Un tombeau égyptien inondé révèle la chambre funéraire “de la soupe humaine”


Que se passe-t-il lorsqu’une tombe égyptienne est inondée d’eau… ou les restes de ses anciens citoyens ? Des égyptologues de renom ont invité un célèbre présentateur de télévision à le découvrir, avec des résultats extraordinaires.

L’endroit rocheux est le Gebel Silsileh – aussi appelé la Montagne de la Chaîne – qui se trouve à 64 km au nord de la ville d’Assouan en Haute Égypte. Là-bas, les experts Maria Nilsson et John Ward sont allés sous terre dans une région qui était autrefois une ruche de l’industrie.

Il y a plus de 3 000 ans, les carrières ont été creusées par le Nil. La multitude d’ouvriers qui se sont acquittés de cette puissante tâche auraient été enterrés à Gebel Silsileh.

Le présentateur et comédien Tony Robinson a voyagé afin de rencontrer Nilsson et Ward pour un documentaire récent, Egyptian Tomb Hunting (diffusé sur Channel 5 au Royaume-Uni). L’équipe mari et femme était occupée à pomper l’eau d’une fosse artificielle d’une profondeur de 20 m. Robinson et l’équipe se sont ensuite lancés dans une descente de style Indiana Jones en rappel pour voir ce que la substance mouillée avait révélé.

Ils ont été confrontés à une ouverture à travers laquelle l’eau coulait. “Ils ont ensuite rampé dans une boue épaisse”, écrit The Sun, où ils se sont retrouvés “dans une grande chambre funéraire dans laquelle ils ont trouvé ce que Robinson a décrit comme une ‘soupe humaine'”. Les anciens citoyens se mêlaient à l’eau boueuse dans laquelle ils pataugeaient.

Alors qu’ils n’avaient pas beaucoup d’espace pour ramper, Robinson et Ward ont découvert un trésor égyptien oublié depuis longtemps dans les couches de boue. Au grand étonnement de Robinson, il trouva un gros morceau de poterie dans le coin. En raclant la boue, on a estimé qu’elle mesurait environ 60 centimètres et qu’il s’agissait probablement d’une “amphore” ou d’un récipient de stockage.

Citant le documentaire, Ward a fait remarquer que le tombeau contenait “une sorte de substance alimentaire qui a été enterrée avec le défunt”. Robinson a commenté : “Dans toutes mes années de recherche de poterie, je n’ai jamais rien trouvé de tel, c’est comme une énorme baleine.”

Une deuxième ouverture était également visible, indiquant la présence de restes plus profonds sous l’eau. Selon Ward, ils pourraient facilement se chiffrer par centaines.

Nilsson et Ward sont actifs à Gebel el-Silsila depuis un certain temps. En décembre de l’année dernière, Live Science a rendu compte d’une autre de ses fouilles dramatiques. Les experts avaient découvert une chambre funéraire de masse inondée.

Ruines du Gebel Silsileh du Nil

“Les deux chambres sont remplies d’eau saumâtre provenant d’une source naturelle”, dit l’article, ajoutant “les restes à l’intérieur sont mélangés. Pour creuser la tombe, les archéologues doivent faire fonctionner des pompes afin d’extraire suffisamment d’eau pour pouvoir s’asseoir et ramasser doucement à la main les os et les artefacts dans la boue.”

Le tombeau égyptien inondé leur a pris quelques années à travailler. L’extraction de l’eau nécessite beaucoup d’efforts.

Le tombeau date de la dix-huitième dynastie, qui annonçait le Nouvel Empire d’Égypte. Cette période, qui s’étend du XVIe au XIe siècle avant J.-C., a eu un impact énorme. Considéré comme le sommet du pouvoir égyptien antique, ses dirigeants notables comprenaient Toutankhamon, Hatchepsout – l’un des deux pharaons féminins – et Akhenaton, le mari de la légendaire reine Néfertiti.

La dix-huitième dynastie a façonné une grande partie de ce que nous savons de la vie à l’époque des pyramides, du tombeau du roi Toutanto à ses puissantes femmes. En 2009, History.com notait que “sous le règne d’Akhenaton, son épouse Néfertiti jouait un rôle politique et religieux important dans le culte monothéiste du dieu soleil Aton”.

Elle est devenue bien plus qu’une simple figure de proue. “Des images et des sculptures de Néfertiti décrivent sa célèbre beauté et son rôle de déesse vivante de la fertilité”, écrit le site. Les anciens Égyptiens considéraient la mort comme une étape de la vie, le corps étant enseveli à côté de tout ce dont il avait besoin pour son voyage vers l’autre monde.

Il est dommage qu’une culture aussi somptueuse soit consommée par de l’eau sale, mais c’est un signe que, peu importe la marque que quelqu’un fait dans l’histoire, c’est finalement la nature qui a le dernier mot.

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Source : The Vintage News – Traduit par Anguille sous roche

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