre. Utilisés pendant environ 500 ans, les pièges ont probablement été visités par 20 à 30 chasseurs qui ont utilisé des torches brûlantes et des branches pour séparer les mammouths individuels de leur troupeau et les pousser dans les fosses.

Au moins 824 os individuels ont été trouvés jusqu’à présent dans le “Mégasite mammouth”, dont huit crânes, cinq mâchoires, 100 vertébrés, 179 côtes, 11 omoplates, cinq humérus, un bassin, des fémurs, des tibias et autres “petits” os.

Les archéologues qui travaillent sur le site affirment que cette découverte nous aide à mieux comprendre comment l’Amérique du Nord a été touchée pendant la période glaciaire et change notre perception de la façon dont les anciens chassaient les mammouths. Les marques sur les os montrent que les anciens chasseurs utilisaient presque toutes les parties de l’animal, en mangeant les organes et en utilisant les os comme des couteaux. Non seulement les premiers colons du bassin du Mexique étaient des gens socialement organisés qui utilisaient l’environnement autour d’eux pour chasser les géants, mais les blessures cicatrisées sur les os indiquent qu’ils ont peut-être chassé le même animal pendant plusieurs années avant de le tuer. De plus, l’emplacement unique de certains des os suggère que l’animal a pu avoir un but cérémoniel dans la société.

Après près de 10 mois de fouilles, l’équipe de l’INAH a retrouvé 824 os. Edith Camacho, INAH

Au cours de leur vie, ces chasseurs-cueilleurs auraient connu une grande instabilité climatique. Alors que le monde passait du pléistocène à l’ère glaciaire, les pôles de la planète ont gelé, provoquant une baisse du niveau des mers à travers le monde, y compris dans le bassin mexicain. Pour survivre, les premiers habitants de la région ont construit des pièges dans l’argile du lac Texcoco lorsque ses rives ont reculé, laissant ses grandes plaines exposées il y a 15 000 ans. À peu près à la même époque, les cendres expansives de l’éruption de Popocatepetl ont forcé les animaux et les humains à se déplacer vers le nord. Les cendres volcaniques trouvées dans l’argile entourant les os de mammouth ont permis aux chercheurs de dater les restes avec précision.

Une mâchoire de chameau et une molaire de cheval ont également été trouvées sur le site de fouilles. Les chercheurs disent que cette découverte n’est que la “pointe de l’iceberg”. Ils ont l’intention de continuer à fouiller le site afin d’en comprendre toute l’utilisation et d’explorer des rapports similaires dans la région.

Melitón Tapia, INAH

Edith Camacho, INAH

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Source : IFLScience – Traduit par Anguille sous roche

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